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Arthur Koestler

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Arthur Koestler (5 septembre 1905, Budapest - 3 mars 1983, Londres) était un polymathe hongrois qui est devenu un sujet britannique naturalisé. Il a écrit du journalisme, des romans, de la philosophie sociale et des livres sur des sujets scientifiques. Il était communiste pendant une grande partie des années 1930, mais est devenu plus tard un anti-communiste franc. Il est resté politiquement actif jusqu'aux années 1950. Il a écrit plusieurs livres populaires, dont Flèche dans le bleu (le premier volume de son autobiographie), Le Yogi et le commissaire (une collection d'essais, dont beaucoup traitent du communisme), Les somnambules (Une histoire de la vision changeante de l'homme de l'univers), L'acte de création, et La treizième tribu (une nouvelle théorie sur les origines des Juifs d'Europe de l'Est). L'œuvre la plus célèbre de Koestler, le roman L'obscurité à midi sur les grandes purges soviétiques, rangs avec George Orwell Mille neuf cent quatre ving quatre comme traitement fictif du stalinisme.

La vie

Il est né Kösztler Artúr (Les prénoms hongrois ont le nom de famille en premier) à Budapest, Autriche-Hongrie, dans une famille hongroise germanophone d'origine juive ashkénaze. Son père, Henrik, était un industriel en démarrage et un inventeur prospère. Son grand succès commercial a été un savon «santé», qui a remplacé les savons conventionnels à base de graisses animales (qui étaient rares pendant la Première Guerre mondiale). Les savons minéraux d'Henrik étaient réputés avoir des qualités de santé grâce à leur faible radioactivité, considérée à l'époque comme curative. Quand Artur avait 14 ans, sa famille a déménagé à Vienne.

Koestler a étudié les sciences et la psychologie à l'Université de Vienne, où il est devenu président d'une fraternité étudiante sioniste. Un mois avant qu'il ne devait terminer ses études, il a brûlé son livret d'inscription et n'a pas passé ses examens finaux mais a fait une "aliyah" en Israël (alors mandat britannique). De 1926 à 1929, il a vécu dans le mandat britannique de Palestine, d'abord dans un kibboutz dans la vallée de Jezreel ("Heftzibah"), puis à Tel Aviv et à Jérusalem, où il a failli mourir de faim. Il a quitté la Palestine pour Paris en tant que correspondant du groupe Ullstein de journaux allemands. Un an plus tard, il est devenu rédacteur scientifique pour Ullstein, basé à Berlin; un des moments forts de ce poste fut l'appartenance à une expédition Zeppelin de 1931 au pôle Nord.

Il a rejoint le Parti communiste allemand en 1931, mais l'a quitté après les procès staliniens de 1938. Pendant cette période, il a beaucoup voyagé en Union soviétique et a gravi le mont Ararat en Turquie. Au Turkménistan, il a rencontré l'écrivain afro-américain Langston Hughes.

Dans ses mémoires L'écriture invisible, Koestler se souvient qu'au cours de l'été 1935, il "écrivit environ la moitié d'un roman satirique intitulé Le bon soldat Schweik recommence la guerre…., basé sur le roman populaire de la Première Guerre mondiale de Jaroslav Hasek. Il avait été commandé par Willy Münzenberg, le propagandiste en chef du Komintern en Occident… mais avait fait l'objet d'un veto du Parti au motif des «erreurs pacifistes» du livre… »(283).

Peu après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les autorités françaises l'ont détenu pendant plusieurs mois dans un camp d'étrangers résidents au Vernet, dans les contreforts des Pyrénées. À sa libération, il rejoint la Légion étrangère française. Il s'est finalement échappé en Angleterre via le Maroc et le Portugal. En Angleterre, il a servi dans l'armée britannique en tant que membre du British Pioneer Corps en 1941-1942, puis a travaillé pour la BBC. Devenu sujet britannique en 1945, il revient en France après la guerre, où il côtoie l'ensemble gravitant autour de Jean-Paul Sartre et Simone de Beauvoir (un des personnages du roman de Beauvoir Les mandarins serait basé sur Koestler).

Koestler est retourné à Londres et a passé le reste de sa vie à écrire et à donner des conférences. En juin 1950, Koestler a assisté et prononcé le discours d'ouverture à une conférence d'intellectuels anti-communistes à Berlin qui a conduit à la fondation du Congrès pour la liberté culturelle. Il a été nommé Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique dans les années 1970.

En 1983, souffrant de la maladie de Parkinson et de la leucémie, Koestler s'est suicidé avec sa troisième femme Cynthia en prenant une surdose de médicaments. Il était depuis longtemps un défenseur de l'euthanasie volontaire et, en 1981, il était devenu vice-président d'EXIT (aujourd'hui la Voluntary Euthanasia Society du Royaume-Uni). Son testament a doté la chaire de parapsychologie de l'Université d'Edimbourg en Ecosse.

Koestler était marié à Dorothy Asher (1935-1950), Mamaine Paget (1950-1952) et Cynthia Jefferies (1965-1983). Il a également eu une très courte aventure avec l'écrivain français Simone de Beauvoir. Cesarani a affirmé que Koestler avait battu et violé plusieurs femmes, dont la réalisatrice Jill Craigie. Les protestations qui en ont résulté ont conduit au retrait d'un buste de Koestler de l'exposition publique de l'Université d'Edimbourg.

Des questions ont également été soulevées par son pacte de suicide avec son dernier conjoint. Bien qu'il était en phase terminale à l'époque, elle était apparemment en bonne santé, ce qui a conduit certains à affirmer qu'il l'avait persuadée de se suicider.

Se prononcer contre les atrocités nazies pendant la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Koestler n'a cessé de dénoncer les atrocités du régime nazi. Ses antécédents familiaux juifs d'Europe centrale l'ont rendu personnellement impliqué d'une manière que de nombreux politiciens britanniques et américains n'étaient pas. Il a été témoin de l'essor des tendances extrémistes dans la région.

Koestler et une minorité d'écrivains et de personnalités publiques pensaient que s'ils décrivaient suffisamment les horreurs commises en Europe dans les médias et les réunions publiques, cela inciterait l'Occident à agir. Malgré leurs efforts, ces protestations sont souvent tombées dans l'oreille d'un sourd. Saisissant leur frustration, Koestler a décrit des gens comme lui comme des "hurleurs". Dans un article de 1944, il écrit:

Nous, les hurleurs, y sommes depuis maintenant une dizaine d'années. Nous avons commencé la nuit lorsque l'épileptique van der Lubbe a mis le feu au Parlement allemand; nous avons dit que si vous n'éteignez pas ces flammes d'un coup, elles se répandront partout dans le monde; vous pensiez que nous étions des fous. À l'heure actuelle, nous avons la folie d'essayer de vous parler de la destruction par la vapeur chaude, l'électrocution de masse et l'enterrement en direct de la population juive totale d'Europe. Jusqu'à présent, trois millions de personnes sont mortes. Il s'agit de la plus grande tuerie de masse de l'histoire enregistrée; et cela se passe quotidiennement, toutes les heures, aussi régulièrement que le tic-tac de votre montre. J'ai des photos devant moi sur le bureau pendant que j'écris ceci, et cela explique mon émotion et mon amertume.1

Malgré ces frustrations, Koestler et les "hurleurs" ont poursuivi leur campagne jusqu'aux derniers stades de la guerre.

Le multilinguisme

En plus de sa langue maternelle, l'allemand et le hongrois de sa patrie, Koestler parlait couramment l'anglais et le français et connaissait l'hébreu et le russe. Son biographe, David Cesarani, affirme qu'il existe des preuves que Koestler a peut-être ramassé du yiddish auprès de son grand-père. Le multilinguisme de Koestler était principalement dû au fait qu'il avait résidé, travaillé ou étudié en Hongrie, en Autriche, en Allemagne, en Palestine (Israël d'avant 1948), en Union soviétique, au Royaume-Uni et en France, tous âgés de 40 ans.

Bien qu'il ait écrit la majeure partie de son travail ultérieur en anglais, Koestler a écrit ses romans les plus connus dans trois langues différentes: Les gladiateurs en hongrois, L'obscurité à midi en allemand (bien que l'original soit maintenant perdu), et Arrivée et départ en anglais. Son journalisme a été écrit en allemand, hébreu, français et anglais, et il a même produit les premiers mots croisés en hébreu et a écrit les croquis du premier cabaret hébreu ("HaMatateh").

Héritage mixte

Tout comme L'obscurité à midi se vendait bien pendant la guerre froide des années 1940 et 1950, Koestler a annoncé sa retraite de la politique. Une grande partie de ce qu'il a écrit par la suite a révélé un penseur multidisciplinaire dont le travail anticipait un certain nombre de tendances sur plusieurs années. Il a été parmi les premiers à expérimenter le LSD (en laboratoire). Il a également écrit sur le mysticisme japonais et indien dans Le Lotus et le Robot (1960).

Cette originalité a abouti à un ensemble inégal d'idées et de conclusions. Les sujets couverts par ses œuvres incluent la créativité (Perspectives et perspectives, acte de création) et l'histoire de la science (Les somnambules). Certaines de ses autres activités, telles que son intérêt pour le paranormal, son soutien à l'euthanasie, sa théorie de l'origine des Juifs ashkénazes comme lui et son désaccord avec le darwinisme, sont plus controversées.

Politique

Koestler a été impliqué dans un certain nombre de causes politiques au cours de sa vie, du sionisme et du communisme à l'anticommunisme, à l'euthanasie volontaire et aux campagnes contre la peine capitale, en particulier la pendaison. Il a également été l'un des premiers défenseurs du désarmement nucléaire.

Journalisme

Jusqu'à ce que le statut de best-seller de L'obscurité à midi le rendait financièrement confortable, Koestler gagnait souvent sa vie en tant que journaliste et correspondant étranger, exploitant sa capacité à écrire rapidement dans plusieurs langues et à acquérir avec facilité une connaissance pratique d'une nouvelle langue. Il a écrit pour une variété de journaux, y compris Vossische Zeitung (éditeur scientifique) et B.Z. suis Mittag (éditeur étranger) dans les années 1920. Au début des années 1930, il a travaillé pour le groupe d'édition Ullstein à Berlin et a écrit en freelance pour la presse française.

Alors qu'il couvrait la guerre civile espagnole, en 1937, il fut capturé et détenu pendant plusieurs mois par les Falangistes à Malaga, jusqu'à ce que le ministère britannique des Affaires étrangères négocie sa libération. Le sien Testament espagnol enregistre ces expériences, qu'il a rapidement transformées en son roman de prison classique L'obscurité à midi. Après sa libération de la détention espagnole, Koestler a travaillé pour le News Chronicle, puis édité Die Zukunft avec Willi Münzenberg, un journal de langue allemande anti-nazi et anti-stalinien basé à Paris, fondé en 1938. Pendant et après la Seconde Guerre mondiale, il a écrit pour un certain nombre de journaux anglais et américains, y compris Le Sunday Telegraph, sur divers sujets.

Intérêts paranormaux et scientifiques

Au cours des 30 dernières années de sa vie, Koestler a beaucoup écrit sur la science et la pratique scientifique. Le scepticisme postmoderne colorant une grande partie de cette écriture a eu tendance à aliéner la plupart de la communauté scientifique. Un exemple typique est son livre de 1971 Le cas du crapaud sage-femme sur le biologiste Paul Kammerer, qui prétendait trouver un support expérimental pour l'héritage lamarckien.

La trilogie de Koestler culminant avec Le fantôme dans la machine et ensuite Janus: un résumé relie les concepts du réductionnisme et de l'holisme à sa théorie systémique des systèmes hiérarchiques ouverts. Les Holons dans une Holarchie ont une double tendance d'intégration et de développement et déséquilibrés ils ont tendance à une pathologie. Il a inclus son concept de Bisociation qui est devenu une base profonde pour le travail des autres sur la créativité et James Papez / Paul McLean. Schizophysiologie pour expliquer le comportement souvent irrationnel des humains dans le cadre des systèmes hiérarchiques ouverts.

Le mysticisme et la fascination pour le paranormal ont imprégné une grande partie de son travail ultérieur et ont grandement influencé sa vie personnelle. Pendant quelques années après sa mort, une Koestler Society à Londres a encouragé l'enquête sur ces sujets et sur des sujets connexes. Il a laissé une partie substantielle de son domaine pour créer l'Unité de Parapsychologie Koestler à l'Université d'Edimbourg dédiée à l'étude des phénomènes paranormaux. Le sien Les racines de la coïncidence fait un survol de la recherche scientifique autour de la télépathie et de la psychokinésie et la compare avec les progrès de la physique quantique à l'époque. Il mentionne encore une autre ligne de recherche non conventionnelle de Paul Kammerer, la théorie de la coïncidence ou de la synchronicité. Il présente également de manière critique les écrits liés de Carl Jung. Les études de Koestler sur la lévitation et la télépathie étaient plus controversées.

Judaïsme

Bien qu'athée de toujours, l'ascendance de Koestler était juive. Son biographe, David Cesarani, a affirmé que Koestler avait délibérément renié son ascendance juive.

Lorsque Koestler résidait en Palestine dans les années 1920, il vivait dans un kibboutz. Cette expérience a fourni le contexte de son roman Voleurs dans la nuit.

Livre de Koestler La treizième tribu a avancé la thèse controversée selon laquelle les Juifs ashkénazes ne descendent pas des Israélites de l'antiquité, mais des Khazars, un peuple turc du Caucase qui s'est converti au judaïsme au VIIIe siècle et a ensuite été contraint de se déplacer vers l'ouest en Russie, en Ukraine et en Pologne. Koestler a déclaré qu'une partie de son intention par écrit La treizième tribu était de désamorcer l'antisémitisme en sapant l'identification des Juifs européens avec les Juifs bibliques, dans l'espoir de rendre inapplicables des épithètes antisémites telles que "Christ killer". Ironiquement, la thèse de Koestler selon laquelle les Juifs ashkénazes ne sont pas sémites est devenue une revendication importante de nombreux groupes antisémites.

Certains Palestiniens se sont empressés de saisir cette thèse, estimant que l'identification de la plupart des Juifs comme non-sémites compromet sérieusement leur revendication historique sur la terre d'Israël. La thèse principale de La treizième tribu a depuis été provisoirement réfutée par les tests génétiques. Une étude de 2000 sur les haplotypes par Hammer et al ont constaté que le chromosome Y de la plupart des Juifs ashkénazes et séfarades était d'origine moyen-orientale, contenant des mutations qui sont également courantes chez les Palestiniens et les autres peuples du Moyen-Orient, mais rares dans la population européenne en général. Cela suggérait que les ancêtres mâles des Juifs ashkénazes pouvaient être retracés principalement au Moyen-Orient.2 Une étude de 2006 par Behar et al, basé sur une analyse haplotype de l'ADN mitochondrial (ADNmt), a suggéré qu'environ 40% de la population ashkénaze actuelle descendait de façon matrilinéaire de seulement quatre femmes. Ces quatre "lignées fondatrices" provenaient "vraisemblablement d'un pool d'ADNmt hébreu / levantin" originaire du Proche-Orient aux premier et deuxième siècles de notre ère.3

Hallucinogènes

En novembre 1960, Koestler a participé aux premières expériences de Timothy Leary avec la psilocybine à l'Université Harvard. Koestler a de nouveau expérimenté la psilocybine à l'Université du Michigan à Ann Arbor, comparant ce voyage à celui de Walt Disney Fantaisie.

Dans Voyage de retour au Nirvana, publié au Sunday Telegraph en 1967, Koestler a écrit sur la culture de la drogue et ses propres expériences avec les hallucinogènes. L'article contestait également la défense des drogues dans l'affaire Aldous Huxley. Les portes de la perception:

J'admire profondément Aldous Huxley, à la fois pour sa philosophie et sa sincérité sans compromis. Mais je ne suis pas d'accord avec son plaidoyer pour "l'ouverture chimique des portes vers l'Autre Monde" et avec sa conviction que les drogues peuvent procurer "ce que les théologiens catholiques appellent une grâce gratuite". Les hallucinations, délires et ravissements induits chimiquement peuvent être effrayants ou merveilleusement gratifiants; dans les deux cas, ils sont de la nature de tours de confiance joués sur son propre système nerveux.

Bibliographie

Une introduction complète à l'écriture et à la pensée de Koestler est cette anthologie de 1980 de passages de plusieurs de ses livres, décrite comme "Une sélection de 50 ans de ses écrits, choisis et avec de nouveaux commentaires de l'auteur":

  • 1980. Briques à Babel. Random House, ISBN 0394518977

Autobiographie

  • 1952. Flèche dans le bleu: le premier volume d'une autobiographie, 1905-31. Réimpression 2005, ISBN 0099490676
  • 1954. L'écriture invisible: le deuxième volume d'une autobiographie, 1932-1940. Réimpression 1984, ISBN 081286218X
  • 1937. Testament espagnol.
  • 1941. Écume de la terre.
  • 1984. Étranger sur la place. (1980, autobiographie, volume 3, écrit avec sa femme, Cynthia Jefferies Patterson)

Les livres Le Lotus et le Robot. Le Dieu qui a échoué, et Von Weissen Nächten und Roten Tagen, ainsi que ses nombreux essais, tous contiennent des informations autobiographiques.

Livres de Koestler (hors autobiographie)

  • 1933. Von Weissen Nächten und Roten Tagen. Très difficile à trouver.
  • 1935. Le bon soldat Schweik reprend la guerre… Inachevé et non publié.
  • 1937. L'Espagne ensanglantée.
  • 1939. Les gladiateurs, 1967 réimpression, ISBN 0025653202. Un roman sur la révolte de Spartacus.
  • 1940. L'obscurité à midi, ISBN 0099424916
  • 1942. Dialogue avec la mort. Abrégement de Testament espagnol.
  • 1943. Arrivée et départ, roman. Réimpression 1990, ISBN 0140181199
  • 1945. Le Yogi et le commissaire et d'autres essais.
  • 1945. Twilight Bar. Drame.
  • 1946. Voleurs dans la nuit. roman
  • 1949. Le défi de notre temps.
  • 1949. Promesse et réalisation: Palestine 1917-1949.
  • 1949. Insight et Outlook.
  • 1951. L'âge de la nostalgie.
  • 1955. La piste du dinosaure et autres essais.
  • 1956. Réflexions sur la pendaison.
  • 1959. The Sleepwalkers: A History of Man's Changing Vision of the Universe. ISBN 0140192468
  • 1960. Le bassin versant: une biographie de Johannes Kepler. (extrait de Les somnambules) ISBN 0385095767
  • 1960. Lotus et le robot. ISBN 0090598911. Le voyage de Koestler en Inde et au Japon et son évaluation de l'Est et de l'Ouest.
  • 1961. Contrôle de l'esprit.
  • 1961. Suspendu par le cou. Réutilise du matériel de Réflexions sur la pendaison.
  • 1963. Suicide d'une nation. Une enquête sur l'État britannique aujourd'hui
  • 1964. L'acte de création.
  • 1967. Le fantôme dans la machine. Penguin réimpression 1990 ISBN 0140191925.
  • 1968. Les buveurs de l'infini: Essais 1955-1967.
  • 1970. L'âge de la nostalgie. ISBN 0091045207.
  • 1971. Le cas du crapaud sage-femme. ISBN 0394718232. Un compte rendu des recherches de Paul Kammerer sur l'évolution lamarckienne et ce qu'il a appelé les "coïncidences en série".
  • 1972. Les racines de la coïncidence. ISBN 0394719344. Suite de Le cas du crapaud sage-femme.
  • 1972. The Call Girls: une tragicomédie avec un prologue et un épilogue (roman).
  • 1973. Le lion et l'autruche.
  • 1974. Le talon d'Achille: essais 1968-1973. ISBN 0394495969.
  • 1976. La treizième tribu: l'empire Khazar et son patrimoine. ISBN 0394402847.
  • 1976. À cheval sur les deux cultures: Arthur Koestler à 70 ans. ISBN 0394400631.
  • 1977. Vues du XXe siècle: une collection d'essais critiques. ISBN 0130492132.
  • 1978. Janus: Un résumé. ISBN 0394500520. Suite de Le fantôme dans la machine
  • 1981. Kaléidoscope. Essais de Les buveurs de l'infini et Le talon d'Achille, ainsi que des pièces et des histoires ultérieures.

Écrits en tant que contributeur

  • Encyclopédie de la connaissance sexuelle (1935)
  • Correspondant à l'étranger (1939)
  • La pratique du sexe (1940)
  • Le Dieu qui a échoué (1950) (recueil de témoignages d'anciens communistes)
  • "Attila, le poète" (1954) Rencontre 2 (5)(1954).
  • Au-delà du réductionnisme: le symposium d'Alpbach. Nouvelles perspectives dans les sciences de la vie, (coéditeur avec J.R.Smythies, 1969), ISBN 0807015350
  • Le défi du hasard: une expérience de masse en télépathie et son résultat inattendu, (1973)
  • Le concept de créativité dans la science et l'art, (1976)
  • La vie après la mort, (co-éditeur, 1976)
  • "Humour et esprit. I": Encyclopædia Britannica, 15e éd. vol. 9. (1983)

Remarques

  1. ^ "Sur les atrocités incrédules", New York Times Magazine, Janvier 1944 et réimprimé en Le Yogi et le commissaire, Macmillan (1945), 88-92.
  2. ↑ M. F. Hammer, et al. "Les populations juives et non-juives du Moyen-Orient partagent un pool commun d'haplotypes bialléliques du chromosome Y" AJ Redd, ET Wood, MR Bonner, H. Jarjanazi, T. Karafet, S. Santachiara-Benerecetti, A. Oppenheim, MA Jobling, T. Jenkins, H. Ostrer et B. Bonné-Tamir Actes de l'Académie nationale des sciences (9 mai 2000)
  3. ↑ Doron M. Behar et al. 1 "L'ascendance matrilinéaire de la communauté juive ashkénaze: portrait d'un événement fondateur récent." The American Journal of Human Genetics 78 (3) (mars 2006): 487-497 PMID 16404693

Les références

  • Atkins, John Alfred. 1956. Arthur Koestler. Éditions de la bibliothèque Folcroft, 1978.
  • Behar, Doron M. et coll. 2 "L'ascendance matrilinéaire de la communauté juive ashkénaze: portrait d'un événement fondateur récent." The American Journal of Human Genetics 78 (3) (mars 2006): 487-497 PMID 16404693
  • Buckard, Christian G., 2004. Arthur Koestler: Ein extremes Leben 1905-1983. (Langue allemande) ISBN 3406521770.
  • Cesarani, David, 1998. Arthur Koestler: The Homeless Mind. Free Press, ISBN 0684867206.
  • Hamilton, Iain, 1982. Koestler: une biographie. Secker & Warburg, ISBN 0025476602.
  • Koestler, Mamaine, 1985. Vivre avec Koestler. St. Martin's Press, ISBN 0297785311
  • Levene, M., 1984. Arthur Koestler. Ungar Publishing Co., ISBN 080446412X.
  • Mikes, George, 1983. Arthur Koestler: L'histoire d'une amitié. David et Charles, ISBN 0233976124.
  • Pearson, S. A., 1978. Arthur Koestler. Twayne Publishers, ISBN 0805766995.

Voir la vidéo: The Khazar Myth Debunked - Thirteenth Tribe - Arthur Koestler Refuted (Avril 2020).

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