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Noah Webster

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Noah Webster (16 octobre 1758-28 avril 1843) était un lexicographe américain, auteur de manuels, réformateur d'orthographe, écrivain politique et éditeur. Il a été appelé le «père de la bourse et de l'éducation américaines». Ses livres Speller à dos bleu ont enseigné à cinq générations d'enfants aux États-Unis comment épeler et lire, et aux États-Unis, son nom est devenu synonyme de dictionnaire, en particulier le dictionnaire moderne Merriam-Webster qui a été publié pour la première fois en 1828 comme Un dictionnaire américain de la langue anglaise.

La biographie

Noah Webster House, transféré de New Haven, Connecticut à Greenfield Village à Dearborn, Michigan

Noah Webster est né le 16 octobre 1758 dans la division ouest de Hartford, Connecticut, dans une famille américaine établie. Son père Noah Sr. était fermier et tisserand. Son père était un descendant du gouverneur du Connecticut, John Webster; sa mère, Mercy Steele, était un descendant du gouverneur William Bradford de Plymouth Colony. Noé avait deux frères (Abraham et Charles) et deux sœurs (Mercy et Jerusha). Sa maison d'enfance, la Noah Webster House, est maintenant un monument historique national et un musée. À l'âge de 16 ans, il a commencé à fréquenter l'Université de Yale. Ses quatre années à Yale ont chevauché la guerre d'indépendance américaine et, en raison de pénuries alimentaires, bon nombre de ses cours universitaires ont eu lieu à Glastonbury, Connecticut. Pendant la Révolution américaine, il a servi dans la milice du Connecticut.

Il est diplômé de Yale en 1778. Il a enseigné à Glastonbury, Hartford et West Hartford. Il a obtenu son diplôme en droit en 1781, mais n'a pas pratiqué avant 1789, quand il a constaté que le droit n'était pas à son goût. Au lieu de cela, il a essayé d'enseigner, créant plusieurs très petites écoles qui n'ont pas prospéré.

Webster a épousé Rebecca Greenleaf le 26 octobre 1789. Ils ont eu huit enfants: Emily Schotten, Frances Julianna, Harriet, Mary, William Greenleaf, Eliza, Henry et Louisa.

Vision politique

En 1781, Webster avait une vision large de la nouvelle nation. Le nationalisme américain était supérieur à l'Europe parce que les valeurs américaines étaient supérieures, a-t-il expliqué.

L'Amérique voit les absurdités - elle voit les royaumes d'Europe, perturbés par les sectaires qui se disputent, ou leur commerce, la population et les améliorations de toutes sortes à l'étroit et retardés, parce que l'esprit humain comme le corps est enchaîné '' et lié rapidement par les accords de politique et superstition ': Elle rit de leur folie et fuit leurs erreurs: Elle fonde son empire sur l'idée de tolérance universelle: Elle admet toutes les religions dans son sein - Elle garantit les droits sacrés de chaque individu; et (étonnante absurdité pour les Européens!) elle voit un millier d'opinions discordantes vivre dans la plus stricte harmonie… cela l'élèvera enfin à un niveau de grandeur et de lustre, devant lequel la gloire de la Grèce antique et de Rome diminuera jusqu'à un certain point, et la la splendeur des empires modernes s'estompe dans l'obscurité.

Webster a consacré son orthographe et son dictionnaire à fournir une base intellectuelle au nationalisme américain. Dans les années 1780, Noah Webster était un fédéraliste franc-parler. En termes de théorie politique, il a mis l'accent sur la vertu (une valeur fondamentale du républicanisme) et a mis l'accent sur la propriété généralisée de la propriété (un élément clé du libéralisme).

Webster s'est bien marié et avait rejoint l'élite à Hartford mais n'avait pas beaucoup d'argent. En 1793, Alexander Hamilton lui a prêté 1 500 $ pour déménager à New York et éditer un journal fédéraliste. En décembre, il a fondé le premier quotidien de New York, Minerve américaine (connu plus tard sous le nom de L'annonceur commercial). Il l'a édité pendant quatre ans, écrivant l'équivalent de 20 volumes d'articles et d'éditoriaux. Il a également publié la publication semi-hebdomadaire, The Herald, une gazette pour le pays (connu plus tard sous le nom de The New York Spectator). En tant que partisan, il fut bientôt dénoncé par les démocrates-républicains comme «un patriote pusillanime, à moitié engendré et autoproclamé», «un fou incurable» et «un marchand de journaux trompeur… Pédagogue et charlatan». Son compatriote fédéraliste Cobbett l'a qualifié de «traître à la cause du fédéralisme», de l'appeler «un crapaud au service du sans-cullottisme», «un misérable prostitué», «un grand imbécile et un menteur aux faces nues», «une vipère méchante» »et« un pédant maniaque ». Le maître des mots était bouleversé. Même l'utilisation de mots comme «le peuple», «démocratie» et «égalité» dans le débat public le dérangeait, car de tels mots étaient «des abstractions métaphysiques qui n'ont aucun sens, ou du moins aucun que les simples mortels peuvent comprendre».

Webster a toujours admiré la pensée radicale française et, contrairement à la plupart des fédéralistes, il n'a pas reculé devant l'exécution de Louis XVI de France. Il a appelé à une politique étrangère neutre. Mais lorsque l'ambassadeur de France Edmund Genêt a mis en place un réseau de "sociétés républicaines démocrates" pro-jacobines qui sont entrées dans la politique américaine et ont attaqué Washington, Webster les a condamnées. Il a appelé ses collègues rédacteurs fédéralistes à "tous accepter de laisser les clubs seuls ne rien publier pour ou contre eux. Ils sont une plante de naissance exotique et forcée: le soleil de la paix les détruira".

Pendant des décennies, il a été l'auteur le plus prolifique de la nouvelle nation, publiant des manuels, des essais politiques pour son Parti fédéraliste et des articles de journaux à un rythme remarquable (une bibliographie moderne de ses ouvrages publiés nécessitait 655 pages).

Les Websters retournèrent à New Haven en 1798 et il servit à la Chambre des représentants du Connecticut en 1800 et 1802-1807.

Livres de référence

En tant que professeur, il en était venu à détester les écoles élémentaires américaines. Ils pouvaient être surpeuplés, avec jusqu'à soixante-dix enfants de tous âges entassés dans des écoles à classe unique, mal dotés en personnel enseignant non formé et mal équipés sans bureau et sans manuels insatisfaisants venus d'Angleterre. Webster pensait que les Américains devraient apprendre des livres américains, alors il a commencé à écrire un recueil en trois volumes, Un institut grammatical de la langue anglaise. L'œuvre se composait d'une orthographe (publiée en 1783), d'une grammaire (publiée en 1784) et d'un lecteur (publiée en 1785). Son objectif était de fournir une approche uniquement américaine à la formation des enfants. Son amélioration la plus importante, selon lui, a été de sauver «notre langue maternelle» de «la clameur du pédantisme» qui entourait la grammaire et la prononciation anglaises. Il se plaignait que la langue anglaise avait été corrompue par l'aristocratie britannique, qui fixait ses propres normes d'orthographe et de prononciation. Webster a rejeté l'idée que l'étude du grec et du latin doit précéder l'étude de la grammaire anglaise. La norme appropriée pour la langue américaine, a fait valoir Webster, était "les mêmes principes républicains que les constitutions civiles et ecclésiastiques américaines", ce qui signifiait que le grand public devait contrôler la langue; la souveraineté populaire au gouvernement doit s'accompagner d'un usage populaire dans la langue. "La vérité est que la coutume générale est la règle de la parole - et tout écart par rapport à cela doit être faux."

Speller

le Speller était arrangé de façon à pouvoir être facilement enseigné aux étudiants, et il progressait avec l'âge. D'après ses propres expériences en tant qu'enseignant, Webster a pensé que le Speller devrait être simple et donner une présentation ordonnée des mots et des règles d'orthographe et de prononciation. Il croyait que les élèves apprenaient le plus facilement lorsqu'il décomposait un problème complexe en ses composantes et demandait à chaque élève de maîtriser une partie avant de passer à l'autre. Ellis soutient que Webster a anticipé certaines des idées actuellement associées à la théorie du développement cognitif de Jean Piaget. Webster a déclaré que les enfants passent par des phases d'apprentissage distinctes au cours desquelles ils maîtrisent des tâches de plus en plus complexes ou abstraites. Par conséquent, les enseignants ne doivent pas essayer d'apprendre à lire à un enfant de trois ans; ils ne pouvaient pas le faire avant l'âge de cinq ans. Il a organisé son orthographe en conséquence, en commençant par l'alphabet et en se déplaçant systématiquement à travers les différents sons des voyelles et des consonnes, puis des syllabes, puis des mots simples, puis des mots plus complexes, puis des phrases.

L'orthographe était à l'origine intitulée La première partie de l'Institut grammatical de la langue anglaise. Au cours de 385 éditions de sa vie, le titre a été changé en 1786 en Le livre d'orthographe américain, et encore en 1829 pour Le livre d'orthographe élémentaire. La plupart des gens l'appelaient "l'orthographe à dos bleu" en raison de sa couverture bleue, et pendant les cent prochaines années, le livre de Webster a enseigné aux enfants comment lire, épeler et prononcer des mots. C'était le livre américain le plus populaire de son temps; en 1861, il vendait un million d'exemplaires par an, et sa redevance de moins d'un cent par exemplaire était suffisante pour soutenir Webster dans ses autres efforts. Certains le considèrent comme le premier dictionnaire créé aux États-Unis, et il a contribué à créer les concours populaires connus sous le nom d'orthographe.

Lecteur

Troisième partie de son Institut grammatical (1785) était un lecteur conçu pour élever l'esprit et «diffuser les principes de vertu et de patriotisme». "Dans le choix des pièces", at-il expliqué, "je n'ai pas été inattentif aux intérêts politiques de l'Amérique. Plusieurs de ces adresses magistrales du Congrès, écrites au début de la fin de la Révolution, contiennent des sentiments si nobles, justes et indépendants de liberté et de patriotisme, que je ne peux m'empêcher de vouloir les transfuser dans les seins de la génération montante. " Les étudiants ont reçu le quota habituel de Plutarch, Shakespeare, Swift et Addison, ainsi que des Américains tels que Joel Barlow. Vision de ColumbusDe Timothy Dwight Conquête de Canaanet le poème de John Trumbull M'Fingal. Il a inclus des extraits de Thomas Paine La crise et un essai de Thomas Day appelant à l'abolition de l'esclavage conformément à la Déclaration d'indépendance.

Lentement, il a changé l'orthographe des mots, de sorte qu'ils sont devenus «américanisés». Il a choisi s plus de c avec des mots comme la défense; il a changé le à euh avec des mots comme centre; il a laissé tomber l'un des l voyageur; au début, il a gardé la u avec des mots comme Couleur ou favoriser, mais il l'a abandonné dans les éditions ultérieures.

L'impression non autorisée de ses livres et les lois disparates sur le droit d'auteur qui variaient entre les treize États ont conduit Webster à se faire le champion de la loi fédérale sur le droit d'auteur qui a été adoptée avec succès en 1790.

Dictionnaire

En 1806, Webster a publié son premier dictionnaire, Un vaste dictionnaire de la langue anglaise.

L'année suivante, à l'âge de 43 ans, Webster a commencé à écrire un dictionnaire étendu et complet, Un dictionnaire américain de la langue anglaise, ce qui prendrait 27 ans. Pour compléter la documentation de l'étymologie des mots, Webster a appris 26 langues, dont l'anglo-saxon et le sanscrit. Webster espérait normaliser le discours américain, car les Américains dans différentes parties du pays épelaient, prononçaient et utilisaient les mots différemment.

Au cours de son travail sur le livre, la famille a déménagé à Amherst, Massachusetts en 1812, où Webster a aidé à fonder Amherst College. En 1822, la famille retourne à New Haven et Webster obtient un diplôme honorifique de Yale l'année suivante.

Webster a terminé son dictionnaire pendant son année à l'étranger en 1825 à Paris, en France et à l'Université de Cambridge. Son livre contenait 70 000 mots, dont 12 000 n'avaient jamais été publiés dans un dictionnaire publié antérieurement. En tant que réformateur de l'orthographe, Webster croyait que les règles d'orthographe anglais étaient inutilement complexes, donc son dictionnaire a introduit des orthographes anglais américain comme "color" au lieu de "color", "wagon" au lieu de "waggon", "centre" au lieu de "center" et "honneur" au lieu de "honneur". Il a également ajouté des mots américains qui n'étaient pas dans les dictionnaires britanniques comme «skunk» et «squash». À 70 ans, Webster publie son dictionnaire en 1828.

Bien qu'il occupe désormais une place d'honneur dans l'histoire de l'anglais américain, le premier dictionnaire de Webster ne s'est vendu qu'à 2500 exemplaires. Il a été contraint d'hypothéquer sa maison pour sortir une deuxième édition, et sa vie a ensuite été en proie à des dettes.

En 1840, la deuxième édition est publiée en deux volumes. Le 28 mai 1843, quelques jours après avoir terminé la révision d'une annexe à la deuxième édition, et avec une grande partie de ses efforts avec le dictionnaire encore méconnus, Webster est mort.

Vues religieuses

Webster était un fidèle congrégationaliste. Cependant, son Speller était entièrement laïque. Il se terminait par deux pages de dates importantes dans l'histoire américaine, commençant par celle de Colomb en 1492 et se terminant par la bataille de Yorktown en 1781. Il n'y avait aucune mention de Dieu, de la Bible ou des événements sacrés. "Que les choses sacrées soient appropriées à des fins sacrées", a écrit Webster. Comme Ellis l'explique, "Webster a commencé à construire un catéchisme laïque à l'État-nation. Voici la première apparition de" civisme "dans les manuels scolaires américains. En ce sens, l'orthographe de Webster était le successeur laïque de The New England Primer avec ses injonctions explicitement bibliques. "

Son 1828 Dictionnaire américain contenait le plus grand nombre de définitions bibliques données dans n'importe quel volume de référence. Webster considérait "l'éducation comme inutile sans la Bible". Préface à l'édition de 1828 de Webster's Dictionnaire américain de la langue anglaise:

À mon avis, la religion chrétienne est la plus importante et l'une des premières choses à laquelle tous les enfants, sous un gouvernement libre, devraient être instruits… Aucune vérité n'est plus évidente à mon avis que la religion chrétienne doit être la base de toute le gouvernement avait l'intention de garantir les droits et privilèges d'un peuple libre.

Webster a publié sa propre édition de la Bible en 1833, appelée la version commune. Il a utilisé la version King James comme base et a consulté l'hébreu et le grec ainsi que diverses autres versions et commentaires. Webster a modelé le KJV pour corriger la grammaire, remplacé les mots qui n'étaient plus utilisés et éliminé les mots et les phrases qui pouvaient être considérés comme offensants.

Toutes les éditions du Webster's Dictionary publiées en 1913 et antérieures, ainsi que la Bible Webster, et Dissertation sur la langue anglaise sont disponibles dans le domaine public.

Les références

  • Ellis, Joseph J. Après la révolution: profils de la première culture américaine. New York: W. W. Norton & Co., 2002. ISBN 9780393322330
  • Micklethwait, David. Noah Webster et le dictionnaire américain. Jefferson, Caroline du Nord: McFarland, 2000. ISBN 9780786406401
  • Morgan, John Smith. Noah Webster. New York: Mason / Charter, 1975. ISBN 9780884051084
  • Rollins, Richard M. Le long voyage de Noah Webster. Philadelphie: University of Pennsylvania Press, 1980. ISBN 9780812277784
  • Unger, Harlow Giles. Noah Webster: la vie et l'époque d'un patriote américain. New York: Wiley, 2000. ISBN 9780471379430

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 6 décembre 2018.

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