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Pegasus et Bellerophon, de Hamilton Wright Mabie, ed.,Mythes que chaque enfant devrait connaître (1914)

Il existe de nombreuses images de chevaux avec des ailes à travers les âges, mais toutes proviennent de la créature de la mythologie grecque connue sous le nom de Pégase, ou Πήγασος (Pégasos)) en grec. Il existe des variantes d'histoires mettant en cause des chevaux ailés, mais la légende de Pegasus et du héros tragique Bellerophon est la plus importante. Dans la culture moderne, Pégasus en est venu à désigner tous les chevaux ailés, et pas seulement celui de la mythologie grecque qui a été transformé en constellation de son nom à sa mort. Pegasus n'est généralement pas considéré comme ayant une existence physique.

Le symbolisme de Pegasus, maître du sol saboté et maître de l'air ailé, continue à représenter vitesse, force et inspiration artistique. Une beauté englobante et un sentiment de majesté, c’est un guide pour l’humanité, au-delà du monde physique, vers le royaume où l’esprit peut s’élever sans limite.

Étymologie

Pégase et Bellérophon, personnage attique à figures rouges

Poète grec, Hésiode relie le nom Pegasos avec le mot pour "printemps" ou "bien" pēgē. Partout, le cheval ailé frappa le sol, une source inspirante jaillit: une sur le mont Helicon des Muses, à la demande de Poséidon, pour éviter que la montagne ne gonfle trop et une autre à Troezen. L'étymologie actuelle du nom est probablement de Luwian pihassas "éclair", ou pihassasas, dieu de la météo (le dieu de la foudre). À Hésiode, Pegasos est toujours associé à cette signification originale en portant les foudres de Zeus.

Origine

Contrairement à d'autres créatures mythiques, il est peu probable que Pegasus soit basé sur un animal réel de l'époque ou sur une incompréhension de restes fossilisés. Pegasus semble plutôt être une création entièrement fictive, bien que les chevaux aient souvent été au centre de la mythologie et des cultures (y compris la licorne). Il est généralement admis que, quand Persée décapita la Gorgone (plus communément connue sous le nom de Méduse), Pegasus surgit de son cou tranché, en accord avec l’idée d’une naissance "plus haute", comme la naissance d’Athéna de la tête de Zeus. La variante la plus commune affirme que Pegasus est né de la terre lorsque le sang de Medusa s’y est répandu puis dans l’écume de la mer. Depuis le dieu de la mer, on dit souvent que Poséidon est le père de Pégase, ce récit semble plus congruent les uns que les autres, bien que la nature de la mythologie grecque soit souvent fragmentée et manque souvent de continuité.

Références mythologiques

Plaque en bronze d'époque parthe avec représentation de Pegasus, excavée à Masjed Soleiman, Khuzestan, Iran

Pegasus apparaît dans l'histoire de Bellerophon, le fils du roi Glaucus, un guerrier connu pour son élevage de chevaux féroces qui l'ont trahi et dévoré. Selon des rumeurs, Bellérophon serait issu d'une filiation divine, mais même s'il ne l'était pas, il était de loin le jeune homme le plus fort et le plus beau de son royaume. Il désirait apprivoiser Pegasus et Athéna lui montra le chemin après avoir dormi dans son temple une nuit; En lui présentant une bride en or, Bellerophon maîtrisa Pegasus et, ensemble, ils eurent de nombreuses aventures. C'est grâce à Pegasus que Bellerophon a pu tuer la Chimère, un redoutable conglomérat composé d'un lion, d'une chèvre et d'un serpent.1

Pegasus au sommet de l'opéra de Poznań en Pologne

Rapide sur le terrain et encore plus agile dans les airs, la capacité de Pegasus à maîtriser à la fois la terre et le ciel a amené Bellerophon à développer un sentiment de fierté exagéré, principale cause de la chute d'un héros tragique dans la Grèce antique. Bellerophon a essayé de voler sur le dos de Pegasus vers le mont Olympe, le royaume des dieux. Pegasus a jeté Bellerophon de son dos pour ce comportement blasphématoire et s'est vu attribuer sa propre place au mont Olympe, dans les écuries où étaient gardés les chevaux qui tiraient le char de Zeus. Pegasus devint le plus important de tous les chevaux, chargé de collecter les foudres et de les amener à Zeus lorsque le Dieu le leur demanda. 2

Pégase, n'étant pas immortel, a finalement été transformé en constellation, mais une seule plume est tombée au sol près de la ville de Tarse, ce qui lui a valu son nom.

Pegasus aujourd'hui

À l’époque moderne, Pegasus s’appliquait au vol des chevaux en général, où qu’ils apparaissent dans l’art ou la littérature. Considéré comme un symbole de l’âme capable de voler au-delà du domaine de la vie physique, Pegasus est une créature magique et inspirante qui confère aux œuvres dans lesquelles il apparaît un sens de la beauté et de la majesté. Pegasus a également été considéré comme "le pouvoir de l'esprit créateur en chacun de nous. Il est le symbole des muses, de l'inspiration et de la beauté que nous apportons à notre vie et à celle des autres".3

Héraldique

Pegasus apparaît sur le Robinson College Crest à Cambridge

Parmi les créatures mythiques représentées dans les emblèmes et les boucliers de la famille, Pegasus n’est pas aussi prédominant. Cependant, certaines familles portaient l'image de Pegasus, telles que les familles Birchenshaw et Cavalier, ainsi que Michael Drayton, le poète (1563-1631). Pegasus apparaît également de manière héraldique sur un bouclier de l'abbaye de Westminster. La plupart des images de Pegasus en héraldique montrent l'animal au galop ou avec ses pattes antérieures levées dans les airs et rarement en plein vol.4

Constellation

Comme beaucoup d'autres figures de la mythologie grecque, Pegasus a été utilisé pour nommer une série d'étoiles et d'objets de l'espace constituant une constellation. Le chiffre que ces objets créent lorsqu'ils sont imposés avec des lignes est celui d'un cheval ailé tête en bas, observable dans l'hémisphère Nord pendant l'été et l'automne, alors qu'il est visible dans l'hémisphère Sud en hiver et au printemps. Les étoiles de la constellation ne sont pas particulièrement brillantes ni bien connues, mais la constellation contient M15, un amas globulaire de galaxies. En raison de l'immensité de l'espace, la constellation contient en fait une partie de l'espace qui contient plus d'une douzaine de galaxies. 5

Remarques

  1. ↑ Edith Hamilton, Mythologie (Back Bay Books, 1998). ISBN 0316341517
  2. ↑ Micha F. Lindemans, "Pegasus" Encyclopédie Mythica. Récupéré le 8 mars 2007
  3. ↑ Ellie Crystal, "Pegasus" Le site Web métaphysique et scientifique d'Ellie Crystal Récupéré le 21 mars 2007.
  4. ^ "Le coin de curiosité: Le Pégase" récupéré le 12 mars 2007
  5. ↑ "Pégase" Windows à l'univers. Corporation universitaire pour la recherche atmosphérique (UCAR). © 1995-1999. Récupéré le 8 mars 2007

Les références

  • Conway, D.J. Créatures mystiques magiques: invitez leurs pouvoirs dans votre vie. Llewellyn Publications, 2001. ISBN 156718149X
  • Hamilton, Edith. Mythologie. Back Bay Books, 1998. ISBN 0316341517
  • Nigg, Joseph. Le livre des bêtes fabuleuses: un trésor d'écrits de l'Antiquité à nos jours. Oxford University Press, 1999. ISBN 978-0195095616
  • Vinycomb, John. Créatures fictives et symboliques dans l'art avec une référence particulière à leur utilisation dans l'héraldique britannique. Kessinger Publishing, 2004. ISBN 0766182487

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 février 2019.

  • "Pegasos" de Theoi Project, Guide de la mythologie grecque.
  • "Pegasus: Le cheval volant" Constellations de mots.

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