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Manteau de Mickey

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Mickey Charles Mantle (20 octobre 1931 - 13 août 1995) était un joueur de baseball américain qui a été intronisé au National Baseball Hall of Fame en 1974. Mantle a joué toute sa carrière professionnelle de 18 ans dans les ligues majeures pour les Yankees de New York, remportant trois Titre de joueur le plus utile de la Ligue américaine (MVP) et jouant pour 16 équipes d'étoiles. Mantle a joué avec 12 vainqueurs de fanions du championnat A.L.et sept clubs de championnat des World Series. Il détient toujours les records pour la plupart des circuits à domicile des séries mondiales (18), des points produits (40), des runs (42), des marches (43), des coups sûrs hors-base (26) et du total des bases (123).

Lorsque Mantle a terminé deuxième derrière Roger Maris dans la poursuite du record de Babe Ruth en 1961, les fans des premiers jours de Mantle ont renouvelé leur admiration. Il a passé les dernières années de sa carrière comme une icône très populaire du sport. Mantle était leur héros; l'athlète polyvalent aux cheveux blonds d'Oklahoma qui a surmonté des problèmes physiques chroniques pour exceller dans son sport comme peu d'autres l'ont fait. Mantle est décédé le 13 août 1995 à 63 ans d'un cancer du foie après des années d'abus d'alcool. Sur sa pierre tombale étaient les mots qu'il a demandés: "Un grand coéquipier."

Jeunesse

Mickey Mantle est né à Spavinaw, Oklahoma. Son père, joueur amateur et fan fervent, l'a nommé en l'honneur de Mickey Cochrane, le receveur du Temple de la renommée des Athlétisme de Philadelphie. Mantle a toujours parlé chaleureusement de son père et a dit qu'il était l'homme le plus courageux qu'il ait jamais connu. "Aucun garçon n'a jamais plus aimé son père", a-t-il déclaré. Malheureusement, son père est décédé d'un cancer à l'âge de 39 ans, au moment même où son fils entamait sa carrière.

Après avoir déménagé à Commerce, Oklahoma, à l'âge de quatre ans, Mantle était un athlète polyvalent à Commerce High School, jouant au basket-ball et au football en plus de son premier amour, le baseball. Il a reçu une bourse de football de l'Université de l'Oklahoma, mais son football a presque mis fin à sa carrière sportive, et même à sa vie. Frappée au tibia lors d'un match, la jambe de Mantle s'est rapidement infectée d'ostéomyélite, une maladie invalidante qui aurait été incurable quelques années plus tôt. Un trajet de minuit à Tulsa a permis à Mantle d'être traité avec de la pénicilline nouvellement disponible, sauvant sa jambe de l'amputation. Il a souffert des effets de la maladie pour le reste de sa vie, et cela a probablement entraîné de nombreuses autres blessures qui ont entravé ses réalisations. De plus, l'état de Mantle l'a exempté du service militaire pendant la guerre de Corée. Ironiquement, il a été sélectionné comme une star de l'année où son exemption médicale a été accordée, et était connu comme "l'homme le plus rapide à la première base".

Jouer carrière

Ligues mineures

Mantle avait joué à l'arrêt-court dans les ligues mineures. Sa première équipe semi-professionnelle a été les Whiz Kids de Baxter Springs (Kan.). En 1948, l'éclaireur des Yankees Tom Greenwade est venu à Baxter Springs pour voir son coéquipier de Mantle, le joueur de troisième but Billy Johnson, dans un match Whiz Kids. Pendant le match, Mantle a frappé deux circuits, un droitier et un gaucher, bien au-delà des clôtures du stade. Greenwade voulait signer Mantle sur place, mais en découvrant qu'il n'avait que 16 ans et toujours au lycée, lui a dit qu'il reviendrait le signer avec les Yankees le jour de son diplôme en 1949. Honnêtement, Greenwade était là-bas dans les délais, en signant Mantle à un contrat de ligue mineure avec l'équipe de classe D des Yankees à Independence, Kansas. Mantle a signé pour 400 $ pour jouer le reste de la saison avec un bonus de signature de 1 100 $. Greenwade a été cité dans un communiqué de presse annonçant la signature de Mantle disant que Mantle était la meilleure perspective qu'il ait jamais vue.

Avec les Yankees

Le 17 avril 1951, Mantle est devenu le défenseur droit régulier. Il a également joué quelques matchs à l'arrêt-court et au troisième but de 1952 à 1955. Il a déménagé sur le terrain central en 1952, en remplacement de Joe DiMaggio, qui a pris sa retraite à la fin de la saison 1951 après un an à jouer aux côtés de Mantle dans le champ extérieur. Mantle a joué sur le terrain central jusqu'en 1967, date à laquelle il a été transféré au premier but.

Parmi les nombreuses réalisations de Mantle figurent les records absolus des World Series pour les home runs (18), les runs marqués (42) et le RBI (40). Il a également frappé certains des plus longs circuits de l'histoire de la Major League. Le 10 septembre 1960, il a frappé une balle pour gaucher qui a effacé le toit du champ droit au Tiger Stadium de Détroit. Selon l'endroit où le ballon a été trouvé, l'historien Mark Gallagher a estimé qu'il avait parcouru 643 pieds. Un autre coup de circuit de Mantle, celui-ci a frappé à droite, au Griffith Stadium de Washington, D.C., le 17 avril 1953, a été mesurée par le secrétaire itinérant des Yankees, Red Patterson, pour avoir parcouru 565 pieds. Bien que ce soient les distances où les balles se sont retrouvées après avoir rebondi plusieurs fois, il ne fait aucun doute qu'elles ont toutes deux atterri à plus de cinq cents pieds du marbre. Au moins deux fois, Mantle a frappé des balles sur la façade du troisième pont du Yankee Stadium, ce qui a fait de lui le seul joueur à frapper un ballon juste hors du stade. Son dernier effort de ce genre a eu lieu le 22 mai 1963 contre le lanceur de Kansas City, Bill Fischer. Les autres joueurs et fans ont noté que le ballon était toujours en train de monter quand il a frappé la façade de 110 pieds de haut, puis a repris sa place sur le terrain de jeu. Il a été plus tard "estimé" que le ballon aurait parcouru 620 pieds s'il n'avait pas été gêné.

Puissance de chaque côté

Monument de Mickey Mantle au Yankee Stadium

Bien qu'il était un frappeur de puissance redouté de chaque côté de la plaque, Mantle avait plus de circuits en tant que gaucher. Cependant, il convient de noter qu'il y a plus de lanceurs droitiers que gauchers, donc une prépondérance de ses at-bats était du côté gauche de la plaque. De plus, bon nombre de ses circuits pour gauchers ont été frappés au Yankee Stadium, un parc qui était et est notoirement amical pour les frappeurs gauchers et brutal pour les frappeurs droitiers. Lorsque Mantle a joué pour les Yankees, la distance jusqu'au poteau fautif du champ droit n'était que de 90 mètres (296 pieds), tandis que l'allée de puissance du champ gauche était distante de 139 mètres (457 pieds) de la plaque.

En 1956, Mantle a remporté la ceinture Hickok en tant que meilleur athlète professionnel de l'année. Ce fut son «été préféré», une année qui l'a vu remporter la Triple Couronne, menant les majeures avec une moyenne au bâton de .353, 52 circuits et 130 points produits sur le chemin de sa première des trois récompenses MVP. Bien que l'American League Triple Crown ait été remportée deux fois depuis lors, Mantle reste le dernier homme à remporter la Major League Triple Crown. Mantle a peut-être été encore plus dominant en 1957, menant la ligue dans les courses et les marches, battant un record de carrière de .365 (deuxième de la ligue après 0,388 de Ted Williams), et ne réussissant que cinq doubles jeux, un record pour la ligue. . Cette année-là, Mantle a atteint la base plus de fois qu'il n'en a réalisé (319 à 312), l'une des deux saisons au cours desquelles il a réussi cet exploit.

À la poursuite du bébé

Le 16 janvier 1961, Mantle est devenu le joueur de baseball le mieux payé de l'année en signant un contrat de 75 000 $. Au cours de la saison 1961, Mantle et son coéquipier Roger Maris ont pourchassé le record de Babe Ruth à domicile. Cinq ans plus tôt, en 1956, Mantle avait défié le record de Ruth pendant la majeure partie de la saison et la presse de New York avait également protégé Ruth à cette occasion. Lorsque Mantle a finalement échoué, terminant avec 52, il semble y avoir un soupir collectif de soulagement des traditionalistes de New York. La presse new-yorkaise n'avait pas non plus été de ce genre pour Mantle au cours de ses premières années avec l'équipe: il a été critiqué pour avoir été frappé fréquemment et sujette aux blessures, a été qualifié de "vrai hick" de l'Oklahoma et a été perçu comme étant nettement inférieur. à son prédécesseur dans le champ central, Joe DiMaggio.

Au fil du temps, cependant, Mantle (avec un peu d'aide de son coéquipier Native New Yorker Whitey Ford, s'était amélioré à "schmoozer" avec les médias new-yorkais et avait gagné la faveur de la presse. C'était un talent qui Maris, un haut-Midwesterner à la langue franche, n'a jamais voulu ni pu cultiver; en conséquence, il portait le label "bourru" pendant toute sa durée avec les Yankees. Alors que 1961 progressait, les Yankees étaient maintenant "l'équipe de Mickey Mantle" et Maris a été ostracisé en tant que "outsider" et "pas un vrai Yankee." La presse semblait enraciner pour Mantle et déprécier Maris. Mais Mantle a été abattu par une hanche abcédée en fin de saison, laissant Maris battre le record.

Retraite

Les quatre premiers Yankee de New York ont ​​retiré les numéros dans l'ordre, Lou Gehrig, Babe Ruth, Joe DiMaggio et Mickey Mantle (numéro 7). À l'extrême droite se trouve le numéro 37 du manager de Yankee, Casey Stengel.

Mantle a annoncé sa retraite le 1er mars 1969 et, en 1974, dès qu'il était éligible, il a été intronisé au Temple de la renommée du baseball; son uniforme, le numéro 7, a été retiré par les Yankees. Il avait brièvement porté l'uniforme numéro 6, dans le prolongement de Babe Ruth 3, Lou Gehrig 4 et Joe DiMaggio 5, en 1951, mais sa piètre performance au cours de sa première année dans les majors a conduit à sa rétrogradation temporaire dans une équipe de ligue mineure en mi-saison. Quand il est revenu, Bobby Brown, qui avait porté le numéro 6 avant Mantle, l'avait récupéré, donc Mantle a reçu le numéro 7. Lorsqu'il a pris sa retraite, "The Mick" était troisième sur la liste des home run avec 536.

En dépit d'être parmi les joueurs les mieux payés de l'ère des agences pré-libres, Mantle était un pauvre homme d'affaires, ayant fait plusieurs investissements malchanceux. Son style de vie serait restauré à un luxe par sa position de leader dans l'engouement pour les souvenirs sportifs qui a balayé les États-Unis à partir des années 1980. Mantle était un invité de prix à tout spectacle de cartes de baseball, commandant des frais bien supérieurs à ceux de tout autre joueur pour ses apparitions et ses autographes. Cette popularité se poursuit longtemps après sa mort, car les objets liés au manteau dépassent de loin ceux de tout autre joueur, à l'exception peut-être de Babe Ruth, dont les objets existent désormais en bien plus petites quantités.

Le restaurant et bar des sports de Mickey Mantle a ouvert ses portes à New York au 42 Central Park South en 1988. Il est devenu l'un des restaurants les plus populaires de New York, et sa plaque originale du Yankee Stadium Monument Park est affichée à l'entrée principale.

En 1983, Mantle a travaillé au Claridge Resort and Casino à Atlantic City, N.J., en tant que représentant de la communauté et de l'accueil. En conséquence, il a été suspendu du baseball par le commissaire Bowie Kuhn au motif que toute affiliation au jeu place automatiquement une personne sur la liste "définitivement inadmissible". Kuhn aurait prévenu Mantle avant d'accepter le poste qu'il devrait le placer sur la liste s'il allait y travailler. Le membre du Temple de la renommée Willie Mays, qui avait également adopté une position similaire, avait fait face à la même sanction. Mantle a accepté la position, peu importe, car il estimait que la règle était «stupide» puisqu'il n'était même plus un joueur. Il a été réintégré le 18 mars 1985 par le successeur de Kuhn, Peter Ueberroth.

Famille troublée

Le 23 décembre 1951, il a épousé Merlyn Johnson dans leur ville natale de Commerce, Oklahoma. Dans son autobiographie, Mantle a déclaré qu'il avait épousé Merlyn non pas parce qu'il l'aimait, mais parce que son père dominateur lui avait dit de le faire. Alors que sa consommation d'alcool est devenue de notoriété publique de son vivant, la presse a gardé ses nombreuses infidélités conjugales silencieuses.

Le couple a eu quatre enfants, tous fils: Mickey Jr. (né en 1953), David (1955), Billy (1957) et Danny (1960). Comme Mickey, Merlyn et les fils sont tous devenus alcooliques, et Billy a développé la maladie de Hodgkin comme plusieurs hommes Mantle précédents.

Mickey et Merlyn étaient séparés depuis 15 ans à sa mort, mais aucun n'a jamais demandé le divorce. Mantle vivait avec son agent, Greer Johnson. Johnson a été emmenée devant un tribunal fédéral en novembre 1997 par la famille Mantle pour l'empêcher de vendre aux enchères de nombreux articles personnels de Mantle.

Les derniers jours de Mantle

Bien avant de finalement se faire soigner pour l'alcoolisme, Mantle a admis que sa dure vie avait nui à son jeu et à sa famille. Son raisonnement était que les hommes de sa famille étaient tous morts jeunes, alors il s'attendait à ce qu'il en soit de même. La femme et les fils de Mantle ont tous terminé le traitement pour l'alcoolisme et lui ont dit qu'il devait faire de même. Il s'est présenté à la clinique Betty Ford le 7 janvier 1994, après avoir été informé par un médecin que son foie était si gravement endommagé: "Votre prochain verre pourrait être le dernier." Pat Summerall, un journaliste sportif et alcoolique de récupération qui avait joué pour l'équipe de football des Giants de New York et était membre du même country club de la région de Dallas que Mantle, a également aidé Mantle à prendre la décision.

Peu de temps après la fin du traitement, le fils de Mantle, Billy, est décédé le 12 mars, à 36 ans, de troubles cardiaques. Mantle est devenu un chrétien né de nouveau sous l'influence de son ancien coéquipier Bobby Richardson, un pasteur baptiste ordonné. Après le bombardement du bâtiment fédéral Alfred P. Murrah à Oklahoma City le 19 avril 1995, Mantle s'est joint à son compatriote Oklahoman et à la légende yankee Bobby Murcer pour collecter des fonds pour les victimes.

Mantle a reçu une greffe de foie au Baylor University Medical Center de Dallas, le 8 juin 1995. En juillet, il s'était suffisamment rétabli pour donner une conférence de presse à Baylor et a noté que de nombreux fans l'avaient considéré comme un modèle. "C'est un modèle: ne soyez pas comme moi", a-t-il déclaré. Il a également créé la Fondation Mickey Mantle pour sensibiliser aux dons d'organes. Bientôt, il était de retour à l'hôpital, où il a été constaté que son cancer du foie s'était propagé dans tout son corps.

Mantle est décédé le 13 août 1995 au Baylor University Medical Center de Dallas. Il avait 63 ans. Mantle a été enterré au cimetière Sparkman-Hillcrest Memorial Park à Dallas.

Mickey Jr. est décédé d'un cancer du foie le 20 décembre 2000, à 47 ans. Un autre fils, Danny, a par la suite lutté contre le cancer de la prostate.

Honneurs

Le jour de Mickey Mantle, le 8 juin 1969, en plus du retrait de son uniforme numéro 7, Mantle a reçu une plaque qui serait accrochée au mur central du terrain au Yankee Stadium, près des monuments de Babe Ruth, Lou Gehrig et Miller Huggins. La plaque lui a été donnée par Joe DiMaggio, et Mantle a ensuite donné à DiMaggio une plaque similaire, disant à la foule: "La sienne devrait être juste un peu plus haute que la mienne." Lorsque le Yankee Stadium a été rouvert en 1976 après sa rénovation, les plaques et les monuments ont été déplacés vers Monument Park, derrière la clôture de terrain centrale gauche.

Peu de temps avant sa mort, Mantle a filmé un message à diffuser le jour des anciens, auquel il était trop malade pour y assister. Il a dit: "Quand je mourrai, je voulais sur ma pierre tombale, 'Un grand coéquipier.' Mais je ne pensais pas que ce serait si tôt. " Les mots ont en effet été gravés sur la plaque marquant son lieu de repos au mausolée familial de Dallas. Le 25 août 1996, environ un an après sa mort, la plaque de Mantle's Monument Park a été remplacée par un monument portant les mots "Un grand coéquipier" et gardant une phrase qui avait été incluse sur la plaque originale: "Un magnifique Yankee qui est parti un héritage de courage inégalé. "

Mantle et l'ancien coéquipier Whitey Ford ont été élus ensemble au Temple de la renommée du baseball en 1974, Mantle dans sa première année d'admissibilité, Ford dans sa deuxième. En 1999, "The Sporting News" a placé Mantle au dix-septième rang de sa liste des "100 plus grands joueurs de baseball". Cette même année, il a été l'un des cent nominés de l'équipe des 100 ans de la Ligue majeure de baseball et a été choisi par le vote des fans comme l'un des joueurs de champ de l'équipe. Alors que la plupart des fans qui s'en souviennent ont tous deux tendance à considérer Willie Mays comme un meilleur joueur que Mantle, Mantle reste le joueur le plus populaire des années 1950 et 1960, même si Mays, Hank Aaron et d'autres l'ont survécu de nombreuses années. La série "SportsCentury" d'ESPN qui s'est déroulée en 1999 l'a classé n ° 37 sur sa série "50 Greatest Athletes". En 2006, Mantle figurait sur un timbre-poste américain.

Les références

  • Castro, Tony. Mickey Mantle: le fils prodigue de l'Amérique. Livres Potomac; 2002. ISBN 1574883844
  • Gallagher, Mark. Explosion! Les circuits légendaires de Mickey Mantle. Arbour House, 1987. ISBN 087795853X
  • Herskowitz, Mickey, Danny Mantle et David Mantle. Mickey Mantle: Histoires d'une vie avec Mick. Stewart, Tabori et Chang, 2006. ISBN 978-1584795476

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 3 octobre 2018.

  • Statistiques de carrière de Mickey Mantle - Baseball-Reference.com
  • Site Web de Mickey Mantle

Voir la vidéo: Mickey & golden coat OOTD. CANNIBALECORE (Juin 2021).

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