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He Xiangu (Signifiant "Immortal Woman He") (Wade-Giles: "Ho Hsien-ku") est la seule divinité féminine parmi les huit figures immortelles dans le taoïsme. Elle est souvent décrite comme une femme moralement pure, une fille idéale et une chercheuse désintéressée après la liberté spirituelle. En iconographie, elle est généralement représentée portant une fleur de lotus ou une pêche (d'immortalité). Elle est l'une des rares divinités féminines vénérées en tant que membres du panthéon taoïste.

Membre des huit immortels

Article principal: Ba Xian

He Xiangu est l'un des illustres huit immortels (Ba Xian), un groupe de divinités taoïstes / folkloriques qui jouent un rôle important dans la religion et la culture chinoises. Bien qu'ils soient réputés pour épouser et enseigner la philosophie et les pratiques de cultivation taoïstes, ils sont également des figures du mythe et de la légende populaires qui sont connus pour leur dévouement aux opprimés et leur style de vie collectif «d'errance libre et facile». Bien qu'ils soient le plus souvent représentés et décrits dans le contexte de leur groupe, chacun a son propre ensemble particulier de contes, d'iconographie et de zones de patronage.

Légendes

Les récits de l'hypothèse de He Xiangu dans les rangs des immortels peuvent être trouvés à plusieurs reprises dans le vaste corpus des contes et de la littérature chinoise.

Dans le récit le plus populaire, He Xiangu est caractérisée comme une pauvre paysanne vivant sous la dynastie T'ang (618-907 de notre ère). Quand elle avait environ 14 ou 15 ans, elle a été visitée dans un rêve par un immortel, qui lui a demandé de manger des pierres en poudre au bord d'un ruisseau de montagne lointain. L'être divin lui a dit que cela rendrait son corps aussi léger que l'air et l'immuniserait de la mort.1 Se réveillant de son sommeil, elle a été tellement émue par cette vision numineuse qu'elle a décidé de suivre chaque détail des instructions et a également juré de rester vierge (afin de se consacrer entièrement à la tâche de devenir digne de l'immortalité).

Après une longue et pénible randonnée vers le ruisseau de montagne, elle a consommé la pierre en poudre et, comme promis, elle a soudainement été capable de parcourir d'énormes distances en une seule foulée tout en nécessitant de moins en moins de subsistance physique. Cependant, elle est restée une fille dévouée et a utilisé ses pouvoirs comme moyen de subvenir aux besoins de ses parents âgés, passant du sommet du sommet au sommet de la montagne et récoltant pour eux les meilleurs fruits, herbes et minéraux. Plus tard, après la mort de ses parents, elle a senti l'emprise du monde matériel commencer à glisser et elle a progressivement cessé de manger toute la nourriture mortelle.

Pendant ce temps, l'impératrice Wu, désirant pour elle-même les secrets de l'immortalité (comme moyen de consolider son pouvoir), a envoyé un messager pour appeler He Xiangu à lui rendre visite au palais. Le jeune immortel, réalisant les motivations immorales du souverain, choisit de quitter le monde et, au grand dam des messagers royaux, monta au ciel.2

Dans la deuxième version, He Xiangu est décrite comme une jeune fille belle mais appauvrie qui est forcée de devenir la servante d'une misérable vieille harpie. À la manière de Cendrillon, son maître ingrat l'a forcée à travailler sans relâche, malgré le laxisme de son propre style de vie. Un jour, alors que la vieille femme était partie pour le marché, les travaux de la jeune femme ont été interrompus par un groupe de mendiants, qui l'ont implorée humblement pour que des nouilles de riz remplissent leur ventre rongeant. Bien qu'elle sache que la vieille femme serait furieuse si elle le découvrait, le cœur de He Xiangu est allé vers les hommes démunis et elle a proposé de leur préparer un petit repas, qu'ils ont accepté et mangé gracieusement. Malheureusement, à peine les mendiants partis que la maîtresse de la jeune fille revint.

Lorsque la vieille femme avare a analysé le contenu de son garde-manger, elle s'est mise en colère et a demandé qu'on lui dise où était passée sa précieuse nourriture, accusant sa jeune servante de l'avoir volée pour elle-même. He Xiangu, hors d'elle avec peur, lui a avoué ce qui s'était passé. En entendant cela, la vieille femme l'a sévèrement réprimandée et a menacé de la battre insensée si elle ne pouvait pas trouver les mendiants pour vérifier son histoire. La jeune fille effrayée s'est enfuie sur la route, interceptant finalement les mendiants et les a suppliés de revenir avec elle.

Quand elle est revenue, mendiants en remorque, la vieille femme les a tous attaqués, verbalement et physiquement. Finalement, le cruel maître a forcé les mendiants à vomir les nouilles qu'ils avaient mangées et a ordonné au pauvre He Xiangu de les manger elle-même, comme une leçon sur l'importance de la propriété des autres. En pleurant, la pauvre jeune fille porta le morceau dégoûtant à ses lèvres.

Soudain, au moment où elle s'est préparée à la tâche répugnante devant elle, He Xiangu a commencé à se sentir étrange. Elle flotta du sol, laissant sa cruelle maîtresse derrière. Quand la vieille musaraigne s'est retournée pour attaquer les mendiants, elle a vu qu'eux aussi disparaissaient dans le ciel. Les Immortels "étaient venus sur terre pour tester le caractère de la jeune fille et elle s'était montrée digne de l'immortalité. Parce qu'elle avait enduré des souffrances sans se plaindre et donné aux pauvres sans penser par elle-même, elle pouvait travailler aux côtés des Immortels pour l'éternité".3

En résumé, bien que ces deux versions varient considérablement (à la fois dans le style et le fond), elles contiennent toutes un certain nombre de points communs. Plus particulièrement, He Xiangu est constamment décrite comme un exemple moral qui reçoit l'immortalité en récompense de sa conduite altruiste (bien que les normes morales varient en fonction de la prévalence donnée aux préceptes confucianiste et taoïste). En outre, sa féminité est soulignée (que ce soit par un vœu de chasteté, des représentations de sa beauté ou simplement par des descriptions de sa propre conduite "fille") - un fait qui émerge probablement de la pénurie de modèles féminins positifs au sein du taoïste panthéon.

Représentation iconographique

Dans les représentations graphiques, He Xiangu est facilement reconnaissable, car elle est le seul membre définitivement féminin des huit immortels (avec l'androgyne Lan Caiho comme une exception possible). De plus, elle est généralement représentée jouant un sheng (un organe de roseau chinois), ou portant une pêche (une référence aux pêches d'immortalité de la reine mère de l'Occident) ou une fleur de lotus (un trope religieux puissant probablement emprunté à la symbologie bouddhiste).4

Zone de patronage

Compte tenu de son sexe, il n'est pas surprenant que He Xiangu soit considérée comme la patronne des femmes, en particulier des femmes à la recherche de la vérité religieuse (bien que leurs options se situent dans la Chine historique). Cependant, elle est rarement (voire jamais) vénérée ou adorée in absentia (c'est-à-dire sans les autres immortels).5

Remarques

  1. ↑ Cette affirmation est un clin d'œil à la tradition populaire de l'alchimie externe taoïste (waidan), dont le but était de trouver un élixir de vie éternelle (Kohn, 85-86). Voir aussi J. C. Cooper Alchimie chinoise: la quête taoïste de l'immortalité, (New York: Sterling Publishing, 1984; ISBN 0-8069-7446-X) ​​pour un aperçu détaillé.
  2. ↑ Extrait de "La vie des immortels" (Lieh Hsien Chuan), cité dans Yetts, 1916, 782-783. Voir aussi: Wong, 19-21; Werner, 347-348; Ling, 66-67.
  3. ↑ Ho et O'Brien, 130-131. Conformément à l'idiome folklorique de ce conte, la morale appropriée (souvent définie selon les lignes confucéennes) devient la clé de l'immortalité.
  4. ↑ Goodrich, 314; Ling, 66-67.
  5. ↑ Werner, 348; Ling, 66-67.

Les références

  • Fowler, Jeaneane. Une introduction à la philosophie et à la religion du taoïsme. Portland, OR: Sussex Academic Press, 2005. ISBN 1-84519-085-8
  • Goodrich, Anne S. Dieux du papier de Pékin: un regard sur le culte à la maison. Monumenta Serica Monograph Series XXIII. Nettetal: Steyler-Verlag, 1991. ISBN 3-8050-0284-X
  • Kohn, Livia. Taoïsme et culture chinoise. Cambridge, MA: Three Pines Press, 2001. ISBN 1-931483-00-0
  • Ling, Peter C. "Les huit immortels de la religion taoïste" dans Journal de la branche nord de la Chine de la Royal Asiatic Society XLIX (1918).
  • Man Ho, Kwok et Joanne O'Brien (éditeurs et traducteurs). Les huit immortels du taoïsme. New York: Meridian, 1990. ISBN 0-452-01070-5
  • Pas, Julian F. en coopération avec Man Kam Leung. "Ho Hsien-Ku / He Xiangu." Dictionnaire historique du taoïsme. Lanham, M.D. et Londres: The Scarecrow Press, 1998. ISBN 0-8108-3369-7
  • Schipper, Kristofer. Le corps taoïste. Berkeley, Californie: University of California Press, 1993. ISBN 0-520-05488-1
  • Werner, E.T.C. "Pa-Hsien" dans Un dictionnaire de la mythologie chinoise. Wakefield, NH: Longwood Academic, 1990. ISBN 0-89341-034-9
  • Wong, Eva. Contes des immortels taoïstes. Boston et Londres: Shambala, 2001. ISBN 1-57062-809-2
  • Yetts, W. Perceval. "Les huit immortels" dans Journal de la Royal Asiatic Society de Grande-Bretagne et d'Irlande pour 1916 (1916).

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