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Mongkut (Rama IV de Siam) (18 octobre 1804 - 1er octobre 1868), était roi du Siam (Thaïlande) de 1851 à 1868. Les historiens l'ont largement considéré comme l'un des rois les plus remarquables de la dynastie Chakri. Après la mort de son père, le roi Rama II, en 1826, la succession de Mongkut au trône a été contestée par son demi-frère influent, Nangklao, qui a été fortement soutenu par la noblesse. Mongkut a passé les vingt-sept années suivantes à errer en tant que moine bouddhiste, à la recherche de l'apprentissage occidental et à travailler pour établir le Thammayut Nikaya, un ordre réformé de moines bouddhistes qui, selon lui, se conformerait plus étroitement à l'orthodoxie de l'école Theravada. Il était connu pour son excellente maîtrise de l'anglais.

En 1851, Mongkut monta sur le trône et institua immédiatement des innovations modernes, afin de protéger la souveraineté du Siam des puissances impériales britannique et française. En 1855, il conclut «le traité de Bowring» avec le gouvernement britannique, ouvrant une nouvelle ère de commerce international au Siam. Le traité de Bowring a servi de modèle à une série de traités avec d'autres nations occidentales, mais est devenu un «traité inégal» et a été révisé par la suite. Mongkut est célèbre comme sujet d'un livre d'Anna Leonowens, qui a enseigné à ses enfants en anglais, qui est devenu plus tard l'inspiration pour la comédie musicale et le film, Le roi et moi.

La vie

Le prince Mongkut est né le 18 octobre 1804, fils du roi Rama II et de sa première épouse, la reine Srisuriyendra, dont le premier fils est décédé à la naissance en 1801. Le prince Mongkut avait cinq ans lorsque son père a accédé au trône en 1809. Selon le loi de succession, il était le premier en ligne avec le trône; mais quand son père est mort, son demi-frère influent, Nangklao, a été fortement soutenu par la noblesse pour assumer le trône. Le prince Mongkut a décidé d'entrer dans le sacerdoce bouddhiste. Il a voyagé en exil dans de nombreux endroits en Thaïlande. En tant que moine et érudit bouddhiste, le roi Mongkut a travaillé pour établir le Thammayut Nikaya, un ordre réformé de moines bouddhistes qui, selon lui, se conformerait plus étroitement à l'orthodoxie de l'école Theravada. Il a été dit que le nouvel ordre a été tacitement soutenu par le roi Nangklao, malgré l'opposition des congrégations conservatrices, dont certains princes et nobles. Plus tard, lorsque Mongkut lui-même est devenu roi, il a fortement soutenu sa secte, qui est devenue plus tard l'une des deux dénominations du bouddhisme en Thaïlande.

Le prince Mongkut a passé les vingt-sept années suivantes à chercher des connaissances occidentales; il a étudié le latin, l'anglais et l'astronomie avec des missionnaires et des marins. Le prince Mongkut sera plus tard connu pour son excellente maîtrise de l'anglais, bien qu'il soit dit que son frère cadet, le vice-roi Pinklao, pourrait parler encore mieux l'anglais.

Après ses vingt-sept ans de pèlerinage, le roi Mongkut succède au trône en 1851. Il prend le nom Phra Chom Klao, bien que les étrangers continuent de l'appeler roi Mongkut. Il était conscient que les puissances impériales britannique et française représentaient une menace pour son pays et a institué un certain nombre d'innovations, notamment en ordonnant à la noblesse de porter des chemises tout en assistant à sa cour, pour montrer que le Siam n'était plus barbare d'un point occidental vue.

Contrairement à la croyance populaire de certains Occidentaux, le roi Mongkut n'a jamais offert un troupeau d'éléphants de guerre au président Abraham Lincoln pendant la guerre de Sécession pour une utilisation contre la Confédération. Il a proposé d'envoyer des éléphants domestiques au président James Buchanan, pour les utiliser comme bêtes de somme et comme moyen de transport. La lettre royale, qui a été écrite avant même le début de la guerre civile, a mis un certain temps à arriver à Washington DC et, lorsqu'elle a atteint sa destination, le président Buchanan n'était plus en fonction. Dans sa réponse, Lincoln, qui avait succédé à Buchanan à la présidence des États-Unis, a respectueusement refusé d'accepter la proposition du roi Mongkut, expliquant au roi que les machines à vapeur américaines pouvaient être utilisées aux mêmes fins.

Pendant le règne de Mongkut et sous sa direction, le Siam a conclu une relation conventionnelle avec la Grande-Bretagne. Sir John Bowring, gouverneur de Hong Kong, en tant que représentant de l'Angleterre, a conclu le traité de commerce (plus tard communément appelé "le traité de Bowring") avec le gouvernement siamois en 1855. Le traité de Bowring a ensuite servi de modèle pour une série d'échanges des traités avec d'autres pays occidentaux, et les historiens attribuent souvent au roi Mongkut (et à Sir John Bowring) l'ouverture de la nouvelle ère du commerce international au Siam. Plus tard, ces traités ont fini par être considérés comme des «traités inégaux» et, après la modernisation du Siam, le gouvernement siamois a entamé des négociations pour renoncer au traité de Bowring et à d'autres traités similaires sous le règne du roi Vajiravudh, Rama VI, petit-fils du roi Mongkut, un effort qui n'a pas abouti avant le début du règne d'un autre petit-fils, Rama VII.

L'une des dernières fonctions officielles du roi Mongkut est venue en 1868, lorsqu'il a invité Sir Harry Ord, le gouverneur britannique des établissements du détroit de Singapour, ainsi qu'un groupe d'astronomes et de scientifiques français, à regarder l'éclipse solaire totale, que le roi Mongkut lui-même avait calculé deux ans plus tôt, aurait lieu à (selon les propres mots du roi) "East Greenwich longitude 99 degrés 42 'et latitude nord 11 degrés 39'." L'endroit était dans le village de Wakor dans la province de Prachuap Khiri Khan, au sud de Bangkok. Les calculs du roi Mongkut se sont avérés exacts, mais au cours de l'expédition, le roi Mongkut et le prince Chulalongkorn ont été infectés par le paludisme. Le roi est décédé plusieurs jours plus tard dans la capitale, et a succédé à son fils, qui a survécu au paludisme. Pour son rôle dans l'introduction de la science et de la méthodologie scientifique occidentales au Siam, le roi Mongkut est toujours honoré dans la Thaïlande moderne en tant que «père de la science et de la technologie modernes».

Selon les témoignages, le roi Mongkut a dit un jour à un ami missionnaire chrétien: "Ce que vous nous apprenez à faire est admirable, mais ce que vous nous apprenez à croire est stupide."

Anna Leonowens

Le roi Mongkut engageait périodiquement des instructeurs étrangers pour enseigner l'anglais à ses fils et ses filles. Parmi ces enseignants, il y avait un missionnaire du nom de Dan Beach Bradley, crédité d'avoir introduit la médecine occidentale dans le pays et d'avoir imprimé le premier journal non gouvernemental, et, sur la recommandation de Tan Kim Ching à Singapour, une Anglaise du nom d'Anna Leonowens, dont l'influence devint plus tard l'objet d'une controverse historique thaïlandaise. Il est encore débattu de la façon dont ces enseignants étrangers ont affecté la vision du monde de l'un de ses fils, le prince Chulalongkorn, qui a succédé au trône.

Anna a affirmé que ses conversations avec le prince Chulalongkorn au sujet de la liberté humaine, et qu'elle lui racontait l'histoire de La Case de l'oncle Tom, est devenu l'inspiration pour son abolition de l'esclavage près de quarante ans plus tard. Il convient toutefois de noter que le système d'esclavage au Siam était très différent de celui des États-Unis, où l'esclavage était fondé sur la race. L'esclavage en Thaïlande était souvent volontaire et dû à des circonstances économiques. Un maître pourrait être puni pour avoir torturé des esclaves au Siam, et certains «esclaves» pourraient acheter leur liberté.

Mgr Pallegoix déclare que les esclaves sont «bien traités au Siam, tout comme les domestiques en France». et moi, d'après ce que j'ai vu, j'aurais tendance à aller encore plus loin et à dire, mieux que les domestiques ne sont traités en Angleterre ... Dans les petites familles, les esclaves sont traités comme les enfants des maîtres; ils sont consultés sur toutes les questions, et chaque homme sent que comme son maître est prospère, il l'est aussi… (1857 1969: 193-94).

Les érudits postérieurs s'appuient dans une mesure remarquable sur les conclusions de Jean Baptiste Pallegoix et Bowring. Bowring et Pallegoix sont clairement les observateurs européens implicites derrière le commentaire de Robert Pendleton selon lequel: "Les esclaves n'étaient, dans l'ensemble, pas mal lotis. Les observateurs européens ont généralement déclaré qu'ils étaient mieux que les domestiques libres de la société occidentale" (1962: 15). Citant Pallegoix, Bruno Lasker écrit que «puisqu'ils étaient essentiels au soutien de leurs propriétaires, ils bénéficiaient d'un traitement relativement humain» (1950: 58). Citant également Pallegoix, Virginia Thompson écrit: «Bien que leur état varie… leur statut était toujours relativement facile et généralement humain» (1967 1941: 599). Citant Pallegoix et Bowring, R. B. Cruikshank écrit: "Quoi qu'il en soit, la plupart des observateurs suggèrent que les esclaves du Siam étaient très bien traités".

Non seulement les savants ont soutenu que les esclaves étaient bien traités, mais beaucoup ont soutenu que l'entrée en servitude était une décision économique volontaire. Bowring cite comme preuve "le fait que chaque fois qu'ils sont émancipés, ils se revendent toujours" (1969 1857: 193). "1

Les expériences de Leonowens en enseignant aux enfants de Mongkut sont devenues l'inspiration pour la comédie musicale Rodgers et Hammerstein Le roi et moi, ainsi que les films hollywoodiens du même titre. En raison de leurs références historiques incorrectes et de leur traitement prétendument irrespectueux du personnage du roi Mongkut, ces films ont été pendant un certain temps interdits en Thaïlande, car le gouvernement thaïlandais et le peuple les considéraient comme lèse majesté. Pour corriger le dossier, en 1948, les intellectuels thaïlandais bien connus Seni et Kukrit Pramoj écrivirent Le roi du Siam parle. Les frères Pramoj ont envoyé leur manuscrit au politicien et diplomate américain Abbot Low Moffat2, qui s'en est inspiré pour sa biographie de 1961, Mongkut le roi de Siam. Moffat a fait don du manuscrit Pramoj à la Bibliothèque du Congrès en 1961.

Remarques

  1. ↑ L'esclavage dans le nord de la Thaïlande au dix-neuvième siècle: anecdotes d'archives et voix de village, Kyotoreviewsea.org. Récupéré le 20 février 2008.
  2. ↑ Abbot Low Moffat (1901-1996) Récupéré le 20 février 2008.

Les références

  • Landon, Margaret, Margaret Ayer et Edith Goodkind Rosenwald. 1944. Anna et le roi du Siam. New York: The John Day Company.
  • Low Moffat, abbé. 1961. Mongkhut, le roi du Siam. Cornell U. P. ISBN 0801490693
  • Mongkut, Seni Pramoj et Kukrit Pramoj. 1987. Un roi du Siam parle. Bangkok: Siam Society. ISBN 9748298124
  • Terwiel, B.J.1983. Une histoire de la Thaïlande moderne, 1767-1942. The University of Queensland Press, série Histoires de l'Asie du Sud-Est. Sainte-Lucie: University of Queensland Press. ISBN 0702218928
  • White, Stephen et Robert A. Sobieszek. 1985. John Thomson une fenêtre sur l'Orient. New York: Thames et Hudson.

Voir la vidéo: King Mongkut of Siam (Avril 2020).

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