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Introspection

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Introspection est une concentration intérieure sur les expériences mentales, telles que les sensations ou les sentiments. Il s'agit d'un processus mental et intentionnel conscient qui relaie la pensée, le raisonnement et l'examen de ses propres pensées et perceptions. L'introspection est le processus d'examen direct de ses propres états et processus mentaux conscients. Littéralement, «introspection» signifie «regarder vers l'intérieur». C'est une capacité uniquement humaine.

L'introspection donne accès au contenu de la conscience. Les psychologues, en particulier Wilhelm Wundt et E.B. Titchener, ainsi que ceux plus récents dans le domaine des sciences cognitives, ont utilisé l'introspection pour essayer de découvrir les processus de l'esprit humain en demandant aux gens de raconter leurs pensées, perceptions, sentiments, etc., dans une variété de situations. Dans ce paradigme, on a supposé que l'introspection ne pouvait pas mentir. Pour les philosophes, la conscience de ses propres processus de pensée a été suggérée comme la façon dont les gens acquièrent des connaissances sur le monde et comme une preuve du dualisme de l'esprit et du corps.

L'introspection permet aux êtres humains de se réfléchir, d'évaluer leur état d'esprit, leur compréhension de la situation et leur plan d'action planifié. Cette auto-réflexion permet aux gens non seulement de vérifier la validité de leurs processus mentaux en termes d'exactitude, mais aussi de leur statut moral ou éthique. Ainsi, la capacité introspective est un équilibre essentiel à notre libre arbitre, nous permettant de vérifier nos pensées et nos plans, et donc d'en être responsable.

Comprendre l'introspection

Si l'on veut savoir ce qui se passe dans l'esprit d'un autre, il doit observer le comportement du sujet; sur la base de ce que l'on observe, on peut parfois raisonnablement tirer une conclusion sur l'état mental de la personne. Ainsi, par exemple, en voyant quelqu'un sourire, on en déduit qu'il est heureux; en voyant quelqu'un froncer les sourcils, on en déduit qu'il est bouleversé. Mais ce n'est pas, du moins typiquement, la façon dont on en vient à connaître ses propres états mentaux. Les gens n'ont pas besoin d'examiner leur propre "comportement" pour savoir comment ils se sentent, ce qu'ils croient, ce qu'ils veulent, etc. La compréhension de ces choses est plus directe que la compréhension des états mentaux des autres, semble-t-il. Le terme utilisé pour décrire ce mode d'accès spécial que les gens semblent avoir à leur propre état mental est introspection.

Histoire

René Descartes

Depuis le XVIIe siècle, il y a eu un désaccord considérable sur la portée, la nature et le statut épistémique de l'introspection. Descartes a soutenu que tous les états mentaux sont sujets à l'introspection; qu'il suffit d'avoir un état mental pour en être conscient; et que quand on introspecte, on ne peut pas se tromper sur ce qu'il voit. De ce point de vue, l'introspection fournit une base pour la connaissance du monde physique, et on en vient à connaître le monde physique en venant d'abord à connaître et / ou reconnaître certaines caractéristiques de son esprit, à savoir les sensations que les objets physiques excitent, puis à dessiner conclusions sur la source probable de ces états mentaux. La connaissance du monde physique est donc indirecte; elle est fondée sur la connaissance directe que les gens ont de leur propre esprit. Descartes a plaidé pour le dualisme sur la base de preuves introspectives. L'opinion selon laquelle l'introspection fournit une image infaillible et complète de l'esprit n'est cependant plus largement acceptée.

Épistémologie

David Hume

L'introspection a été appelée à étayer diverses conclusions métaphysiques. David Hume a noté que l'introspection ne révèle pas la présence d'un soi durable, mais seulement une série de perceptions fugaces. Sur la base de la philosophie de Hume, certains philosophes ultérieurs ont conclu qu'il n'y a pas de soi durable.

Il a été avancé que lorsque les gens tentent de rendre compte des processus médiatisant les effets d'un stimulus sur une réponse, ils ne le font pas sur la base de l'introspection, mais plutôt sur la base du bon sens implicite de l'individu. Ericsson et Simon (1980) ont développé un modèle de mécanismes par lesquels des rapports introspectifs sont générés. Ils ont utilisé ce modèle pour identifier les conditions dans lesquelles ces rapports sont fiables.

L'introspection a été pensée pour aider à former des croyances sur la base de preuves adéquates, et elle a été utilisée comme un outil d'autosécurité par les personnes concernées pour comprendre et affiner leurs motivations et leurs caractères. Les philosophes soucieux de l'amélioration de soi, qu'ils soient épistémologiques ou moraux, ont fréquemment fait appel à l'introspection.

L'introspection comme méthode psychologique

Wilhelm Wundt

En psychologie, l'introspection est une méthode d'enquête dans laquelle les sujets tentent d'examiner le contenu et les processus de leur conscience. L'introspection a été utilisée dans l'étude d'une gamme de processus psychologiques, y compris la mémoire, l'apprentissage, la réflexion, la résolution de problèmes, l'analyse des rêves et la perception.

La psychologie du dix-neuvième siècle reposait largement sur l'introspection. En tant que méthode de recherche, l'introspection a été utilisée par le physiologiste, philosophe et psychologue allemand Wilhelm Wundt dans le laboratoire de psychologie expérimentale qu'il avait fondé à Leipzig, en 1879. Wundt croyait qu'en utilisant l'introspection dans ses expériences, il collecterait des informations sur la façon dont le l'esprit des sujets fonctionnait. De cette façon, il a voulu examiner l'esprit dans ses éléments de base. Wundt n'a pas inventé cette façon de regarder dans l'esprit d'un individu à travers ses expériences; elle peut plutôt être datée de Platon et d'Augustin. La contribution distinctive de Wundt a été de faire entrer cette méthode dans l'arène expérimentale et donc dans le domaine nouvellement formé de la psychologie.

Wilhelm Wundt était intéressé à étudier les expériences mentales des gens. Sa méthode introspective impliquait un auto-examen minutieux et un rapport de son expérience consciente - ce que l'on percevait, ressentait, pensait ou ressentait à chaque instant particulier. Par exemple, il exposerait les gens à un stimulus visuel ou auditif, à une lumière ou à un son, et leur demanderait de signaler leurs réactions conscientes au stimulus (à quoi il ressemblait, combien de temps il durait, comment il se sentait).

La méthode d'introspection n'était pas une simple réflexion sur l'expérience. Les sujets ont été rigoureusement formés au processus d'examen, de description et de rapport de l'expérience sensorielle immédiate en réponse à un interrogatoire systématique. Edward B. Titchener a défini les conditions d'une observation introspective optimale: les sujets doivent être impartiaux et doivent empêcher d'autres associations d'influencer le rapport de l'expérience immédiate. De plus, les sujets doivent être alertes, sans distractions, sains, frais et sans fatigue, et intéressés par l'expérience à l'étude.

L'introspection était la principale méthode de l'école structuraliste dirigée par Wilhelm Wundt en Allemagne et Edward B. Titchener en Amérique. Les structuralistes ou les introspectionnistes ont cherché à décomposer l'expérience en ses composantes ou sensations élémentaires. La sensation était considérée comme primaire, les processus perceptifs étant considérés comme des activités organisées secondaires. Une compréhension subjective de la conscience et du contenu de l'esprit était le but de la psychologie structurale ou introspective.

Cette méthode a été contestée par les psychologues de l'école Gestalt. Ils ont rejeté l'hypothèse d'éléments primaires d'expérience en faveur de propensions organisationnelles innées et d'une vision holistique de la perception. Une analyse introspective, selon eux, n'a rien révélé parce que les phénomènes étaient vécus comme des modèles, plutôt que comme la simple somme de leurs parties. L'école fonctionnaliste représentée par John Dewey s'est également opposée à l'approche introspective subjective, soulignant plutôt l'importance d'une démonstration systématique et objective et d'une théorie expérimentale des tests. Les comportementalistes, tels que John B. Watson, ont condamné l'introspection comme qualitative et peu fiable et se sont opposés à la prise en compte de toutes les notions d'expérience subjective et de questions de conscience, mettant l'accent uniquement sur les comportements observables analysés en termes de stimuli et de réponses mesurables.

L'approche cognitive

La psychologie cognitive accepte l'utilisation de la méthode scientifique, mais rejette l'introspection comme méthode valide d'investigation. Herbert Simon et Allen Newell ont identifié le protocole Talk aloud (et le protocole Think aloud), dans lequel les enquêteurs voient un sujet engagé dans l'introspection, et qui exprime ses pensées à haute voix, permettant ainsi l'étude de son introspection.

Les protocoles de réflexion à voix haute impliquent que les participants réfléchissent à voix haute lorsqu'ils effectuent un ensemble de tâches spécifiées. Les utilisateurs sont invités à dire tout ce qu'ils regardent, pensent, font et ressentent, au cours de leur tâche. Cela permet aux observateurs de voir de visu le processus d'achèvement de la tâche (plutôt que seulement son produit final). Les observateurs à un tel test sont invités à prendre objectivement des notes de tout ce que les utilisateurs disent, sans tenter d'interpréter leurs actions et leurs mots. Les sessions de test sont souvent enregistrées sur bande audio et vidéo afin que les développeurs puissent revenir en arrière et se référer à ce que les participants ont fait et comment ils ont réagi. Le but de cette méthode est de rendre explicite ce qui est implicitement présent chez les sujets, qui sont capables d'effectuer une tâche spécifique.

Une méthode de collecte de données apparentée mais légèrement différente est le protocole de conversation à voix haute. Cela implique que les participants décrivent uniquement leur action mais ne donnent pas d'explications. On pense que cette méthode est plus objective dans la mesure où les participants rapportent simplement comment ils procèdent pour accomplir une tâche plutôt que d'interpréter ou de justifier leurs actions (voir les travaux d'Ericsson et Simon).

L'introspection peut être considérée comme un outil valable pour le développement d'hypothèses scientifiques et de modèles théoriques, en particulier en sciences cognitives et en génie. En pratique, la modélisation informatique fonctionnelle (orientée objectif) et la conception par simulation informatique du méta-raisonnement et de la métacognition sont étroitement liées aux expériences introspectives des chercheurs et des ingénieurs. L'introspection était autrefois un moyen acceptable de mieux comprendre les phénomènes psychologiques. Plus récemment, Phil Roberts a fait valoir que les difficultés rencontrées avec l'utilisation de l'introspection ont moins à voir avec l'étude des esprits humains qu'avec l'étude des êtres humains:

Contrairement à l'oxygène, aux abeilles et aux cabriolets Mustang, chez l'homme, il existe une quantité considérable de individualisation, découlant sans aucun doute de la dépendance accrue de la nature à l’imagination et au jugement individuels («raisonnement»). Mais comme il s'agit d'un problème d'ordre plutôt que d'un problème de confidentialité, la solution n'est pas de bannir l'introspection, mais plutôt de différencier (stratifier) ​​entre les caractéristiques individualisées les plus évoluées et les processus isomorphes plus mécaniques plus bas dans le schéma évolutif des choses. Une fois accomplie, l'individualisation peut ensuite être traitée en appliquant des quantités correspondantes d'abstraction et de généralisation aux caractéristiques où l'individualisation semble être la plus répandue.

Approche d'auto-réflexion

Platon de Raphaël L'école d'Athènes fresque, probablement à l'image de Léonard de Vinci.

L'introspection peut être utilisée comme synonyme de l'autoréflexion humaine. L'introspection ressemble à une activité décrite par Platon, "… pourquoi ne devrions-nous pas examiner calmement et patiemment nos propres pensées, et examiner attentivement et voir ce que sont réellement ces apparences en nous" (Theaetetus, 155).

L'autoréflexion humaine est la capacité des humains à exercer une introspection et la volonté d'en apprendre davantage sur notre nature fondamentale, notre objectif et notre essence. Les premiers documents historiques démontrent le grand intérêt que l'humanité a eu en elle-même. L'autoréflexion humaine mène invariablement à une enquête sur la condition humaine et l'essence de l'humanité dans son ensemble. L'autoréflexion humaine est liée à la philosophie de la conscience, au sujet de la conscience, à la conscience en général et à la philosophie de l'esprit.

L'introspection peut aussi être appelée contemplation sur soi-même, par opposition à «extrospection», l'observation de choses extérieures à soi-même. Les humains se considèrent souvent comme l'espèce dominante sur Terre et la plus avancée en intelligence et en capacité à gérer leur environnement. Cette croyance dans la culture occidentale est dérivée en partie de l'histoire de la création biblique, dans laquelle Adam est béni pour gouverner et dominer la Terre et toutes ses créatures (Genèse 1:26).

Karen Horney

Karen Horney et Theodor Reik ont ​​utilisé la soi-disant analyse introspective comme méthode équivalente ou supérieure à la psychanalyse traditionnelle. L'analyse introspective est une auto-observation minutieuse et systématique dans le but d'en apprendre davantage sur soi.

Approche phénoménologique

Le mouvement phénoménologique a été initié au début du XXe siècle par le philosophe allemand Edmund Husserl. La phénoménologie est l'étude systématique de l'expérience immédiate ou du monde tel qu'il apparaît à l'observateur. Selon les principes phénoménologiques, l'observation doit précéder l'analyse et l'interprétation. Elle contraste avec l'approche analytique de Wilhelm Wundt et a grandement influencé la psychologie et l'existentialisme de la Gestalt.

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