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Metacomet Ridge

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le Metacomet Ridge, Montagnes Metacomet Ridge, ou Gamme Metacomet du sud de la Nouvelle-Angleterre, aux États-Unis, est une crête de montagne étroite et escarpée, caractérisée par ses falaises étendues, ses vues panoramiques, ses écosystèmes microclimatiques et ses communautés de plantes considérées comme rares ou menacées.

La crête de Metacomet s'étend de New Haven et Branford, Connecticut sur Long Island Sound, à travers la région de la vallée de la rivière Connecticut au Massachusetts, jusqu'au nord du comté de Franklin, à 3,2 km, à moins des frontières du Vermont et du New Hampshire, sur une distance de 100 miles (160 km). Plus jeune et géologiquement distincte des Appalaches voisines et des hautes terres environnantes, la crête de Metacomet est composée de basalte volcanique, également connu sous le nom de trappocket la roche sédimentaire en couches faillées et inclinées de plusieurs centaines de pieds d'épaisseur. Dans la plupart des cas, mais pas tous, les couches de basalte sont dominantes, répandues et exposées. Bien qu'à seulement 1200 pieds (370 m) au-dessus du niveau de la mer à son plus haut niveau, avec une altitude moyenne au sommet de 725 pieds (221 m), la crête de Metacomet s'élève de façon spectaculaire à partir des altitudes de vallée beaucoup plus basses, ce qui en fait une caractéristique paysagère importante.

Une importante ressource récréative située à moins de 16 km d'un corridor de population de plus de 2,5 millions de personnes, la crête abrite quatre sentiers de randonnée longue distance et plus d'une douzaine de parcs et de zones de loisirs, y compris plusieurs sites historiques reconnus par l'État et le pays. En raison de sa valeur naturelle, historique et récréative, la crête a fait l'objet d'efforts de conservation continus impliquant des agences municipales, étatiques et nationales ainsi que près de deux douzaines d'organisations à but non lucratif.

Définitions géographiques

Metacom par Paul Revere

Il n'y a pas de consensus universel sur le nom de cette chaîne de montagnes. le Metacomet Ridge est décrit par certaines sources comme Trappock Ridge commençant sur la chaîne Holyoke à Belchertown, Massachusetts, et se terminant aux collines suspendues à Meriden, Connecticut.1 Un rapport de 2004 réalisé pour le National Park Service étend cette définition pour inclure toute la ligne de crête de trappock de Greenfield, Massachusetts à Long Island Sound. Le Sierra Club a appelé l'ensemble de la gamme dans le Connecticut "The Traprock Ridge". Géologiquement et visuellement, la ligne de crête du piège existe comme une caractéristique paysagère continue de Belchertown, Massachusetts à Branford, Connecticut à Long Island Sound, sur une distance de 71 miles (114 km), interrompue uniquement par les gorges de la rivière Farmington dans le nord du Connecticut et les rivières Westfield et Connecticut dans le Massachusetts. Jusqu'en janvier 2008, le United States Board on Geographic Names (USBGN) n'a pas reconnu Metacomet Ridge, Traprock Ridge ou tout autre nom, bien que plusieurs sous-plages aient été identifiées.2 Les géologues désignent généralement l'ensemble de l'aire de répartition par «la crête du traprock» ou «les montagnes du trappock» ou s'y réfèrent en fonction de son importance géologique préhistorique en termes techniques.3 Ce qui complique encore la situation, c'est que le piégeage ne représente que les couches superficielles les plus élevées des strates rocheuses des trois quarts sud de l'aire de répartition; une géologie sous-jacente des roches sédimentaires apparentées fait également partie de la structure de la crête; dans le centre-nord du Massachusetts, il devient la strate dominante et étend géologiquement l'aire de répartition de la chaîne Holyoke sur une distance de 56 km (35 miles) à travers Greenfield jusqu'à presque la frontière du Vermont.34

Plus facile à expliquer est le nom "Metacomet" ou "Metacom", emprunté au sachem du XVIIe siècle de la tribu Wampanoag du sud de la Nouvelle-Angleterre qui a dirigé son peuple pendant la guerre du roi Philippe au milieu du XVIIe siècle. Metacomet était également connu sous le nom de roi Philip par les premiers colons de la Nouvelle-Angleterre. Un certain nombre d'entités associées à la crête de Metacomet portent le nom du sachem, notamment le sentier Metacomet, le sentier Metacomet-Monadnock, la grotte du roi Philip, la montagne King Philip et la tête Sachem. Selon la légende, Metacomet a orchestré l'incendie de Simsbury, Connecticut et a observé l'incendie de Talcott Mountain près de la grotte qui porte désormais son nom.5 Les noms Metacomet et King Philip ont été appliqués à au moins seize éléments paysagers et à plus de soixante-quinze entreprises, écoles et organisations civiques dans le sud de la Nouvelle-Angleterre.

La géographie

Vue depuis le mont Tom, Massachusetts, le plus haut trappock sommet de la crête de MetacometLa rivière Farmington coupe la crête Metacomet à Simsbury, Connecticut

Commençant à Long Island Sound, la crête Metacomet commence par deux crêtes parallèles avec des sous-crêtes et des affleurements connexes entre les deux; ces derniers comprennent les hautes falaises en forme de butte d'East Rock et le sommet isolé de Peter's Rock. La ligne de crête ouest de la crête de Metacomet commence à New Haven, Connecticut comme West Rock Ridge et continue comme Sleeping Giant, Mount Sanford, Peck Mountain et Prospect Ridge, sur une distance de 16 miles (26 km) avant de diminuer en une série de basses affleurements de profil juste à côté de Southington, Connecticut, à 4,43 km à l'ouest des collines suspendues à Meriden.67

À l'est, en commençant sur la saillie rocheuse de Beacon Hill, 130 pieds (40 m),8 à Branford, Connecticut, surplombant l'estuaire de la rivière East Haven, la crête de Metacomet continue comme une crête de trappock à 60 miles (97 km) au nord du mont Tom à Holyoke, Massachusetts; il se brise ensuite vers l'est à travers la rivière Connecticut pour former la chaîne Holyoke, qui continue sur 10 miles (16 km) avant de se terminer à Belchertown, Massachusetts. Plusieurs crêtes parallèles éparses le bordent; les plus importantes d'entre elles sont les collines de Rocky Hill, Connecticut et les Barn Door Hills de Granby, Connecticut.67

Au nord du mont Tom et de la chaîne Holyoke, la crête apparente de la crête de Metacomet est rompue par une discontinuité dans les strates de piégeage autrefois dominantes. Les couches sédimentaires sous-jacentes restent mais n'ont pas le même profil. Entre la chaîne de Holyoke et la crête de Pocumtuck, un tronçon de 9 miles (14 km), la crête de Metacomet n'existe que sous la forme d'une série de hausses pour la plupart indéfinissables situées parmi des plaines plates de substrat rocheux sédimentaire. Le mont Warner, à 512 pieds (156 m), à Hadley, dans le Massachusetts, le seul pic significatif de la région, est un relief rocheux métamorphique non lié géologiquement qui s'étend vers l'ouest dans les strates sédimentaires.9

La crête de Metacomet reprend de l'altitude avec la crête de Pocumtuck, en commençant par le mont Sugarloaf et le massif parallèle du mont Toby, à 1 269 pieds (387 m),8 le point culminant de la géographie de Metacomet Ridge. Le mont Sugarloaf et le mont Toby sont composés de roches sédimentaires résistantes à l'érosion. Au nord du mont Sugarloaf, la crête de Pocumtuck continue d'alterner des strates dominées par les sédiments et les pièges à Greenfield, Massachusetts. Du nord de Greenfield à 2 miles (3,2 km) de la frontière entre le Vermont, le New Hampshire et le Massachusetts, le profil de la crête de Metacomet diminue en une série de collines indéfinissables et de crêtes montagneuses basses et boisées composées de roche sédimentaire avec des affleurements de pièges en diminution. .

Dans le Connecticut, le point culminant de la crête de Metacomet est le pic ouest des collines suspendues à 1 024 pieds (312 m); au Massachusetts, le plus haut trappock le sommet est le mont Tom, 1 206 pieds (366 m), bien que le mont Toby, fait de roche sédimentaire, soit plus haut.8 Visuellement, la crête de Metacomet est la plus étroite à Provin Mountain et East Mountain dans le Massachusetts où elle mesure moins de 0,5 mile (1 km) de large; il est le plus large à Totoket Mountain, sur plus de 6,4 km. Cependant, les basses collines parallèles et les strates connexes le long d'une grande partie de l'aire de répartition rendent souvent la largeur géologique réelle de la crête de Metacomet plus large que les crêtes de crête plus visibles, jusqu'à 10 miles (16 km) dans certaines régions. Les principaux bassins hydrographiques de la crête Metacomet comprennent la rivière Connecticut et ses affluents (rivière Falls, rivière Deerfield, rivière Westfield, rivière Farmington, rivière Coginchaug); et, dans le sud du Connecticut, la rivière Quinnipiac.6

La crête de Metacomet est entourée de paysages ruraux boisés, agricoles et suburbains, et n'est pas plus de 9,7 km d'un certain nombre de centres urbains tels que New Haven, Meriden, New Britain, Hartford et Springfield. Les petits centres-villes jouxtant la crête comprennent Greenfield, Northampton, Amherst, Holyoke, West Hartford, Farmington, Wallingford et Hamden.6

Géologie

Couche Traprock au-dessus; couche sédimentaire en dessous. Carrière défunte, Plainville ConnecticutCouche de strates de piège défectueuse et inclinée visible de gauche à droite. Les collines suspendues de Meriden, Connecticut.Talus pente sur la montagne nue de la chaîne Holyoke, Massachusetts

La crête de Metacomet est le résultat de processus de rifting continental qui ont eu lieu il y a 200 millions d'années pendant les périodes du Trias et du Jurassique. La crête de basalte (également appelée traprock) de la crête de Metacomet est le produit d'une série de coulées de lave massives de plusieurs centaines de mètres de profondeur qui se sont creusées dans des failles créées par la rupture du continent nord-américain entre l'Eurasie et l'Afrique. Essentiellement, la zone maintenant occupée par la crête de Metacomet est une vallée de rift préhistorique qui était autrefois une branche (ou un parallèle de) la principale faille à l'est qui devient l'océan Atlantique.4

Le basalte est une roche volcanique extrusive, de couleur sombre, mais le fer à l'intérieur de celui-ci se transforme en un brun rouillé lorsqu'il est exposé à l'air, lui conférant une teinte rougeâtre ou violet-rouge distincte. Le basalte se divise fréquemment en colonnes octogonales et pentagonales, créant une apparence unique de «postpile». De vastes pentes en talus de basalte fracturé sont visibles à la base de nombreuses falaises le long de la crête de Metacomet.4

Les inondations de lave basaltique qui forment maintenant une grande partie de la crête de Metacomet ont eu lieu sur 20 millions d'années. L'érosion et les dépôts se produisant entre les éruptions ont déposé des couches de sédiments entre les coulées de lave, dont certaines de plusieurs kilomètres d'épaisseur, qui se sont finalement lithifiées en roche sédimentaire. Le "gâteau de couches" de basalte et de roche sédimentaire qui en résulte s'est finalement fissuré et incliné vers le haut. L'érosion subséquente a emporté beaucoup des couches sédimentaires plus faibles à un rythme plus rapide que les couches de basalte, laissant les bords abruptement inclinés des feuilles de basalte exposés, créant la crête linéaire distincte et les falaises spectaculaires visibles aujourd'hui.4 Des preuves de cette structure en couches sont visibles sur le mont Norwottuck de la chaîne Holyoke au Massachusetts. Le sommet de Norwottuck est fait de basalte; juste en dessous du sommet se trouvent les Horse Caves, un surplomb profond où la couche sédimentaire plus faible s'est épuisée plus rapidement que la couche de basalte au-dessus. Mount Sugarloaf, Pocumtuck Ridge et Mount Toby, également dans le Massachusetts, présentent ensemble un exemple plus large de "gâteau de couches". La couche inférieure est composée de grès arkose, visible sur le mont Sugarloaf. La couche intermédiaire est composée de trappock volcanique, le plus visible sur la crête de Pocumtuck. La couche supérieure est composée d'un conglomérat sédimentaire appelé Conglomérat du mont Toby. Les failles et les tremblements de terre pendant la période du rift continental ont incliné les couches en diagonale; l'érosion et l'activité glaciaire subséquentes ont exposé les couches inclinées de grès, de basalte et de conglomérat visibles aujourd'hui sous la forme de trois masses montagneuses distinctes. Bien que le mont Toby et le mont Sugarloaf ne soient pas composés de pièges, ils font partie de la crête de Metacomet en raison de leur origine via les mêmes processus de rifting et de soulèvement.3

De tous les sommets qui composent la crête de Metacomet, West Rock, à New Haven, Connecticut, mérite une mention spéciale car il n'a pas été formé par l'inondation volcanique qui a créé la plupart des crêtes de pièges. Ce sont plutôt les restes d'une énorme digue volcanique à travers laquelle les inondations de lave basaltique ont trouvé un accès à la surface.4

Alors que les falaises de trappock restent la preuve la plus évidente de la préhistoire géologique Les processus de la crête de Metacomet, de la roche sédimentaire de la crête et du terrain environnant ont produit des preuves tout aussi significatives de la vie préhistorique sous la forme de fossiles du Trias et du Jurassique, en particulier des traces de dinosaures. Sur un site de Rocky Hill, Connecticut, plus de 2 000 gravures du Jurassique tardif bien conservées ont été fouillées.10 D'autres sites à Holyoke et Greenfield ont également produit des découvertes importantes.411

Écosystème

Copperhead du NordChausson de dame à tête de bélier

La crête de Metacomet abrite une combinaison de microclimats inhabituels dans la région. Les crêtes supérieures sèches et chaudes soutiennent les savanes de chênes, souvent dominées par le châtaignier et une variété d'herbes et de fougères du sous-étage. Le cèdre rouge de l'Est, une espèce qui aime la sécheresse, s'accroche aux bords stériles des falaises. Les communautés végétales des versants ont tendance à être similaires aux plateaux des hautes terres adjacentes et aux Appalaches voisines, contenant des espèces communes aux types d'écosystème des forêts de feuillus nordiques et de caryer. La pruche de l'Est foule des ravins étroits, bloquant la lumière du soleil et créant des conditions de croissance humides et plus fraîches avec des espèces végétales associées au climat plus frais. Les pentes des talus sont particulièrement riches en nutriments et abritent un certain nombre de plantes aimant le calcium rares dans la région. Des kilomètres de hautes falaises constituent un habitat idéal pour les rapaces, et la crête de Metacomet est un couloir de migration saisonnière des rapaces.

Parce que la topographie de la crête offre un terrain aussi varié, de nombreuses espèces atteignent la limite nord ou sud de leur aire de répartition sur la crête de Metacomet; d'autres sont considérés comme rares au niveau national ou mondial. Des exemples d'espèces rares qui vivent sur la crête incluent le cactus à figue de Barbarie, le faucon pèlerin, la tête de cuivre du Nord, la pantoufle voyante, la corydale jaune, la pantoufle à tête de bélier, la menthe des montagnes du basilic et la mouche du diable.12

La crête de Metacomet est également un aquifère important. Il fournit aux municipalités et aux villes de l'eau potable publique; les réservoirs sont situés sur Talcott Mountain, Totoket Mountain, Saltonstall Mountain, Bradley Mountain, Ragged Mountain et Hanging Hills dans le Connecticut. Les réservoirs qui alimentent la région métropolitaine de Springfield, au Massachusetts, sont situés sur Provin Mountain et East Mountain.

Histoire

Ère précoloniale

Une espèce de castor géant préhistorique peut avoir été la base d'une légende de Pocumtuck.

Les Amérindiens ont occupé les vallées fluviales entourant la crête de Metacomet pendant au moins 10 000 ans. Les principaux groupes tribaux actifs dans la région comprenaient le Quinnipiac, le Niantic, le Pequot, le Pocomtuc et le Mohegan. Traprock a été utilisé pour fabriquer des outils et des pointes de flèches. Les autochtones chassaient le gibier, cueillaient des plantes et des fruits et pêchaient dans les plans d'eau locaux autour de la crête de Metacomet. Des étendues de bois dans le fond des rivières entourant les crêtes étaient parfois brûlées pour faciliter la culture de cultures telles que le maïs, la courge, le tabac et les haricots.13

Les autochtones ont incorporé les caractéristiques naturelles de la crête et de la géographie environnante dans leurs systèmes de croyances spirituelles. De nombreuses histoires amérindiennes ont à leur tour été incorporées au folklore colonial régional. L'esprit de pierre géant Hobbomock (ou Hobomock), une figure éminente dans de nombreuses histoires, a été crédité d'avoir détourné le cours de la rivière Connecticut où il pivote soudainement vers l'est à Middletown, Connecticut, après plusieurs centaines de kilomètres de course plein sud. Hobbomuck est également crédité d'avoir tué un castor géant mangeur d'humains qui vivait dans un grand lac qui aurait existé dans la vallée de la rivière Connecticut au Massachusetts. Selon les croyances autochtones racontées par les colons européens, le cadavre du castor reste visible en tant que partie de la crête de Pocumtuck de la crête de Metacomet. Plus tard, après que Hobbomuck ait détourné le cours de la rivière Connecticut, il a été puni pour dormir pour toujours en tant que forme humaine de premier plan du Géant Dormant, faisant partie de la crête de Metacomet dans le sud du Connecticut. Il semble y avoir un élément de vérité scientifique dans certains de ces contes. Par exemple, le grand lac que le castor géant aurait habité pourrait très bien être le lac Hitchcock postglaciaire, existant il y a 10 000 ans; le castor géant était peut-être une espèce préhistorique de castor de la taille d'un ours, Castoroides ohioensis, qui vivait à cette époque.1415 De nombreuses caractéristiques de la région de Metacomet Ridge portent encore des noms d'origine amérindienne: Besek, Pistapaug, Coginchaug, Mattabesett, Metacomet, Totoket, Norwottuck, Hockanum, Nonotuck, Pocumtuck et autres.

Colonisation, transformation agricole et industrialisation

Bois préparé pour la combustion du charbon de bois

Les Européens ont commencé à régler les vallées fluviales autour de la crête de Metacomet au milieu des années 1600. Les forêts ont été abattues ou brûlées pour faire place à l'agriculture, ce qui a entraîné le dénudage presque complet des forêts autrefois contiguës du sud de la Nouvelle-Angleterre dans les années 1800. Un terrain escarpé comme la crête de Metacomet, bien qu'il ne soit pas adapté à la plantation de cultures, a été largement récolté du bois en raison de l'expansion de l'industrie du charbon de bois qui a explosé avant que l'extraction du charbon des régions du centre des Appalaches ne le remplace comme source de carburant. Dans d'autres cas, les forêts surélevées ont brûlé lorsque des terres d'altitude inférieure ont été incendiées, et certaines hautes terres ont été utilisées pour le pâturage. Le Traprock a été récolté sur les talus de talus de la crête de Metacomet pour construire les fondations des maisons; du minerai de cuivre a été découvert à la base de Peak Mountain, dans le nord du Connecticut, et a été extrait par des prisonniers incarcérés à la prison Old Newgate qui s'y trouve.

Avec l'avènement de l'industrialisation dans les années 1800, les cours d'eau sous la crête de Metacomet ont été endigués pour fournir de l'énergie alors que la main-d'œuvre augmentait dans les villes et villages voisins. L'exploitation forestière pour fournir du carburant supplémentaire aux moulins dénude encore les crêtes. Des pièges et des grès ont été extraits de la crête pour les pavés et les grès bruns architecturaux, utilisés localement ou expédiés par train, barge et bateau.

Transcendantalisme

Thomas Cole, «The Oxbow», 1836. Mont Holyoke surplombant la rivière ConnecticutMaison du sommet du mont Tom, 1900

L'urbanisation et l'industrialisation accrues en Europe et en Amérique du Nord ont abouti à un mouvement transcendantaliste esthétique opposé caractérisé en Nouvelle-Angleterre par l'art de Thomas Cole, Frederic Edwin Church et d'autres peintres de la Hudson River School, le travail d'architectes paysagistes tels que Frederick Law Olmsted, et les écrits de philosophes tels que Henry David Thoreau et Ralph Waldo Emerson. Comme pour d'autres régions pittoresques de la Nouvelle-Angleterre, le mouvement philosophique, artistique et environnemental du transcendantalisme a transformé la Metacomet Ridge d'une ressource commerciale à une ressource récréative. Des hôtels, des parcs et des domaines d'été ont été construits sur les montagnes du milieu des années 1880 au début des années 1900.

Les parcs et les structures de parc tels que Poet's Seat à Greenfield, Massachusetts et Hubbard Park (conçu avec l'aide de Frederick Law Olmsted) des Hanging Hills of Meriden, Connecticut, étaient destinés à offrir un répit aux zones urbaines qu'ils bordaient étroitement. Des domaines tels que Hill-Stead et la tour Heublein ont été construits comme des retraites de maisons de montagne par des industriels locaux et des investisseurs commerciaux. Bien que l'attention du public se soit progressivement déplacée vers des destinations plus éloignées et moins développées avec l'avènement des transports modernes et l'expansion vers l'ouest des États-Unis, l'héritage physique, culturel et historique de cet intérêt récréatif précoce dans la crête de Metacomet soutient toujours les efforts de conservation modernes. Les domaines sont devenus des musées; les anciens hôtels et les terres qu'ils occupaient, souvent soumis à des incendies dommageables, sont devenus des parcs d'État et municipaux grâce à des dons, à des achats ou à des confiscations philanthropiques pour les impôts non payés. La nostalgie des anciens clients des hôtels et des domaines a contribué à l'esthétique de la conservation.

Construction de sentiers

L'intérêt pour les montagnes comme lieux de construction de sentiers récréatifs a pris racine en Nouvelle-Angleterre avec des organisations telles que le Appalachian Mountain Club, le Green Mountain Club, l'Appalachian Trail Conference et la Connecticut Forest and Park Association. Après l'effort pionnier du Green Mountain Club lors de l'inauguration du Long Trail du Vermont en 1918, la Connecticut Forest and Park Association, dirigée par Edgar Laing Heermance, a créé le Quinnipiac Trail de 23 miles (37 km) sur la Metacomet Ridge dans le sud du Connecticut en 1928 et le suivit bientôt avec le sentier Metacomet de 51 milles (82 km) le long de la crête Metacomet dans le centre et le nord du Connecticut. Plus de 700 miles (1 100 km) de «pistes bleues» dans le Connecticut ont été achevées par l'association à la fin du 20e siècle. Alors que le focus du Appalachian Mountain Club était principalement axé sur les Montagnes Blanches du New Hampshire dans ses premières années, à mesure que le nombre de membres du club s'élargissait, l'intérêt pour les zones plus proches du domicile des membres du club s'est également développé. À la fin des années 1950, le sentier Metacomet-Monadnock de 110 milles (180 km) a été tracé par le chapitre Berkshire de l'Appalachian Mountain Club sous la direction du professeur Walter M. Banfield de l'Université du Massachusetts, Amherst. Le sentier suit la crête de Metacomet sur le premier tiers de sa longueur.5 Dans l'ensemble, la construction de sentiers a eu un effet proactif sur la sensibilisation à la conservation en plongeant des parties de la crête de Metacomet dans la conscience du public.

Suburbanisation et conservation des terres

"Propriété de montagne à vendre" sur West Suffield Mountain.

Bien que la crête de Metacomet ait contourné des zones urbaines importantes pendant près de deux cents ans, en raison de son terrain accidenté, escarpé et rocheux, la crête a longtemps été considérée comme un endroit indésirable pour construire une maison, sauf pour les riches. Cependant, la suburbanisation par l'exode urbain et la culture automobile, ainsi que les techniques et équipements de construction modernes ont créé une demande de maisons sur et autour de Metacomet Ridge, autrefois non développée, et de ses communautés périurbaines environnantes. En 2007, les zones métropolitaines bordant l'aire de répartition - New Haven, Meriden, Nouvelle-Bretagne, Hartford, Springfield et Greenfield - comptaient une population combinée de plus de 2,5 millions de personnes. Les populations des villes de banlieue situées autour de l'aire de répartition du Connecticut ont augmenté de 7,6% entre le milieu des années 90 et 2000, et les permis de construire ont augmenté de 26% au cours de la même période. Considéré comme un endroit attrayant pour construire des maisons en raison de ses vues et de sa proximité avec les centres urbains et les autoroutes, le Metacomet Ridge est devenu une cible pour les promoteurs et les défenseurs de la conservation des terres. L'exploitation de carrières, soutenue par le besoin accru de pierre dans les projets de construction locaux et régionaux, a été particulièrement préjudiciable à l'écosystème, à l'accès public et au paysage visuel de la crête. Dans le même temps, l'essor de l'intérêt pour les loisirs de plein air au cours du XXe siècle a fait de la crête de Metacomet une ressource attrayante de «loisirs actifs». En réponse à l'intérêt du public pour la crête et ses paysages environnants, plus de vingt organisations locales à but non lucratif se sont impliquées dans les efforts de conservation sur et autour de la crête et de la région environnante. La plupart de ces organisations ont vu le jour entre 1970 et 2000, et presque toutes ont mis en évidence une augmentation marquée des activités de conservation depuis 1990. Plusieurs organisations internationales et nationales se sont également intéressées à la Metacomet Ridge, dont The Nature Conservancy, le Sierra Club et le Trust for Public Land.

Des loisirs

East Rock de New Haven, Connecticut

La raideur, les longues vues sur les falaises et la proximité des zones urbaines font de la crête de Metacomet une importante ressource régionale de loisirs de plein air. Il abrite plus d'une douzaine de parcs d'État, de réserves et de parcs municipaux, et plus de trois douzaines de réserves naturelles et de propriétés de conservation.

La crête est parcourue par plus de 322 km de sentiers de randonnée de longue distance et plus courts. Les sentiers remarquables du Connecticut incluent le sentier Metacomet de 82 km, le sentier Mattabesett de 80 km, le sentier Quinnipiac de 37 km et le sentier Regicides de 9,7 km. Les sentiers du Massachusetts comprennent le sentier Metacomet-Monadnock de 110 milles (180 km), le sentier Robert Frost de 76 milles (76 km) et le sentier Pocumtuck Ridge de 15 milles (24 km). Les activités spécifiques au site appréciées sur la crête comprennent l'escalade, le bloc, la pêche, la navigation de plaisance, la chasse, la natation, le ski de randonnée, le ski de fond, la course à pied, le vélo et le VTT.

Préoccupations

Oblitération de Round Mountain par l'exploitation de carrières. 1989 photo; depuis, beaucoup plus de roches ont été enlevées.

En raison de son étroitesse, de sa proximité avec les zones urbaines et des écosystèmes fragiles, la crête de Metacomet est la plus menacée par l'étalement des banlieues. Les opérations de carrière, également une menace, ont effacé plusieurs kilomètres carrés de crête de trappock dans le Massachusetts et le Connecticut. Les crêtes et les montagnes touchées comprennent Trimountain, Bradley Mountain, Totoket Mountain, Chauncey Peak, Rattlesnake Mountain, East Mountain, Pocumtuck Ridge et l'ancienne Round Mountain of Holyoke Range.616 Le gigantesque profil d'homme du Géant Dormant, un massif de trappock visible sur plus de 48 kilomètres dans le centre sud du Connecticut, porte des cicatrices de carrière sur sa «tête». L'exploitation minière a été interrompue par les efforts des citoyens locaux et de la Sleeping Giant Park Association.

Les menaces de développement et d'exploitation de la crête de Metacomet se sont traduites par des efforts d'acquisition d'espaces publics publics par le biais d'achats collectifs et de collectes de fonds, la sollicitation active de dons de terres, la sécurisation de servitudes de conservation, des accords législatifs protecteurs et restrictifs limitant le développement et, dans certains cas, la prise de terres par domaine éminent.17 Les jalons récents de la conservation comprennent l’acquisition d’un domaine skiable disparu sur le mont Tom,17 l'achat des corniches et des sommets de Ragged Mountain grâce aux efforts d'un club d'escalade local et de Nature Conservancy, et l'inclusion de la crête de North Branford, Connecticut à Belchertown, Massachusetts dans une étude du National Park Service pour une proposition Sentier panoramique national.

Remarques

  1. ↑ North Haven, «Hubbard Park». Récupéré le 20 février 2009.
  2. US Geological Society, États-Unis Board on Geographic Names recherche de noms nationaux. Récupéré le 20 février 2009.
  3. 3.0 3.1 3.2 Olsen et coll. 1992.
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 Raymo (1989).
  5. 5.0 5.1 Appalachian Mountain Club.
  6. 6.0 6.1 6.2 6.3 6.4 DeLorme Topo (2006).
  7. 7.0 7.1 Assemblée générale du Connecticut, Loi concernant une ordonnance modèle pour la protection des rivières et la protection des crêtes. Récupéré le 20 février 2009.
  8. 8.0 8.1 8.2 TZ, US Trails Data. Récupéré le 20 février 2009.
  9. ↑ Zen, E-an, Goldsmith, Richard, Ratcliffe, N.M., Robinson, Peter, Stanley, R.S., Hatch, N.L., Shride, A.F., Weed, E.G.A., et Wones, D.R., Carte géologique du substratum rocheux du Massachusetts (Washington: United States Geologic Survey, 1983).
  10. Amis de Dinosaur State Park. Parc d'État des dinosaures. Récupéré le 20 février 2009.
  11. Les administrateurs de réserves, Empreintes de dinosaures. Récupéré le 20 février 2009.
  12. Université du Massachusetts Amherst, Écosystème du mont Toby. Récupéré Récupéré le 20 février 2009.
  13. ↑ William Cronin, Changements dans le pays: les Indiens, les colons et l'écologie de la Nouvelle-Angleterre (New York: Hill et Wang, 1983, ISBN 9780809001583).
  14. ↑ Phinehas Field, Histoires, anecdotes et légendes, recueillies et écrites par Deacon Phinehas Field, Historique et actes de la Pocumtuck Valley Memorial Association Deerfield, Massachusetts 1h59.
  15. ↑ Tammie Marie Rittenour, légende amérindienne du castor géant, Université de Massachusetts Amherst Département de biologie et Collège des sciences naturelles et mathématiques. Récupéré le 20 février 2009.
  16. Google Earth. Images satellites de montagnes spécifiées. Récupéré le 7 décembre 2007.
  17. 17.0 17.1 Les administrateurs de réserves, Mont Tom: définition du paysage de la vallée de la rivière Connecticut. Récupéré le 20 février 2009.

Les références

  • Appalachian Mountain Club. Sentier Metacomet-Monadnock. Récupéré le 20 février 2009.
  • Burk, John, Elizabeth Farnsworth, Allen Young, Leigh Youngblood et Nathan Rudolph. 2007. Vingt ans, vingt randonnées: un guide de vingt randonnées sur des terres protégées dans le centre-nord du Massachusetts. Athol, MA: Mount Grace Land Conservation Trust. ISBN 1889787132.
  • DeLorme Topo 6.0. 2006. Logiciel de cartographie. Yarmouth, ME: DeLorme.
  • Farnsworth, Elizabeth J. 2004. «Évaluation des ressources naturelles du sentier Metacomet-Mattabesett». United States National Park Service. Récupéré le 20 novembre 2007.
  • Olsen, Paul E. et coll. 30 mai 2005. Stratigraphie et paléoécologie du bassin de Deerfield Rift. Conférence géologique intercollégiale de la Nouvelle-Angleterre. Récupéré le 20 février 2009.
  • Raymo, Chet et Maureen E. Raymo. 1989. Written in Stone: A Geological and Natural History of the Northeastern United States. Chester, CN: Globe Pequot Press. ISBN 9780871066800.

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