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Parc national de Nairobi

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Parc national de Nairobi est un parc national du centre-sud du Kenya. Fondé en 1946, c'était un projet de Mervyn Cowie, un écologiste qui a été le pionnier du système de parc national au Kenya, et l'a établi comme le premier du pays.

Il est situé à environ 7 kilomètres (4 mi) au sud du centre de Nairobi, la capitale du pays et la plus grande ville. Seule une clôture sépare la faune du parc de la métropole, les gratte-ciel de Nairobi servant de toile de fond au parc. La proximité des milieux urbains et naturels a provoqué des conflits entre les animaux et la population locale, et menace les voies de migration des animaux. Alors que Cowie ne prévoyait pas l'immense croissance de Nairobi, une si grande ville à côté d'une réserve animale présente des problèmes uniques à l'homme et à la faune. Ces problèmes, s'ils sont traités avec succès, ont le potentiel de faire du parc national de Nairobi un modèle dans le contexte plus large de la relation de l'homme avec la nature.

Malgré sa proximité avec la civilisation et sa taille relativement petite, le parc national de Nairobi abrite une population faunique importante et variée. L'écosystème de savane de transition sèche abrite des mammifères comme le rhinocéros noir, les éléphants, les gazelles, les girafes, les lions, les zèbres et diverses espèces d'antilopes. Il existe également de nombreux reptiles et des centaines d'espèces d'oiseaux. L'orphelinat animalier de Nairobi, fondé en 1963 dans le but de sauver les éléphants et les rhinocéros orphelins et de les relâcher dans la nature, est situé à l'intérieur du parc.

Histoire

Le parc national de Nairobi est une savane tropicale.Hippo-piscine dans le parc national de Nairobi

Les colons britanniques sont arrivés dans la zone où se trouve le parc à la fin des années 1800. À cette époque, les plaines d'Athi à l'est et au sud de ce qui est aujourd'hui Nairobi avaient une faune abondante. Les Maasai nomades vivaient et gardaient leurs troupeaux parmi la faune. Les Kikuyu cultivaient les hauts plateaux boisés au-dessus de Nairobi. À mesure que Nairobi grandissait - elle comptait 14 000 habitants en 1910 - les conflits entre les humains et les animaux augmentaient. Les habitants de la ville portaient des armes à feu la nuit pour se protéger contre les lions. Les gens se sont plaints que des girafes et des zèbres ont marché et ont ruiné leurs plates-bandes. Les animaux ont été progressivement confinés dans les vastes plaines à l'ouest et au sud de Nairobi, et le gouvernement colonial a mis cette zone de côté comme réserve de chasse. Les colons de Nairobi, dont Isak Dinesen, auteur de En dehors de l'Afrique, chevauchaient des chevaux parmi les gazelles, les impalas et les zèbres dans cette réserve (Morell 1996).

La conservationniste Mervyn Cowie est née à Nairobi. De retour au Kenya après une absence de neuf ans en 1932,2 il était alarmé de voir que la quantité de gibier sur les plaines d'Athi avait diminué. L'expansion des fermes et du bétail avait pris la place du jeu. Il a rappelé plus tard cet endroit comme un paradis qui disparaissait rapidement. À cette époque, la zone qui deviendra plus tard le parc national de Nairobi faisait partie de la réserve de chasse du Sud. La chasse n'était pas autorisée dans la réserve, mais presque toutes les autres activités, y compris le pâturage du bétail, le déversement et même le bombardement par la Royal Air Force, étaient autorisées. Cowie a commencé à faire campagne pour la création d'un réseau de parcs nationaux au Kenya. Le gouvernement a formé un comité pour examiner la question.2

Inauguré officiellement en 1946, le parc national de Nairobi a été le premier parc national créé au Kenya (Brett 1995, 11). Les pasteurs masaï ont été chassés de leurs terres lors de la création du parc (Porteous 2001, 132). Cowie a été nommé directeur du parc national de Nairobi et a occupé ce poste jusqu'en 1966. En 1989, le président kenyan Daniel arap Moi a brûlé 12 tonnes d'ivoire sur un site du parc dans le but de persuader le monde entier de mettre fin au commerce de l'ivoire. L'incendie a été conçu comme une déclaration de la volonté politique du gouvernement de mettre fin au braconnage qui a réduit les troupeaux d'éléphants du Kenya à 17 000, contre 65 000 en 1979.3 Cet événement a finalement amélioré l'image de conservation et de protection de la faune sauvage du Kenya.

La géographie

Le parc national de Nairobi abrite des centaines d'espèces d'oiseaux, à la fois permanents et migrateurs.Un animal sauvage dans le parc national de Nairobi.Zèbres et girafes côte à côte dans le parc national de Nairobi.Lion dans le parc national de Nairobi.

Le parc national de Nairobi, situé à environ 7 kilomètres (4 milles) du centre de Nairobi, couvre une superficie de 117,21 km² (45,26 milles carrés) (28 963 acres) et est l'un des plus petits parcs nationaux d'Afrique (Brett 1995, 11) .

Le parc s'étend en altitude de 1 533 à 1 760 mètres (5 030 - 5 774 pi)1 et a un climat sec. C'est la seule partie protégée de l'écosystème d'Athi-Kapiti, qui représente moins de 10% de cet écosystème (Prins 2000, 142). Le parc possède une gamme diversifiée d'habitats et d'espèces.

Les limites nord, est et ouest du parc sont entourées d'une clôture électrique afin d'empêcher la faune de se déplacer dans la ville. Sa limite sud est formée par la rivière Mbagathi. Cette limite n'est pas clôturée et est ouverte à la zone de conservation de Kitengela qui est située immédiatement au sud du parc et aux plaines d'Athi-Kapiti.4 Il y a un mouvement considérable de grandes espèces d'ongulés à travers cette frontière.

Flore

L'environnement prédominant du parc est une plaine herbeuse ouverte avec des Acacia des buissons. Les hautes terres occidentales du parc ont une forêt sèche des hautes terres avec des peuplements de Olea africana, Croton dichogamus, Brachylaena hutchinsii, et Calodendrum. Les pentes inférieures de ces zones sont des prairies. Themeda, Cyprès, Digitaria, et Cynodon on trouve des espèces dans ces prairies. Il y a aussi des écorces jaunes éparses Acacia xanthophloea. Il y a une forêt fluviale le long de la rivière permanente au sud du parc. Il y a des zones de brousse brisée et de profondes vallées rocheuses et gorges dans le parc. Les espèces dans les vallées sont principalement Acacia et Candélabre Euphorbia. D'autres espèces d'arbres comprennent Apodytes dimidiata, Canthium schimperiana, Elaeodendron buchananii, Ficus eriocarpa, Aspilia mossambicensis, Rhus natalensis, et Newtonia espèce. Plusieurs plantes qui poussent sur les coteaux rocheux sont uniques dans la région de Nairobi. Ces espèces comprennent Euphorbia brevitorta, Drimia calcarata, et Murdannia clarkeana.4

Faune

Le parc abrite une population faunique importante et diversifiée. Les espèces trouvées dans le parc comprennent le buffle d'Afrique, le babouin, le rhinocéros noir, le zèbre de Burchell, le guépard, le bubale de Coke, la gazelle de Grant, l'hippopotame, le léopard, le lion, la gazelle de Thomson, l'éland, l'impala, la girafe Masaï, l'autruche, le vautour et le cobe à eau.

Le parc a une grande diversité d'espèces d'oiseaux, avec jusqu'à 500 espèces permanentes et migratrices dans le parc. Les barrages ont créé un habitat créé par l'homme pour les oiseaux et les espèces aquatiques.

Les herbivores, dont les gnous et les zèbres, utilisent la zone de conservation de Kitengela et le couloir de migration au sud du parc pour atteindre les plaines d'Athi-Kapiti. Ils se dispersent dans les plaines pendant la saison des pluies et retournent au parc pendant la saison sèche. La concentration de la faune dans le parc est plus élevée pendant la saison sèche, lorsque les zones à l'extérieur du parc se sont taries. Les petits barrages construits le long de la rivière Mbagathi donnent au parc plus de ressources en eau que les zones extérieures et attirent les herbivores tributaires de l'eau pendant la saison sèche. Le parc est la limite nord des migrations de la faune en saison sèche.

Le David Sheldrick Trust gère un sanctuaire dans le parc qui élève à la main des veaux d'éléphants et de rhinocéros orphelins, puis les relâche dans des sanctuaires sécurisés. Des animaux orphelins et malades sont amenés au sanctuaire de tout le Kenya. Le sanctuaire, ouvert en 1963, se trouve près de l'entrée principale du parc. Il a été créé par Daphne Sheldrick après la mort de son mari, le gardien anti-braconnage du parc national de Tsavo. (Hodd 2002, 115-117).

Le parc national de Nairobi est parfois appelé Arche de Kifaru, ce qui signifie «Rhinoceros Sanctuary» (Bailey 2007, 60). C'est l'un des sanctuaires de rhinocéros les plus prospères du Kenya, et c'est l'un des rares parcs où les visiteurs peuvent être certains de voir un rhinocéros noir dans son habitat naturel.

Préservation

Une girafe dans le parc national de Nairobi, avec l'horizon de Nairobi en arrière-plan.

Mervyn Cowie, un écologiste qui a été le pionnier de la protection de la faune et du développement du tourisme dans toute l'Afrique de l'Est, est né dans la colonie qui est devenue Nairobi en 1909. Sa jeunesse a été passée dans une petite colonie mêlée à la faune. Après avoir fréquenté l'Université d'Oxford en Angleterre, il est retourné au Kenya en 1932. Il rapporte avoir été "alarmé en voyant comment le gibier dans les plaines d'Athi avait diminué, où il y avait 1 000 animaux, vous n'en avez vu que 100" (Morell 1996). Sa réponse a été de faire campagne pour un réseau de parcs nationaux au Kenya. En 1939, les limites du parc national de Nairobi avaient été fixées. Le parc a officiellement ouvert ses portes à la fin de la Seconde Guerre mondiale, avec Cowie comme directeur. Il a ensuite supervisé le développement de plusieurs des parcs nationaux du Kenya.

Avant la création de la ville, des troupeaux d'animaux ont suivi les pluies et se sont déplacés à travers les plaines du mont Kilimandjaro au mont Kenya, une migration aussi grande que la migration qui a lieu sur le Serengeti. Cependant, à mesure que la ville grandissait, le parc devenait la limite la plus septentrionale de la migration des animaux. Les animaux migrateurs peuvent atteindre leurs pâturages méridionaux en parcourant la section Kitengela des plaines d'Athi. Ces terres sont très importantes pour leurs routes de migration, mais la croissance de la population humaine et le besoin de terres qui l'accompagne menacent de couper cette route de migration traditionnelle du parc vers les terres plus au sud. Les espèces migratrices du parc sont également menacées par la modification des schémas de peuplement, les clôtures et leur proximité avec Nairobi et d'autres villes industrielles. Ces activités fragmentent leurs écosystèmes et occupent leur habitat (Prins 200, 142).

La conception de Cowie des parcs nationaux s'est concentrée sur le visiteur. Cet accent a contribué à faire du tourisme l'industrie primaire du Kenya. Cependant, cela a exacerbé les problèmes entre la population humaine et la faune. Les agriculteurs vivant à côté des parcs n'ont pas participé à l'établissement des parcs. Les habitants ont reçu peu d'avantages des gibiers.

La proximité du milieu urbain avec le parc crée des conflits humains-animaux. Les effluents et les déchets industriels des usines situées le long de la limite nord du parc contaminent les systèmes d'eau de surface et souterraine du parc, tandis que la pollution résultant naturellement de la grande ville nuit généralement à la faune. Le parc est sous la pression de la population croissante de la ville et du besoin de terres agricoles.

Les traités avec les Masai en 1904 et 1911 les obligèrent à céder toutes leurs pâturages du nord sur l'escarpement de Laikipia près du mont Kenya. Certains de ceux qui y ont perdu des terres ont été réinstallés dans la région de Kitengela. La vie pastorale des Masaï n'était pas en conflit avec la faune, mais l'élevage et l'agriculture d'aujourd'hui le sont. D'un autre point de vue, des maisons, des parcelles cultivées, des écoles et des magasins se trouvent dans les plaines de Kitengela, tous soumis à la présence de prédateurs. Une partie des revenus du parc a été utilisée pour des projets communautaires sur le Kitengela. Un nombre important de propriétaires terriens Masaï ont formé la Kitengela Landowners Association, qui travaille avec le Kenyan Wildlife Service à la fois pour protéger la faune et pour procurer des avantages à la population locale.

En 1948, 188 976 personnes vivaient à Nairobi, mais en 1997, la population de la ville était passée à 1,5 million. C'est un problème que Cowie n'avait pas prévu, mais un problème qui doit être réglé si le parc national de Nairobi veut survivre.

Tourisme et éducation

Singes de velours dans le parc national de Nairobi.

Le parc national de Nairobi est la principale attraction touristique des visiteurs de Nairobi. Les attractions touristiques incluent le rhinocéros noir du parc, diverses espèces d'oiseaux, le guépard, la hyène, le léopard et le lion. Les autres attractions sont les migrations de gnous et de zèbres en juillet et août, le monument Ivory Burning Site, et la Nairobi Safari Walk et l'orphelinat pour animaux.4

Le parc est également populaire auprès des résidents de Nairobi, et des milliers d'enfants africains en excursion scolaire visitent le parc chaque semaine.5

Le centre d'éducation à la conservation de la faune du parc propose des conférences et des vidéos sur la faune, ainsi que des visites guidées du parc et de l'orphelinat pour animaux. Ces visites visent principalement, mais pas exclusivement, à éduquer les écoliers et les communautés locales. Le Kenya Wildlife Service a créé un Safari Walk qui met en évidence la variété de plantes et d'animaux originaires du Kenya, et leurs avantages pour la population du pays.

Remarques

  1. 1.0 1.1 Base de données mondiale sur les aires protégées. Nairobi National Park Récupéré le 13 janvier 2009.
  2. 2.0 2.1 Francis Chamberlain. 21 août 1996. Nécrologie: Mervyn Cowie The (London) Independent. Récupéré le 13 janvier 2009.
  3. ↑ Jane Perlez. 19 juillet 1989. Kenya, In Gesture, Burns Ivory Tusks New York Times. Récupéré le 13 janvier 2009.
  4. 4.0 4.1 4.2 Kenya Wildlife Service. Nairobi National Park Récupéré le 13 janvier 2009.
  5. ↑ Marc Lacey. 10 mars 2003. Nairobi National Park Journal; En Afrique, curieusement, le monde animal est Terra Incognita New York Times. Récupéré le 13 janvier 2009.

Les références

  • Bailey, William D. (2007). Vous ne manquerez jamais de Jésus. Hannibal Books. ISBN 0929292243. Consulté le 13 janvier 2009.
  • Brett, Michael et Christine Riley (1995). Kenya la belle. Struik. ISBN 1853685577. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • David Sheldrick Wildlife Trust. David Sheldrick Wildlife Trust Récupéré le 14 janvier 2009.
  • Hodd, Michael (2002). Guide de l'Afrique de l'Est: Le guide de voyage. Guides de voyage empreinte. ISBN 1900949652. Consulté le 13 janvier 2009.
  • Honey, Martha (1999). Écotourisme et développement durable: à qui appartient le paradis?. Island Press. ISBN 1559635827. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Kenya Wildlife Service. Nairobi National Park Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Morell, Virginie. Juillet-août 1996. Entouré! - la civilisation empiète sur le parc national de Nairobi au Kenya - Nairobi's Wild Side International Wildlife. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Porteous, J. Douglas et Sandra Eileen Smith (2001). Domicide: la destruction mondiale de la maison. McGill-Queen's Press. ISBN 0773522581. Consulté le 13 janvier 2009.
  • Prins, Herbert et Jan Geu Grootenhuis, Thomas T. Dolan (2000). Conservation de la faune sauvage par utilisation durable. Springer. ISBN 0412797305. Récupéré le 13 janvier 2009.
  • Riley, Laura et William Riley (2005). Les bastions de la nature: les grandes réserves fauniques du monde. Princeton University Press. ISBN 0691122199. Récupéré le 13 janvier 2009.
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