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Louis Riel

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Louis Riel (22 octobre 1844 - 16 novembre 1885) était un homme politique canadien, fondateur de la province du Manitoba et chef du peuple métis des Prairies canadiennes.

Riel a dirigé deux mouvements de résistance contre le gouvernement canadien, la rébellion de la rivière Rouge de 1869-1870 et la rébellion du Nord-Ouest de 1885. Au cours des 15 années entre les deux conflits, il s'est exilé aux États-Unis, a été élu trois fois pour la Chambre des communes du Canada (il n'a jamais assumé son siège), s'est mariée et a eu deux enfants, et est devenue citoyenne américaine.

Riel a cherché à préserver les droits et la culture des Métis alors que leur patrie dans le Nord-Ouest tombait progressivement sous la sphère d'influence canadienne. Il a fini par croire qu'il était un chef et un prophète divinement choisi des Métis, ce qui l'a conduit à être interné dans un asile pour malades mentaux pendant près de deux ans, de 1876 à 1878.

La rébellion du Nord-Ouest de 1885 s'est terminée par l'arrestation, le procès et l'exécution de Riel pour trahison. Son procès était sans doute le procès le plus célèbre de l'histoire du Canada. Il a été pendu le 16 novembre 1885 à Regina, district d'Assiniboia (aujourd'hui Saskatchewan).

Riel était considéré avec sympathie dans les régions francophones du Canada et son exécution a eu une influence durable sur les relations entre la province de Québec et le Canada anglophone. Cela a provoqué de violentes poussées de racisme au Québec et en Ontario et a marqué le début du mouvement nationaliste canadien.

La réputation de Riel a été diffamée en tant que traître pendant plus de cent ans. Ce n'est qu'en 1992 que le Canada l'a reconnu comme le fondateur de la province du Manitoba. Aujourd'hui, il est davantage considéré comme un héros populaire. Qu'il soit considéré comme un père de la Confédération ou un traître, il demeure l'une des figures les plus complexes, controversées et tragiques de l'histoire du Canada.

Jeunesse

Louis Riel, 14 ans

Le règlement de la rivière Rouge était une communauté de Rupert's Land administrée nominalement par la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) et habitée en grande partie par des tribus des Premières nations et des Métis, un groupe ethnique de Cris, d'Ojibwa, de Saulteaux, de Canadiens français, d'Écossais et d'anglais. descente.

Louis Riel y est né en 1844, près de Winnipeg, au Manitoba, de Louis Riel père et Julie Lagimodière. Il était l'aîné de 11 enfants d'une famille métisse canadienne-française très respectée. Son père avait pris de l'importance dans la communauté en organisant un groupe qui soutenait Guillaume Sayer, un Métis emprisonné pour avoir contesté le monopole commercial historique de la Compagnie de la Baie d'Hudson.1 La libération éventuelle de Sayer à la suite des agitations du groupe de Louis Sr. a effectivement mis fin au monopole, et le nom Riel est devenu bien connu dans la région de la rivière Rouge. Sa mère était la fille de Jean-Baptiste Lagimodière et de Marie-Anne Gaboury, l'une des premières familles caucasiennes à s'installer dans la colonie de la rivière Rouge en 1812. Les Riels étaient connus pour leur catholicisme dévot et leurs liens familiaux étroits.2

Riel a d'abord été éduqué par des prêtres catholiques romains à Saint-Boniface. À 13 ans, il a attiré l'attention d'Alexandre Taché, l'évêque suffragant de Saint-Boniface, qui faisait la promotion ardente du sacerdoce pour les jeunes Métis. En 1858, Taché organisa la visite de Riel au Petit Séminaire du Collège de Montréal à Montréal, Québec, sous la direction de l'Ordre des Sulpiciens. Les descriptions de lui à l'époque indiquent qu'il était un bon spécialiste des langues, des sciences et de la philosophie, mais qu'il présentait une humeur changeante fréquente et imprévisible.2

Après la mort prématurée de son père en 1864, Riel se désintéresse du sacerdoce et se retire du collège en mars 1865. Peu de temps après, il poursuit ses études comme étudiant de jour au couvent des Sœurs Grises. Il est resté à Montréal pendant un an, vivant au domicile de sa tante, Lucie Riel. Appauvri par la mort de son père, Riel a pris un emploi de légiste au bureau de Montréal de Rodolphe Laflamme.

Pendant ce temps, il a eu une relation amoureuse avec une jeune femme nommée Marie-Julie Guernon. Cela a progressé au point que Riel a signé un contrat de mariage, mais la famille de sa fiancée s'est opposée à son implication avec un Métis, et l'engagement a été rapidement rompu. Pour aggraver cette déception, Riel trouvait le travail juridique désagréable et, au début de 1866, il avait décidé de quitter Québec. On rapporte qu'il a fait de petits boulots à Chicago, Illinois tout en restant avec le poète Louis-Honoré Fréchette, et qu'il a lui-même écrit des poèmes à la manière d'Alphonse de Lamartine; il a également été employé pendant un certain temps comme commis à St. Paul (Minnesota) avant de retourner à la colonie de la rivière Rouge le 26 juillet 1868.2

Rébellion de la rivière Rouge

Historiquement, la population majoritaire de la colonie de la rivière Rouge était constituée de Métis et de membres des Premières nations. Mais à son retour, Riel a constaté que les tensions religieuses, nationalistes et raciales étaient exacerbées par un afflux de colons anglophones protestants de l'Ontario. La situation politique était également incertaine, car les négociations en cours pour le transfert de Rupert's Land de la Compagnie de la Baie d'Hudson au Canada n'avaient pas abordé les conditions politiques du transfert. Enfin, malgré les avertissements adressés au gouvernement Macdonald par Mgr Taché et le gouverneur de la Compagnie de la Baie d'Hudson, William Mactavish, qu'une telle activité précipiterait des troubles, le ministre canadien des Travaux publics, William McDougall, a ordonné une enquête dans la région. L'arrivée, le 20 août 1869, d'une équipe d'enquête dirigée par le colonel John Stoughton Dennis augmenta l'anxiété chez les Métis.3 Les Métis ne possédaient pas le titre de leurs terres, qui étaient en tout cas réparties selon le régime seigneurial plutôt que sur des terrains carrés de style anglais.

Riel émerge en tant que leader

Fin août, Riel dénonce l'enquête dans un discours et, le 11 octobre 1869, le travail de l'enquête est interrompu par un groupe de Métis dont Riel. Ce groupe s'est organisé en tant que «Comité national des Métis» le 16 octobre, avec Riel comme secrétaire et John Bruce comme président.4 Lorsqu'il a été convoqué par le Conseil d'Assiniboia sous contrôle de la CBH pour expliquer ses actes, Riel a déclaré que toute tentative du Canada d'assumer l'autorité serait contestée à moins qu'Ottawa n'ait d'abord négocié des conditions avec les Métis. Néanmoins, le McDougall non bilingue a été nommé lieutenant-gouverneur désigné et a tenté d'entrer dans la colonie le 2 novembre. Le parti de McDougall a été refoulé près de la frontière américaine et le même jour, des Métis dirigés par Riel ont saisi Fort Garry.

Le 6 novembre, Riel a invité les anglophones à assister à un congrès aux côtés des représentants des Métis pour discuter d'une ligne de conduite et, le 1er décembre, il a proposé à ce congrès une liste de droits à exiger comme condition d'union. Une grande partie du règlement a fini par accepter le point de vue des Métis, mais une minorité passionnément pro-canadienne a commencé à s'organiser dans l'opposition. Librement constitué en tant que Parti canadien, ce groupe était dirigé par John Christian Schultz, Charles Mair, le colonel John Stoughton Dennis et un major Charles Boulton plus réticent. McDougall a tenté d'affirmer son autorité en autorisant Dennis à lever un contingent d'hommes armés, mais les colons blancs ont largement ignoré cet appel aux armes. Schultz, cependant, a attiré environ 50 recrues et a fortifié sa maison et son magasin. Riel ordonna que la maison de Schultz soit encerclée, et les Canadiens en infériorité numérique se rendirent bientôt et furent emprisonnés à Upper Fort Garry.

Gouvernement provisoire

Le gouvernement provisoire métis, Reil, est vu au centre.

En apprenant les troubles, Ottawa a envoyé trois émissaires sur la rivière Rouge, dont le représentant de la Compagnie de la Baie d'Hudson, Donald Alexander Smith. Alors qu'ils étaient en route, le Comité national des Métis a déclaré un gouvernement provisoire le 8 décembre, Riel devenant son président le 27 décembre.5 Des rencontres entre Riel et la délégation d'Ottawa ont eu lieu les 5 et 6 janvier 1870, mais lorsque celles-ci se sont avérées infructueuses, Smith a choisi de présenter son cas dans un forum public. Smith a assuré un large public de la bonne volonté du gouvernement lors des réunions des 19 et 20 janvier, conduisant Riel à proposer la formation d'une nouvelle convention répartie également entre les colons français et anglais pour examiner les instructions de Smith. Le 7 février, une nouvelle liste de droits a été présentée à la délégation d'Ottawa, et Smith et Riel ont convenu d'envoyer des représentants à Ottawa pour engager des négociations directes sur cette base.

Résistance canadienne et exécution de Scott

Malgré les progrès apparents sur le front politique, le parti canadien a continué de comploter contre le gouvernement provisoire. Cependant, ils ont subi un revers le 17 février, lorsque 48 hommes, dont Boulton et Thomas Scott, ont été appréhendés près de Fort Garry.

L'exécution de Thomas Scott

Boulton a été jugé par un tribunal dirigé par Ambroise-Dydime Lépine et condamné à mort pour son ingérence dans le gouvernement provisoire. Il a été gracié, mais Scott a interprété cela comme une faiblesse de la part des Métis, qu'il considérait avec un mépris ouvert. Après que Scott se soit querellé à plusieurs reprises avec ses gardes, ils ont insisté pour qu'il soit jugé pour insubordination. Lors de son procès, il a été reconnu coupable d'avoir défié l'autorité du gouvernement provisoire et a été condamné à mort. Riel a été invité à plusieurs reprises à commuer la peine, mais Donald Smith a rapporté que Riel avait répondu à ses appels en disant:

"J'ai fait trois bonnes choses depuis que j'ai commencé: j'ai épargné la vie de Boulton à votre instance, j'ai pardonné à Gaddy, et maintenant je vais tirer sur Scott."6

Scott a été exécuté par un peloton d'exécution le 4 mars. Les motivations de Riel à autoriser l'exécution ont été à l'origine de nombreuses spéculations, mais sa propre justification était qu'il jugeait nécessaire de démontrer aux Canadiens que les Métis devaient être pris au sérieux.

Création du Manitoba et de l'expédition de Wolseley

Les délégués représentant le gouvernement provisoire sont partis pour Ottawa en mars. Bien qu'ils aient initialement rencontré des difficultés juridiques découlant de l'exécution de Scott, ils ont rapidement pu entamer des pourparlers directs avec Macdonald et George-Étienne Cartier. Une entente consacrant les revendications de la liste des droits a été rapidement conclue et a constitué la base de la Loi sur le Manitoba 7 du 12 mai 1870, qui a officiellement admis le Manitoba dans la confédération canadienne. Cependant, les négociateurs n'ont pas pu obtenir d'amnistie générale pour le gouvernement provisoire.

Afin d'exercer l'autorité canadienne dans l'établissement et de dissuader les expansionnistes américains, une expédition militaire canadienne dirigée par le colonel Garnet Wolseley a été envoyée sur la rivière Rouge. Bien que le gouvernement l'ait décrit comme "course de paix", Riel a appris que des éléments de la milice canadienne de l'expédition avaient l'intention de le lyncher et il s'est enfui alors que l'expédition approchait de la rivière Rouge. L'arrivée de l'expédition le 20 août marque la fin effective de la rébellion de la rivière Rouge.

Années intermédiaires

Question d'amnistie

Ce n'est que le 2 septembre 1870 que le nouveau lieutenant-gouverneur Adams George Archibald est arrivé et a entrepris l'établissement d'un gouvernement civil. En l'absence d'amnistie et alors que la milice canadienne battait et intimidait ses sympathisants, Riel s'est enfui pour la sécurité de la mission St. Joseph de l'autre côté de la frontière dans le territoire du Dakota. Cependant, les résultats des premières élections provinciales de décembre 1870 sont prometteurs pour Riel, car plusieurs de ses partisans prennent le pouvoir. Néanmoins, le stress et les problèmes financiers précipitent une maladie grave qui l'empêche de retourner au Manitoba jusqu'en mai 1871.

Louis Riel vers 1875

Le règlement était désormais confronté à une autre menace, cette fois à cause des raids transfrontaliers des Fenians coordonnés par son ancien associé William Bernard O'Donoghue. Alors que la menace s'est avérée exagérée, Archibald a proclamé un appel général aux armes le 4 octobre. Des compagnies de cavaliers armés ont été levées, dont une dirigée par Riel. Lorsque Archibald a examiné les troupes à Saint-Boniface, il a fait le geste significatif de serrer la main de Riel publiquement, signalant qu'un rapprochement avait été effectué. Mais cela ne devait pas être - lorsque cette nouvelle est parvenue en Ontario, Mair et les membres du mouvement Canada First ont suscité une résurgence significative du sentiment anti-Riel (et anti-Archibald). À l'approche des élections fédérales de 1872, Macdonald pourrait difficilement se permettre une nouvelle rupture dans les relations Québec-Ontario. Il s'arrangea donc discrètement pour que Taché convainquit Riel de déménager à St. Paul Minnesota, où il arriva le 2 mars 1872. Cependant, à la fin juin, Riel était de retour au Manitoba et fut bientôt convaincu de se présenter comme député au scrutin. quartier de Provencher. Cependant, après la défaite de Cartier au début du mois de septembre dans sa circonscription d'origine au Québec, Riel s'est tenu à l'écart afin que Cartier, officiellement déclaré en faveur de l'amnistie pour Riel, puisse obtenir un siège. Cartier a gagné par acclamation, mais les espoirs de Riel pour une résolution rapide de la question d'amnistie ont été anéantis après la mort de Cartier le 20 mai 1873.

Lors des élections partielles qui s'ensuivirent en octobre 1873, Riel se présenta sans opposition en tant qu'indépendant, bien qu'il ait de nouveau fui en réponse à la délivrance d'un mandat d'arrêt contre lui en septembre. Lépine n'a pas eu autant de chance; il a été capturé et a été jugé. Riel se rendit à Montréal et, craignant d'être arrêté ou assassiné, hésita à savoir s'il devait tenter de s'asseoir à la Chambre des communes-Edward Blake, le premier ministre de l'Ontario, avait annoncé une prime de 5000 $ pour son arrestation.8

Célèbre, Riel était le seul député qui n'était pas présent au grand débat sur le scandale du Pacifique de 1873 qui a conduit à la démission du gouvernement Macdonald en novembre. Le chef libéral Alexander Mackenzie est devenu premier ministre par intérim du Canada et des élections générales ont eu lieu en février 1874. Bien que les libéraux de Mackenzie aient formé le nouveau gouvernement, Riel a facilement conservé son siège. Formellement, Riel a dû signer un registre au moins une fois lors de son élection, et il l'a fait sous un déguisement fin janvier. Il est néanmoins radié des listes suite à une motion soutenue par Schultz, devenu député de la circonscription de Lisgar. Sans se laisser décourager, Riel l'emporta une fois de plus lors de l'élection partielle qui s'ensuivit en octobre 1874, et bien qu'expulsé une fois de plus, son point de vue symbolique avait été souligné et l'opinion publique au Québec avait fortement penché en sa faveur.

Exil et allégations de maladie mentale

Pendant cette période, Riel avait séjourné avec des prêtres de l'ordre des Oblats à Plattsburgh, New York, qui l'ont présenté au père Fabien Martin dit Barnabé dans le village voisin de Keeseville. C'est là qu'il a appris le sort de Lépine: à la suite de son procès pour le meurtre de Scott, qui avait commencé le 13 octobre 1874, Lépine a été reconnu coupable et condamné à mort. Cela a provoqué l'indignation de la sympathique presse québécoise et les appels à l'amnistie pour Lépine et Riel ont été renouvelés. Cela représentait une grave difficulté politique pour Mackenzie, qui était désespérément pris entre les exigences du Québec et de l'Ontario. Cependant, une solution se présenta lorsque, de sa propre initiative, le gouverneur général Lord Dufferin commua la peine de Lépine en janvier 1875. Cela ouvrit la porte à Mackenzie pour obtenir du Parlement une amnistie pour Riel, à la condition qu'il reste en exil. pour cinq ans.

Pendant son exil, Riel était principalement préoccupé par les questions religieuses plutôt que politiques. Stimulé par un sympathique prêtre catholique romain au Québec, il était de plus en plus influencé par sa conviction qu'il était un chef divinement choisi des Métis.

Au cours de cette période, son état mental s'est détérioré et, à la suite d'une violente explosion, il a été emmené à Montréal, où il a été mis sous la garde de son oncle, John Lee, pendant quelques mois. Mais après que Riel ait perturbé un service religieux, Lee s'est arrangé pour le faire envoyer dans un asile à Longue-Pointe le 6 mars 1876 sous le faux nom de «Louis R. David». Craignant d'être découvert, ses médecins l'ont rapidement transféré à l'asile de Beauport près de Québec sous le nom de «Louis Larochelle». Alors qu'il souffrait de débordements irrationnels sporadiques, il continua son écriture religieuse, composant des tracts théologiques avec un mélange d'idées chrétiennes et judaïques. Il a commencé à s'appeler Louis "David" Riel, prophète du nouveau monde, et il prierait (debout) pendant des heures, ayant des serviteurs l'aider à tenir ses bras en forme de croix. Finalement, Riel a été considéré comme "récupéré" et a été libéré de l'asile le 23 janvier 1878 avec un avertissement pour mener une vie tranquille.9

Montana et la vie de famille

Jean-Louis et Marie-Angélique Riel, enfants de Louis Riel

À l'automne de 1878, Riel retourna à Saint-Paul et rendit brièvement visite à ses amis et à sa famille. C'était une période de changement rapide pour les Métis de la rivière Rouge - le buffle dont ils dépendaient devenait de plus en plus rare, l'afflux de colons augmentait sans cesse et beaucoup de terres étaient vendues à des spéculateurs fonciers sans scrupules. Comme d'autres Métis de la rivière Rouge qui avaient quitté le Manitoba, Riel s'est dirigé plus à l'ouest pour tenter de recommencer sa vie. Voyageant dans le territoire du Montana, il est devenu commerçant et interprète dans les environs de Fort Benton. Observant l'alcoolisme rampant et son impact néfaste sur les Amérindiens et les Métis, il a tenté sans succès de restreindre le commerce du whisky.

En 1881, il épouse Marguerite Monet dit Bellehumeur (1861-1886), un jeune Métis, "à la mode du pays" le 28 avril, arrangement célébré en mars suivant. Ils auront ensuite trois enfants: Jean-Louis (1882-1908); Marie-Angélique (1883-1897); et un garçon né et décédé le 21 octobre 1885, moins d'un mois avant la mort de Riel.

Riel s'est rapidement impliqué dans la politique du Montana et, en 1882, a activement fait campagne au nom du Parti républicain. Il a intenté un procès contre un démocrate pour avoir truqué un vote, mais a ensuite été lui-même accusé d'avoir incité frauduleusement des sujets britanniques à participer aux élections. En réponse, Riel a demandé la citoyenneté américaine et a été naturalisé le 16 mars 1883.10 Avec deux jeunes enfants, il s'était installé en 1884 et enseignait à la mission jésuite St. Peter dans le district de Sun River au Montana.

La rébellion du Nord-Ouest

Griefs dans le territoire de la Saskatchewan

À la suite de la rébellion de la rivière Rouge, les Métis ont voyagé vers l'ouest et se sont installés dans la vallée de la Saskatchewan, en particulier le long de la branche sud de la rivière dans le pays entourant la mission Saint-Laurent (près de Saint-Laurent de Grandin, en Saskatchewan). Mais dans les années 1880, il était devenu clair que la migration vers l'ouest n'était pas une panacée pour les troubles des Métis et des Indiens des plaines. L'effondrement rapide du troupeau de bisons provoquait une quasi-famine chez les Premières Nations des Cris des Plaines et des Pieds-Noirs. Cette situation a été exacerbée par une réduction de l'aide gouvernementale en 1883 et par un manquement général d'Ottawa à respecter ses obligations conventionnelles. Les Métis étaient également obligés de renoncer à la chasse et de se consacrer à l'agriculture, mais cette transition s'est accompagnée de problèmes complexes entourant des revendications territoriales similaires à ceux qui s'étaient produits auparavant au Manitoba. De plus, des colons d'Europe et des provinces de l'Est se déplaçaient également dans les territoires de la Saskatchewan, et eux aussi avaient des plaintes liées à l'administration des territoires. Presque toutes les parties avaient donc des griefs et, en 1884, les colons anglais, les communautés anglo-métisses et métisses tenaient des réunions et adressaient des pétitions à un gouvernement largement insensible pour obtenir réparation. Dans la circonscription de Lorne, une réunion de la branche sud des Métis s'est tenue dans le village de Batoche le 24 mars, et trente représentants ont voté pour demander à Riel de revenir et de représenter leur cause. Le 6 mai, une réunion conjointe de la «Union des colons» a réuni les représentants métis et anglophones de Prince Albert, dont William Henry Jackson, un colon ontarien sympathique aux Métis et connu sous le nom de Honoré Jackson, et James Isbister du Anglo-Métis. Il était résolu ici d'envoyer une délégation pour demander l'aide de Riel pour présenter leurs griefs au gouvernement canadien.

Retour de Riel

Le chef de la délégation à Riel était Gabriel Dumont, un chasseur de bisons respecté et chef des Métis de Saint-Laurent qui avait connu Riel au Manitoba. James Isbister était le seul délégué anglo-métis. Riel était facilement influencé pour soutenir leur cause - ce qui n'était peut-être pas surprenant compte tenu de sa conviction persistante de son rôle de chef des Métis en tant que prophète. Il a également vu l'avantage d'utiliser le nouveau poste d'influence pour poursuivre ses propres revendications territoriales au Manitoba. Le groupe est parti le 4 juin et est arrivé à Batoche le 5 juillet. À son arrivée, les colons métis et anglais ont formé une impression initialement favorable de Riel à la suite d'une série de discours dans lesquels il préconisait la modération et une approche raisonnée.

En juin 1884, les chefs des Cris des Plaines, Big Bear et Poundmaker, formulèrent indépendamment leurs plaintes, puis ils rencontrèrent Riel. Cependant, les griefs des Indiens étaient très différents de ceux des colons, et rien n'a alors été résolu. Inspiré par Riel, Honoré Jackson et des représentants d'autres communautés se sont mis à rédiger une pétition,11 et Jackson, le 28 juillet, a publié un manifeste détaillant les griefs et les objectifs du colon. Un comité central mixte anglo-métis avec Jackson agissant comme secrétaire a travaillé à concilier les propositions de différentes communautés.

Dans l'intervalle, le soutien de Riel a commencé à vaciller. Alors que les déclarations religieuses de Riel s'éloignaient de plus en plus du catholicisme romain, le clergé commença à prendre ses distances et le père Alexis André mit en garde Riel contre le mélange de religion et de politique. En outre, en réponse aux pots-de-vin du lieutenant-gouverneur territorial et du commissaire aux Indiens Edgar Dewdney, les journaux locaux de langue anglaise ont adopté une position éditoriale critique à l'égard de Riel. Néanmoins, le travail s'est poursuivi et, le 16 décembre, Riel a transmis la pétition du comité au gouvernement, ainsi que la suggestion d'envoyer des délégués à Ottawa pour engager des négociations directes. Joseph-Adolphe Chapleau, secrétaire d'État de Macdonald, a accusé réception de la pétition, bien que Macdonald lui-même ait nié plus tard l'avoir jamais vue. 5

Alors que Riel attendait des nouvelles d'Ottawa, il envisageait de retourner au Montana, mais avait décidé en février de rester. Pendant ce temps, sa relation avec l'Église catholique s'est encore détériorée, alors qu'il commençait à parler publiquement de ce que la hiérarchie de l'Église considérait comme une doctrine de plus en plus hérétique.

Le 11 février 1885, une réponse à la pétition fut reçue. Le gouvernement a proposé de recenser les Territoires du Nord-Ouest et de constituer une commission d'enquête sur les griefs. Cela a mis en colère les Métis, qui ont interprété cela comme une simple tactique dilatoire, et une faction a émergé qui était favorable à la prise d'armes à la fois. Cela n'a pas été soutenu par l'Église, la majorité de la communauté anglophone ou, en fait, par la faction métisse soutenant le chef local Charles Nolin. Mais Riel est devenu de plus en plus favorable à cette ligne de conduite. Désenchanté par le statu quo et influencé par le charisme et la rhétorique éloquente de Riel, les Métis sont restés fidèles à Riel, malgré son franc-parler contre la direction de l'église et ses opinions religieuses divergentes.

Rébellion ouverte

Le 18 mars, on a appris que la garnison de la Police à cheval du Nord-Ouest à Battleford était en cours de renforcement. Bien que seulement 100 hommes aient été envoyés, une rumeur a commencé à circuler selon laquelle 500 soldats lourdement armés progressaient sur le territoire. La patience des Métis était épuisée et les partisans de Riel s'emparèrent d'armes, prirent des otages et coupèrent les lignes télégraphiques entre Batoche et Battleford. Le gouvernement provisoire de la Saskatchewan a été déclaré à Batoche le 19 mars, Riel étant le chef politique et spirituel et Dumont assumant la responsabilité des affaires militaires. Riel a formé un conseil appelé l'Exovedate12 (ce qui signifie "ceux qui ont quitté le troupeau"), et a envoyé des représentants à la cour Poundmaker et Big Bear. Le 21 mars, les émissaires de Riel ont exigé que Crozier rende Fort Carlton, mais cela a été refusé. La situation devenait critique et, le 23 mars, Dewdney a envoyé un télégraphe à Macdonald indiquant qu'une intervention militaire pourrait être nécessaire. Scoutisme près du lac Duck le 26 mars, une force dirigée par Gabriel Dumont est tombée inopinément sur un groupe de Fort Carlton. Lors de la bataille de Duck Lake qui a suivi, la police a été mise en déroute et les Indiens se sont également levés une fois que la nouvelle a été connue. Le sort a été jeté pour une issue violente, et la rébellion du Nord-Ouest a commencé sérieusement.

Louis Riel emprisonné au camp de Middleton à Batoche, le 16 mai 1885

Riel avait compté sur le fait que le gouvernement canadien n'était pas en mesure de répondre efficacement à un autre soulèvement dans les lointains territoires du Nord-Ouest, les forçant ainsi à accepter la négociation politique. Il s'agissait essentiellement de la même stratégie qui avait fonctionné si efficacement lors de la rébellion de 1870. Mais dans ce cas, les premières troupes ne sont arrivées que trois mois après que Riel a pris le contrôle. Cependant, Riel avait complètement ignoré l'importance du tout nouveau chemin de fer Canadien Pacifique. Malgré d'importantes lacunes dans la construction des chemins de fer, les premières unités régulières et de milice canadiennes, sous le commandement du major-général Frederick Dobson Middleton, sont arrivées à Duck Lake moins de deux semaines après que Riel eut fait ses demandes. Sachant qu'il ne pouvait pas vaincre les Canadiens dans une confrontation directe, Dumont avait espéré forcer les Canadiens à négocier en s'engageant dans une longue campagne de guérilla; Dumont réalisa un modeste succès dans ce sens lors de la bataille de Fish Creek le 24 avril 1885. Riel, cependant, insista pour concentrer les forces à Batoche afin de défendre sa «Cité de Dieu». L'issue de la bataille de Batoche qui a eu lieu du 9 au 12 mai n'a jamais été mise en doute et, le 15 mai, un Riel ébouriffé s'est rendu aux Forces canadiennes. Bien que les forces de Big Bear aient réussi à tenir jusqu'à la bataille de Loon Lake le 3 juin, la rébellion a été un échec lamentable pour les Métis et les Autochtones, la plupart se rendant ou fuyant.

Procès

Louis Riel témoigne lors de son procès

Le procès de Louis Riel était sans doute le procès le plus célèbre de l'histoire du Canada.

L'historien Thomas Flanagan déclare que les modifications de l'Acte des territoires du Nord-Ouest (qui ont supprimé la disposition prévoyant que les procès pour crimes passibles de la peine de mort devraient être jugés au Manitoba), ont contraint le Premier ministre Sir John A. Macdonald à convoquer le procès dans les Territoires du Nord-Ouest. .13 D'autres historiens soutiennent que le procès a été déplacé à Regina en raison de la probabilité que Riel y obtienne un jury ethniquement mixte et sympathique.14 Quoi qu'il en soit, il semble clair que la tenue du procès à Regina s'est avérée avantageuse pour le gouvernement: alors que la loi manitobaine garantissait un juge de cour supérieure indépendant, la loi territoriale ne prévoyait qu'un procès présidé par un magistrat auxiliaire qui était essentiellement un employé fédéral qui pouvait être libéré au gré du gouvernement. De plus, bien que la loi manitobaine spécifie un jury de 12 personnes et des garanties de droits bilingues, la loi territoriale ne prévoit qu'un jury de 6 personnes et ne prévoit aucune protection pour les francophones de langue maternelle.

Le 20 juillet, Riel a été inculpé par le juge Hugh Richardson pour six chefs d'accusation de trahison. Les critiques affirment que les accusations répétées sont des indices majeurs quant à la partialité du gouvernement, car cette faute évidente aurait dû au moins justifier un deuxième procès. L'avocat de Riel a immédiatement contesté la compétence du tribunal, mais ces requêtes ont été rejetées. Riel a alors plaidé non coupable de toutes les accusations. Les avocats de Riel ont plaidé pour que la défense tarde à obtenir des témoins. Elle fut accordée et le procès commença le 28 juillet 1885, ne durant que cinq jours.15

Fait révélateur, sur les 36 personnes qui ont été convoquées par jury, une seule parlait français - et il n'a en tout cas pas pu y assister. De plus, le seul catholique romain (un Irlandais) du jury a été mis en cause par l'accusation pour ne pas être d'origine britannique et exclu. En l'occurrence, Riel a été jugé par un jury de six personnes entièrement composé de protestants anglais et écossais, tous de la région entourant immédiatement Regina.

Riel a prononcé deux longs discours pendant son procès, défendant ses propres actions et affirmant les droits du peuple métis. Il a rejeté la tentative de son avocat de faire valoir qu'il n'était pas coupable pour cause d'aliénation mentale, affirmant,

La vie, sans la dignité d'un être intelligent, ne vaut pas la peine.16

Le jury l'a reconnu coupable mais a recommandé sa grâce; néanmoins, le juge Hugh Richardson le condamna à mort, la date de son exécution étant initialement fixée au 18 septembre 1885.

Exécution

Boulton écrit dans ses mémoires que, à l'approche de la date de son exécution, Riel a regretté son opposition à la défense d'aliénation mentale et a vainement tenté de prouver qu'il n'était pas sain d'esprit. Les demandes de nouveau procès et d'appel auprès du Conseil privé en Angleterre ont été rejetées. Sir John A. Macdonald, qui a contribué au maintien de la peine de Riel, aurait dit:

"Il devra pendre si chaque chien du Québec aboie en sa faveur."17

Avant son exécution, Riel s'est réconcilié avec l'Église catholique et a désigné le père André comme conseiller spirituel.

La peine de Louis Riel a été exécutée le 16 novembre 1885, lorsqu'il a été pendu pour trahison.

Pierre tombale de Riel à la cathédrale Saint-Boniface

Boulton écrit des derniers moments de Riel,

Le père André, après avoir expliqué à Riel que la fin était proche, lui a demandé s'il était en paix avec les hommes. Riel a répondu "Oui." La question suivante était: "Pardonnez-vous tous vos ennemis?" "Oui." Riel lui a alors demandé s'il pouvait parler. Le père André lui a conseillé de ne pas le faire. Il reçut alors le baiser de paix des deux prêtres, et le père André s'exclama en français, "Alors, allez au ciel!" ce qui signifie "donc, au paradis!"

Le père André et le père McWilliams prient constamment et Riel s'exclame en prenant position sur l'estrade: "Je demande pardon à tous les hommes et pardonne à tous mes ennemis."

Le capuchon a été abaissé et pendant qu'il priait, le piège a été tiré. Le résultat de l'autopsie faite par le Dr Jukes était le suivant: "L'exécution a été la plus habilement exécutée. À partir du moment où il est tombé, à en juger par la nature des blessures reçues, il devait être entièrement sans sensation. Le cou était entièrement luxé de l'os des deux articulations supérieures des vertèbres, paralysant ainsi toute la partie inférieure du corps. Il n'aurait pu ressentir aucune douleur. La circulation a cessé en quatre minutes. "

Le corps devait être enterré à l'intérieur de l'enceinte de la potence, et la grav

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