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Lac Huron, délimité à l'ouest par le Michigan, aux États-Unis, et à l'est par l'Ontario, le Canada, est le troisième plus grand (en volume) des cinq Grands Lacs d'Amérique du Nord. Il est hydrologiquement inséparable du lac Michigan, rejoint par le large détroit de Mackinac. L'aire de drainage du lac Huron, qui couvre des parties du Michigan et de l'Ontario, est relativement grande par rapport aux autres Grands Lacs. Il s'agit en fait de quatre plans d'eau distincts mais en interaction: le chenal Nord, la baie Georgienne, la baie Saginaw et le lac Huron proprement dit.

Nommé d'après les Indiens hurons par les Français, ce fut le premier des Grands Lacs à être vu par les Européens. Les explorateurs français Samuel de Champlain et Étienne Brûlé ont remonté les rivières Ottawa et Mattawa et ont atteint la baie Georgienne en 1615.

Histoire

Les premiers habitants nommés de la région entourant le lac Huron étaient les Hurons, cinq tribus alliées qui faisaient partie de la vaste nation iroquoienne. Agriculteurs de subsistance, chasseurs et pêcheurs, environ 25 000 Hurons vivaient dans des villages sur les rives sud de la baie Georgienne. Avec des réseaux commerciaux établis, les Hurons ont pris contact avec Samuel de Champlain dans la colonie de la Nouvelle-France de Québec au début des années 1600, cherchant à devancer leurs rivaux, une branche des Iroquois du lac Ontario, en créant des échanges avec les Français.

Le contact avec les Hurons a conduit Champlain profondément à l'intérieur en 1613 et de nouveau en 1615. Au cours de ces incursions, Champlain a d'abord rencontré le lac Huron, puis le lac Ontario. Il a également tracé une route en canot à partir du lac Huron qui était cruciale pour le commerce des fourrures. Avec la première rencontre du lac Huron, les explorateurs français, ne connaissant pas les autres grands lacs, l'appelaient La Mer Douce, la mer douce ou d'eau douce. Une carte de Sanson en 1656 fait référence au lac comme Karegnondi. Le lac Huron était généralement étiqueté «lac des Hurons» (lac des Indiens hurons) sur la plupart des premières cartes.

La guerre et les maladies ont finalement réduit le nombre d'Amérindiens au dixième de leur nombre d'origine. Sur les rives du lac Huron, la présence autochtone demeure, en plus petit nombre, dans la communauté des Premières nations à Saugeen en Ontario.

La région le long de la rive sud du lac Huron en Ontario a été colonisée en grande partie par des immigrants écossais et anglais au cours de la seconde moitié du XIXe siècle. L'agriculture, le piégeage et le bois d'oeuvre offraient un mode de vie. L'extraction du sel était une industrie importante, exploitant les lentilles de sel déposées par les mers chaudes et salées de la période dévonienne, il y a 350 millions d'années. La vie dans la région du lac Huron, en Ontario, a été relatée par l'une des plus grandes écrivaines canadiennes, Alice Munro.

La principale source de fournitures pour la colonisation et les villages le long de la côte était par bateau. Les hauts-fonds dangereux et les courants changeants ont conduit à un grand nombre de naufrages, dont beaucoup ont été bien conservés dans les eaux froides et profondes. Au cours des dernières années, les épaves de deux voiliers ont été découvertes sur les plages de sable autour de Southampton, en Ontario, à la suite de projets d'amélioration des plages. Près de la pointe de la péninsule Bruce, Fathom Five, la première aire marine nationale de conservation du Canada, abrite environ 22 épaves.

La géographie

Le lac Huron (45 ° 00'N 83 ° 00'O) est le deuxième plus grand des Grands Lacs, avec une superficie de 23 010 milles carrés (59 596 km²) - presque la taille de la Virginie-Occidentale, ce qui en fait le troisième plus grand lac d'eau sur terre (quatrième plus grand lac si vous incluez la mer Caspienne saline). Il contient un volume de 850 milles cubes (3 540 km³) et une longueur de rivage de 3 827 milles (6 157 km), la plus longue de tous les Grands Lacs.

Plage d'Ipperwash, lac Huron.

La surface du lac Huron est à 577 pieds (176 m) au-dessus du niveau de la mer. La profondeur moyenne du lac est de 195 pieds (59 m), tandis que la profondeur maximale est de 750 pieds (229 m). Il a une longueur de 206 miles (332 km) et une largeur de 183 miles (245 km).

Le lac Huron sert de lien entre les lacs supérieurs (Michigan et Supérieur) et les lacs inférieurs (Érié et Ontario). Le détroit de Mackinac, une tranchée profonde séparant les péninsules supérieure et inférieure de l'État américain du Michigan, relie le lac Huron au lac Michigan. Une voie navigable formée par la rivière Sainte-Claire, alimentant le lac Sainte-Claire et la rivière Détroit reliant le lac Sainte-Claire au lac Érié, fait le lien avec les lacs inférieurs. Le lac Sainte-Claire, avec une profondeur de seulement dix pieds, a un canal artificiel dragué à une profondeur de 27 pieds pour accueillir les gros pétroliers, les bateaux de minerai et les autres trafics des lacs en route vers le lac Érié.2

Les principales villes du lac Huron comprennent: Bay City, Michigan; Alpena, Michigan; Cheboygan, Michigan; St. Ignace, Michigan; Port Huron, Michigan; Goderich, Ontario; et Sarnia, Ontario.

L'île Manitoulin est une caractéristique notable du lac, qui sépare le chenal Nord et la baie Georgienne du plan d'eau principal du lac Huron. C'est la plus grande île lacustre du monde.

Géologie

Lac Huron vu d'Arch Rock.

Le lac Huron est séparé du lac Michigan, qui se trouve au même niveau, et se connecte par les détroits étroits de Mackinac, ce qui en fait géologiquement et hydrologiquement le même plan d'eau (parfois appelé lac Michigan-Huron). Le lac Supérieur est légèrement plus haut que les deux. Il s'écoule dans la rivière St. Marys à Sault Ste. Marie qui se jette ensuite vers le sud dans le lac Huron. L'eau s'écoule ensuite vers le sud jusqu'à la rivière Sainte-Claire, à Port Huron, Michigan et Sarnia, Ontario.

Comme les autres Grands Lacs, le lac Huron a été formé par la fonte des glaces lors du retrait des glaciers continentaux. Avant la dernière glaciation, le lac Huron s'est déversé dans ce qui est maintenant la vallée de la rivière des Outaouais et dans le Saint-Laurent, près de Montréal. Le drainage du lac s'est déplacé vers le sud avec le rebond isostatique de la surface terrestre avec le retrait final des glaciers. La surface terrestre continue d'augmenter dans certaines zones autour du lac d'environ 13 pouces (35 cm) par siècle.3

Le substrat prédominant est constitué de quartzite lorrain et de calcaire ordovicien. La région est le principal territoire de chasse aux fossiles, en raison des anciennes mers chaudes qui la recouvraient autrefois.3 La région autour de Kincardine, en Ontario, est officieusement connue sous le nom de «plage de fossiles»; d'innombrables spécimens échouent sur les plages recueillies par des collectionneurs et des chercheurs privés. À au moins une occasion, des fossiles trouvés là ont été inclus dans la collection du Musée royal de l'Ontario.

Écologie

Le lac Huron est en fait quatre plans d'eau distincts mais en interaction: le chenal Nord, la baie Georgienne, la baie Saginaw et le lac Huron proprement dit. Le lac Huron a des niveaux de population très faibles par rapport aux autres Grands Lacs. Le lac Huron compte également beaucoup plus d'îles que les autres lacs. Ces deux facteurs se combinent pour faire du lac Huron et de son bassin versant un habitat pour de nombreuses plantes et animaux uniques.

Les marécages et les marécages côtiers du lac Huron fournissent des sites de nidification et de halte migratoire à 30 espèces d'oiseaux échassiers et riverains et à 27 espèces de canards, d'oies et de cygnes. Un grand nombre d'oiseaux visitent ces zones humides comme arrêts le long de leurs voies de migration. La baie de Saginaw, avec ses 1143 milles carrés (2961 kilomètres carrés), est la plus grande zone humide côtière d'eau douce des États-Unis; de nombreuses pépinières importantes se trouvent ici.

Tout le long du rivage du lac Huron, les marécages, les marais, les tourbières et les marais abritent des communautés végétales et animales diversifiées relativement intactes. Les plus de 30 000 îles du lac Huron sont également des habitats relativement intacts pour certaines espèces très rares de plantes et d'insectes. Deux des écosystèmes les plus inhabituels de la région du lac Huron comprennent les alvars et le parc provincial, le Pinery.

Les alvars sont des environnements très rares et hostiles, essentiellement un substrat rocheux calcaire exposé avec des sols très minces et mal drainés. Avec des températures naturellement extrêmes, les alvars abritent des plantes très rares et très adaptées ainsi que des mousses et des lichens. Quelques conifères survivent sur des alvars, ces spécimens sont parmi les plus anciens arbres vivants de toute la région des Grands Lacs. Les alvars sont assez vulnérables à l'intervention humaine, même dans une zone de population aussi faible que l'île Manituoulin et d'autres endroits le long de la baie Georgienne. L'Initiative internationale pour la conservation des alvars a identifié le plus menacé de ces microenvironnements.4

La Pinery, un parc provincial sur la rive du lac Huron dans le sud de l'Ontario, est le site d'une savane de chêne noir, un écosystème de prairie de chêne. Avec pratiquement toutes les savanes de chênes éteintes à travers le monde, les dunes et les prairies protégées du Pinery abritent le lézard à cinq lignes, le seul lézard connu pour vivre en Ontario, et la fleur du cœur bleu, éteinte partout mais ici. Au total, 300 espèces d'oiseaux et 700 espèces de plantes ont été observées dans ce milieu rare.5

Le lac Huron a un temps de rétention du lac de 22 ans.

Les principales industries situées le long du rivage du lac Huron comprennent les aciéries, la fabrication d'automobiles, la machinerie lourde, les papeteries, la métallurgie, l'extraction du sel et la construction navale.

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 John W. Wright (éd.) Et éditeurs et journalistes de Le New York Times (2006). L'Almanach du New York Times, (New York, New York: Penguin Books, 2007, ISBN 0-14-303820-6), 64.
  2. Institut de subvention de la mer de l'Université du Wisconsin. Gifts of the Glaciers: Lake Huron Récupéré le 19 mars 2008.
  3. 3.0 3.1 L'Ile. 20 juillet 2006. Géologie / histoire de l'île et de la région Récupéré le 19 mars 2008.
  4. Département de la qualité de l'environnement. L'eau, notre ressource la plus précieuse Récupéré le 19 mars 2008.
  5. Département de la qualité de l'environnement. Living with Michigan Wetlands Récupéré le 19 mars 2008.

Références et lectures complémentaires

  • Armbruster, Ann. 1996. Lac Huron. Un vrai livre. New York: Children's Press. ISBN 0516200127
  • Beckett, Harry. 1999. Lac Huron. Vero Beach, Floride: Rourke Corp. ISBN 0865935254
  • Bothwell, Robert. 2001. Canada. Cassell and Co .: Londres. ISBN 1900624486
  • Odum, Eugene P. Fondements de l'écologie, 3e édition. W.B.Saunders and Co. Philadelphie. ISBN 0721669417
  • Ylvisaker, Anne. 2004. Lac Huron. Chercheurs de faits. Mankato, Minn: Capstone Press. ISBN 0736822097

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