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Canal de Suez

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Un navire de guerre américain dans le Canal de Suez

le Canal de Suez (Arabe: قناة السويس, Qanā al-Suways), est un grand canal maritime artificiel en Égypte à l'ouest de la péninsule du Sinaï. Il est de 101 miles de long et 984 pieds de large à son point le plus étroit, passant entre Port-Saïd sur la mer Méditerranée et Suez (al-Suways) sur la rive nord de la mer Rouge.

Le canal permet le transport fluvial de l'eau entre l'Europe et l'Asie sans faire le tour de l'Afrique. Avant son ouverture en 1869, les marchandises étaient parfois déchargées des navires et transportées par voie terrestre entre la Méditerranée et la mer Rouge. Le canal comprend deux parties, au nord et au sud du Grand Lac Amer, reliant la mer Méditerranée au golfe de Suez sur la mer Rouge.

Si le Nil est le «moteur de l'Égypte», alors le canal de Suez est le cordon ombilical de l'Égypte au monde. 7,5 pour cent du commerce maritime mondial transitent par le canal, comme la plupart du pétrole européen. Cette voie navigable stratégique a existé presque aussi longtemps que la civilisation égyptienne, avec des fouilles remontant aux pharaons, suivis par les Perses et Ptolémée; même Napoléon a vu sa valeur. Des milliers de personnes seraient mortes lors de sa construction. Toujours un point d'éclair géopolitique, des conflits internationaux ont éclaté au canal dans les années 1950 et 1960. Aujourd'hui, le canal de Suez reste un raccourci clé pour la circumnavigation du monde.

1881 dessin du canal de Suez

Histoire

L'ancien canal ouest-est

Canal de Suez vu de l'espace. Le Wadi Tumilat est montré courant d'ouest en est juste au-dessus du Grand lac amer

Peut-être dès la douzième dynastie sous le règne du pharaon Senusret III (1878 avant notre ère - 1839 avant notre ère), un Ouest Est un canal reliant la mer Rouge à l'oued Tumilat a été créé. Ce canal primitif reliait la mer à l'extrême est des sept bras du Nil, permettant ainsi un commerce indirect depuis la Méditerranée. Les preuves indiquent son existence certaine au XIIIe siècle avant notre ère. à l'époque de Ramsès II.1

Le canal ouest-est est ensuite tombé en ruine et, selon l'historien grec Hérodote, le pharaon Necho II a entrepris une nouvelle fouille vers 600 avant notre ère, mais ne l'a pas terminée. Les réparations ont finalement été achevées par Darius I de Perse, qui a conquis l'Egypte. Selon Hérodote, le canal achevé était suffisamment large pour que deux trirèmes puissent se croiser avec les rames étendues, et il a fallu quatre jours pour traverser. Darius a commémoré son exploit avec un certain nombre de stèles de granit qu'il a installées sur la rive du Nil, dont une près de Kabret, à 130 miles de Pie. Une inscription se lit comme suit:

Dit le roi Darius: "Je suis un Perse. Partant de Perse, j'ai conquis l'Egypte. J'ai commandé ce canal creusé depuis le fleuve appelé le Nil qui coule en Egypte, vers la mer qui commence en Perse. Quand le canal avait été creusé comme J'ai commandé, des navires sont passés d'Egypte par ce canal vers la Perse, comme je le souhaitais. "2

Le canal ouest-est a de nouveau été restauré par Ptolémée II vers 250 avant notre ère. Au cours des mille années suivantes, il fut successivement modifié, détruit et reconstruit, jusqu'à ce qu'il soit finalement mis hors service au VIIIe siècle de notre ère par le calife abbasside al-Mansur.

Le plan de Napoléon

À la fin du XVIIIe siècle de notre ère, Napoléon Bonaparte, alors qu'il était en Égypte, envisageait la construction d'un canal pour rejoindre la Méditerranée et la mer Rouge, en utilisant l'itinéraire de base du canal actuel. Mais ce projet a été abandonné après qu'une enquête a conclu à tort que la mer Rouge était 32,8 pieds plus haute que la Méditerranée. Cela nécessiterait la construction d'un canal géant basé sur des écluses et était beaucoup trop cher et prendrait trop de temps à accomplir.

La société du canal de Suez

Construction du canal

En 1854 et 1856, Ferdinand de Lesseps, ancien diplomate français entretenant des relations amicales avec les autorités égyptiennes, obtint une concession de Saïd Pacha, vice-roi ottoman d'Égypte, pour créer une société de construction d'un canal maritime ouvert aux navires de toutes les nations, selon aux plans créés par l'ingénieur autrichien Alois Negrelli. L'entreprise devait exploiter le canal en louant le terrain concerné pendant 99 ans à compter de son ouverture, à des fins de navigation uniquement. La Compagnie du canal de Suez voit le jour le 15 décembre 1858.

Les fouilles ont duré près de 11 ans, principalement grâce au travail forcé des travailleurs égyptiens, une forme de travail qui n'était pas propre aux Français ni aux Britanniques avant eux. Certaines sources estiment que plus de 30 000 personnes ont été forcées de travailler sur le canal, tandis que d'autres estiment que 120 000 personnes, à la fois des travailleurs forcés et des travailleurs salariés, sont décédées des travaux.3

Controverse sur le travail

Les Britanniques reconnaissaient le canal comme une route commerciale importante et percevaient le projet français comme une menace directe pour leurs intérêts géopolitiques et financiers. L'Empire britannique était la principale force navale mondiale de cette époque, et sa puissance avait augmenté pendant la guerre civile américaine. Le gouvernement britannique a officiellement condamné le travail forcé et encouragé les bédouins armés à déclencher une révolte parmi les travailleurs. Le travail involontaire sur le projet a cessé, le vice-roi l'a rapidement condamné comme esclavage et le projet a été temporairement arrêté.4

L'une des premières traversées du XIXe siècle

Irrité par cette intervention, de Lesseps a envoyé une lettre au gouvernement britannique pour signaler l'absence de remords britannique quelques années plus tôt, alors que 80000 travailleurs forcés égyptiens seraient morts dans des conditions similaires lors de la construction d'un chemin de fer britannique en Égypte.

Au début, l'opinion internationale sur le projet était sceptique et les actions de la Suez Canal Company ne se sont pas bien vendues à l'étranger. La Grande-Bretagne, les États-Unis, l'Autriche et la Russie n'ont acheté aucune action. Cependant, des actions ont été rapidement achetées sur les marchés français.

Le canal s'ouvre

Le canal est finalement ouvert à la circulation le 17 novembre 1869. Bien que de nombreux problèmes techniques, politiques et financiers aient été surmontés, le coût final est plus du double de l'estimation initiale.

Le canal a eu un effet immédiat et dramatique sur le commerce mondial. Associé au chemin de fer transcontinental américain achevé six mois plus tôt, il a permis de faire le tour du monde entier en un temps record. Elle a également joué un rôle important dans l'augmentation de la pénétration européenne et de la colonisation de l'Afrique. Les dettes extérieures ont contraint le successeur de Said Pacha, Isma'il Pasha, à vendre la part de son pays dans le canal pour 8 millions de dollars au Royaume-Uni en 1875. La France reste cependant l'actionnaire majoritaire.

Contrôle britannique

Les troupes britanniques se sont déplacées pour protéger le canal pendant une guerre civile en Égypte en 1882, et la Convention de Constantinople en 1888 a déclaré le canal zone neutre sous la protection du Royaume-Uni. En vertu du traité anglo-égyptien de 1936, le Royaume-Uni a insisté pour conserver le contrôle du canal. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, en 1951, l'Égypte a répudié le traité et, en 1954, le Royaume-Uni avait accepté de se retirer.

Conflits de canaux

Crise de Suez

Le président égyptien Gamal Abdel Nasser a nationalisé le canal en 1956, après que le Royaume-Uni et les États-Unis ont retiré leur engagement de soutenir la construction du barrage d'Assouan. Nasser avait l'intention de financer le projet de barrage en utilisant les revenus du canal. Cela a provoqué la crise de Suez d'une semaine, au cours de laquelle le Royaume-Uni, la France et Israël ont uni leurs forces pour envahir l'Égypte. La menace d'une intervention au nom de l'Égypte par l'Union soviétique et la pression de Lester B. Pearson, alors premier ministre du Canada, ont mis fin à la crise. Pour cela, Pearson a remporté le prix Nobel de la paix.

À la suite de dommages et de navires coulés, le canal a été fermé jusqu'en avril 1957, date à laquelle il avait été nettoyé avec l'aide des Nations Unies. Une force de l'ONU (UNEF) a été créée pour maintenir la neutralité du canal et de la péninsule du Sinaï.

Guerre israélo-arabe de 1967

Le canal de Suez a été fermé par la guerre des Six Jours de 1967, lorsqu'Israël a combattu victorieusement l'Égypte, la Syrie, la Jordanie et diverses factions palestiniennes. Après la guerre, Israël a déclaré qu'il ne renoncerait pas à Jérusalem et qu'il détiendrait d'autres territoires capturés jusqu'à ce que des progrès significatifs aient été accomplis dans les relations israélo-arabes. La fin des combats conventionnels actifs a été suivie de fréquents duels d'artillerie le long des frontières et d'affrontements entre guérilleros israéliens et palestiniens, qui ont gardé le canal de Suez fermé.

En 1973, pendant la guerre de Yom Kippour, le canal a été le théâtre d'un important passage de l'armée égyptienne vers le Sinaï occupé par Israël. Après cette guerre, les relations diplomatiques égyptiennes et syriennes avec les États-Unis, rompues depuis la guerre de 1967, ont repris et le déblaiement du canal de Suez a commencé. Le canal a finalement été rouvert le 5 juin 1975.

Opération

Navires amarrés à El Ballah pendant le transit

Le canal n'a pas d'écluses car le terrain qu'il traverse est plat. Malgré les calculs effectués à l'époque de Napoléon, le niveau de la mer aux deux extrémités est pratiquement le même. Le canal permet le passage de navires de quelque 150 000 tonnes de déplacement, avec cargaison. Il permet aux navires d'un tirant d'eau allant jusqu'à 53 pieds de passer, et des améliorations sont prévues pour le porter à 72 pieds d'ici 2010 pour permettre le passage du supertanker. Actuellement, les supertankers, pesant 200 000 tonnes de port en lourd et plus, peuvent décharger une partie de leur cargaison sur un bateau appartenant au canal et la recharger sur un petit pétrolier à l'autre extrémité du canal. Ces pétroliers plus petits peuvent décharger leur carburant dans de nombreux ports du monde, contrairement au supertanker, qui dispose d'un nombre limité d'installations capables de les accueillir.

Lors d'une journée type, trois convois transitent par le canal, deux en direction sud et un en direction nord. Le premier convoi en direction sud pénètre dans le canal tôt le matin et se dirige vers le Grand lac amer, où les navires jettent l'ancre hors du chenal et attendent le passage du convoi en direction nord. Le convoi en direction du nord passe le deuxième convoi en direction du sud, qui accoste à la rive du canal dans une voie de contournement, aux environs d'El Qantara. Le passage dure entre 11 et 16 heures à une vitesse d'environ huit nœuds. La faible vitesse permet d'éviter l'érosion des berges du canal par les sillages des navires.

L'Égypte, Autorité du canal de Suez (SCA), a signalé en 2003 que 17 224 navires avaient transité par le canal. En 1955, environ les deux tiers du pétrole européen passaient par le canal. Aujourd'hui, environ 7,5% du commerce maritime mondial est acheminé par le canal. Les recettes du canal de juillet 2005 à mai 2006 ont totalisé 3,246 milliards de dollars. En 2005, 18 193 navires ont traversé le canal.3

Connexions entre les rives

Le pont du canal de Suez

Répertoriées du nord au sud, les connexions à travers le canal sont:

  • Le pont du canal de Suez, également appelé pont de l'amitié égypto-japonaise, est un pont routier de haut niveau à El Qantara. Il a un dégagement de 230 pieds sur le canal et a été construit avec l'aide du gouvernement japonais.
  • Le pont ferroviaire d'El Ferdan, à 12,42 milles au nord d'Ismaïlia, a été achevé en 2001 et est le plus long pont à travée pivotante au monde, avec une portée de 1100 pieds. le
  • Le tunnel Ahmed Hamdi au sud du Grand lac Amer a été construit en 1983. En raison de problèmes de fuite, un nouveau tunnel étanche à l'eau a été construit à l'intérieur de l'ancien, de 1992 à 1995.
  • La ligne aérienne du canal de Suez traversant la ligne électrique a été construite en 1999.

Un chemin de fer sur la rive ouest est parallèle au canal sur toute sa longueur.

Chronologie

Egypte: Site de Canal de Suez.
  • c. 1799 - Napoléon Ier de France conquiert l'Egypte et ordonne une analyse de faisabilité, qui signale une supposée différence de 32,8 pieds dans le niveau de la mer. En raison des coûts estimatifs élevés, le projet a été mis en attente.
  • c. 1840 - Un deuxième levé a démontré des niveaux de mer presque identiques aux deux extrémités du canal proposé, ce qui signifie qu'un lien direct entre la mer Méditerranée et la mer Rouge serait possible et ne serait pas aussi cher que prévu.
  • c. 1854 - Le consul de France au Caire, Ferdinand Marie de Lesseps, crée la "Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez".
  • 25 avril 1859 - Les Français sont officiellement autorisés à commencer la construction du canal (Said Pacha acquiert 22% de la société du canal de Suez, le reste des actions est contrôlé par des propriétaires privés français).
  • 16 novembre 1869 - Ouverture du canal de Suez; exploité et détenu par la Société du canal de Suez.
  • 25 novembre 1875 - La Grande-Bretagne devient actionnaire minoritaire, acquérant 44% de la société du canal de Suez. Le reste des actions était contrôlé par des syndicats français.
  • 25 août 1882 - La Grande-Bretagne prend le contrôle du canal.
  • 2 mars 1888 - La Convention de Constantinople garantit le droit de passage de tous les navires par le canal de Suez pendant la guerre et la paix.
  • 14 novembre 1936 - Création de la zone du canal de Suez, sous contrôle britannique.
  • 13 juin 1956 - Restauration de la zone du canal en Égypte.
  • 26 juillet 1956 - L'Égypte a nationalisé le canal.
  • 5-22 novembre 1956 - Les forces françaises, britanniques et israéliennes occupent la zone du canal de Suez.
  • 22 décembre 1956 - Le canal a été restauré en Egypte.
  • 5 juin 1967 au 5 juin 1975 - Canal fermé et bloqué par l'Égypte.
  • 5 juin 1975 - Réouverture du canal.

Remarques

  1. ↑ «Canal de Suez», 1911encyclopedia.org. Récupéré le 28 avril 2007.
  2. ↑ Lendering, Jona. Inscriptions Suez de Darius. Livius.org. Récupéré le 19 juin 2007.
  3. 3.0 3.1 La crise de Suez: cartes clés. Nouvelles de la BBC. Récupéré le 19 juin 2007.
  4. ↑ Oster, Uwe. «Le canal de Suez». Arte.tv. Récupéré le 19 juin 2007.

Les références

  • Burchell, S. C. Construction du canal de Suez. HarperCollins, 1966. ISBN 978-0060209162
  • Karabell, Zachary. Parting the Desert: La création du canal de Suez. Millésime, 2004. ISBN 978-0375708121
  • Schonfield, Hugh Joseph. Le canal de Suez dans les affaires mondiales. Bibliothèque philosophique, 1953. ASIN B0007F4QTY
  • Stewart, Gail. Histoire du bâtiment - Le canal de Suez. Lucent Books, 2001. ISBN 978-1560068426
  • Varble, Derek. La crise de Suez 1956. Osprey Publishing, 2003. ISBN 978-1841764184

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 24 octobre 2015.

  • Inscriptions Suez de Darius - Livius.org.
  • Photo satellite Google Maps Canal de Suez

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