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Abe Saperstein

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Abraham M. Saperstein (4 juillet 1902 - 15 mars 1966) était le fondateur et l'entraîneur des Harlem Globetrotters de renommée mondiale. À une époque où le basket-ball n'avait pas encore trouvé sa place, Saperstein a joué le rôle de Phineas T. Barnum et a promu les nuances du sport dans le monde entier. Au cours des dernières étapes de sa vie, il a également été crédité de l'invention du tir à trois points, qui a rendu le jeu de basket-ball moderne plus rapide et plus excitant. Le basket-ball ne serait pas où il est aujourd'hui sans son dévouement et sa contribution à vie au sport.

Saperstein est également un héros méconnu dans le domaine des droits civils. Il a offert des opportunités aux joueurs afro-américains qui étaient exclus par les ligues professionnelles et, ce faisant, il leur a ouvert la porte à la NBA. L'équipe qu'il a fondée est depuis devenue des ambassadeurs de bonne volonté qui voyagent partout dans le monde. Il a été intronisé au Basketball Hall of Fame en 1971.

La vie

Abe Saperstein est né à Londres, en Angleterre, mais est parti pour Chicago, Illinois à l'âge de six ans. Bien qu'il ne fasse que cinq pieds de haut, Saperstein a participé à des compétitions de baseball, de basket-ball et d'athlétisme en tant qu'élève du secondaire, mais n'a même pas eu d'essai pour l'équipe de basket-ball de l'Université de l'Illinois. De 1920 à 1925, il a joué la garde des Chicago Reds semi-professionnels. Alors qu'une grande partie de la jeunesse de Saperstein était ordinaire, il est arrivé à l'horizon de l'histoire du basket-ball en 1928 en tant qu'entraîneur des Savoy Big Five, du nom du célèbre Savoy Ballroom de Chicago. Après un passage de courte durée en tant que joueur de baseball et de basket-ball professionnel, Saperstein a trouvé son rôle d'entraîneur et de promoteur.

Pionnier de l'histoire du sport

Les Harlem Globetrotters étaient célèbres pour avoir joué des tours aux spectateurs pendant leurs matchs.

Les Harlem Globetrotters ont évolué à partir d'une série d'équipes différentes, à commencer par Giles Post de la Negro American Legion League. Le Giles Post a été fondé à l'école secondaire Wendell Phillips en 1926. Peu après, Abe Saperstein, 24 ans, a repris l'équipe et l'a renommée Savoy Big Five en échange du parrainage de son équipe. À l'époque, la Savoy Ballroom venait d'ouvrir et de s'associer à Saperstein dans le but d'attirer un public à danser après leurs spectacles. À ses débuts, le Savoy Big Five était entièrement composé d'afro-américains et était considéré comme un échec par tous. L'équipe était composée de William Grant, Lester Johnson, Tommy Brookings, Inman Jackson, Joe Lillard, Walter Wright, Randolph Ramsey et William Watson. Un an plus tard, il a formé les Globetrotters de Saperstein's Harlem, New York, qui sont devenus plus tard les Harlem Globetrotters.

Les Globetrotters ont arboré un record de 101-6 la première année, 145-13 en 1928 et 151-13 en 1929. Ayant du mal à trouver des adversaires volontaires, Saperstein a conçu l'idée d'un jeu de fantaisie, comique, éblouissant et bientôt L'équipe est devenue une attraction incontournable sur le circuit de basket-ball professionnel.1 Non seulement Saperstein dirigeait l'équipe, mais il était leur chauffeur, entraîneur et seul joueur de remplacement afin de gérer les finances lorsque les bénéfices étaient sombres. Même avec tous leurs clowns, les Globetrotters ont tout de même remporté le Championnat du monde de basket-ball en 1940, donnant corps à l'affirmation longtemps ignorée de Saperstein selon laquelle, compte tenu de l'occasion, ils étaient parmi les meilleurs du basket-ball. En 1943-44, les Trotters ont remporté la Coupe internationale de basketball.1

Saperstein était également le partenaire de Tom Hayes dans l'équipe de baseball des Black Barons à Birmingham, en Alabama. Hayes était propriétaire de l'équipe de la Negro League mais est resté en retrait pendant que Abe dirigeait le club. Il était très impliqué dans le baseball noir, étant agent de réservation pour plusieurs équipes de grange en plus de diriger les Black Barons. On se souvient de lui comme quelqu'un qui a gagné le respect de ses joueurs en les payant à temps et en totalité (pas toujours le cas dans les ligues noires).

Le jeu qui a changé le jeu

Jusqu'à la fin des années 40, le basket-ball a maintenu les barrières raciales et n'a pas permis aux noirs de se mélanger avec les blancs. À cette époque, la majorité des fans de basket-ball, y compris les joueurs de la NBL, ne pensaient pas que les noirs avaient le talent pour jouer au basket-ball. Les Harlem Globetrotters étaient perçus comme des artistes et non comme des athlètes.

Cette perception a changé après un match mettant en vedette la meilleure équipe de la Ligue nationale de basket-ball, les Lakers de Minneapolis et les Harlem Globetrotters de Saperstein. Le jeu a été conçu par Saperstein et Max Winter, propriétaire des Lakers.2 L'équipe de Saperstein s'était considérablement améliorée au fil des ans. À la fin des années 40, les Globetrotters affrontaient et battaient quiconque les jouerait: des équipes du YMCA, des équipes de ligue industrielle et une équipe de la NBL, le précurseur de la NBA. La foule devenait plus grande et en 1948, Saperstein se vantait que son équipe avait remporté plus de 100 matchs consécutifs.2

Le jeu a été joué dans l'ombre de profondes divisions raciales à Chicago. Les Globetrotters étaient populaires mais ils sont restés dans une maison de chambres noire uniquement lorsqu'ils sont venus en ville.2 Le 19 février 1948, George Mikan, le légendaire centre des Lakers et Globetrotters 'Reece "Goose" Tatum ont pris le court central pour une balle de saut. Juste l'année précédente, en 1947, Jackie Robinson avait brisé la barrière des couleurs pour le baseball, et ce jeu a contribué à faire de même pour le basket-ball. Le match a été un suspense alors qu'Ermer Robinson a coulé un tir de 30 pieds avec le chronomètre épuisé.

La victoire des Globetrotters 61-59 a été une grande nouvelle à Chicago et a fait les gros titres dans les journaux en noir et blanc. Mais alors que le défenseur noir de Chicago a annoncé la victoire dans son titre, tous les livres blancs ne l'ont pas fait. Certains titres ont obscurci les résultats finaux. Mikan, Trotters Thrill 17 823 lis le Chicago Daily News. Et le Soleil et heure quotidiens concentré sur la bataille de notation individuelle avec un titre qui disait: Mikan cuisine l'oie de Tatum.2

Les Globetrotters avaient non seulement montré qu'ils pouvaient jouer avec des équipes blanches, ils avaient également montré que les fans, blancs et noirs, les regarderaient. À une époque où les équipes blanches attiraient de petites foules et perdaient de l'argent, les propriétaires n'avaient pas perdu de vue que la foule était la plus grande jamais vue pour un match professionnel à Chicago. En conséquence, deux ans plus tard (1950), la NBA a recruté le premier joueur afro-américain, Chuck Cooper.2

La demande pour les Globetrotters était si grande dans les années 1950, que l'équipe a déployé trois unités distinctes aux États-Unis et une équipe internationale all star. Depuis 1954, les Globetrotters ont fait de nombreuses apparitions à la télévision et ont joué dans leur propre série de dessins animés (1970-1973) et une émission de variétés (1974).

Naissance de l'ABL

La seconde venue de l'American Basketball League (ABL), est le fruit d'une déception d'Abe Saperstein. Saperstein s'est vu refuser une franchise NBA à Los Angeles, car il pensait qu'il avait été promis après avoir aidé à soutenir la ligue, et le propriétaire Bob Short a plutôt déplacé les Lakers de Minneapolis.

Après que Saperstein ait passé des années à soutenir la NBA en difficulté avec des matchs doubles avec ses Harlem Globetrotters, il était convaincu que le basket-ball professionnel était prêt pour quelque chose de nouveau. Saperstein a fait tout son possible pour placer des équipes ABL à Los Angeles pour rivaliser avec les Lakers. Il a convaincu le propriétaire de l'équipe de l'Alliance nationale des ligues de basket-ball Tuck Tapers et le propriétaire de l'Union du sport amateur George Steinbrenner de prendre leurs meilleures équipes et de former une ligue pour rivaliser avec la NBA.

L'American Basketball League a joué une saison complète, 1961-1962 et une partie de 1962-1963. La ligue a fermé ses portes le 31 décembre 1962, le seul champion couronné étant les Pipers de Cleveland dirigés par Bill Sharman.3

Héritage

Sa contribution clé est l'acceptation des joueurs afro-américains.

Il a voyagé à travers le monde en tant que propriétaire et entraîneur des Harlem Globetrotters jusqu'à sa mort en 1966. Il a été enterré au cimetière Westlawn de Chicago, Illinois.

Saperstein a été intronisé au Basketball Hall of Fame en 1971 et au International Jewish Sports Hall of Fame en 1979.

Dans l'ABL de courte durée, il a donné naissance au tir à trois points qui est un favori des fans de la NBA d'aujourd'hui.

En 1988, le film documentaire Harlem Globetrotters: 6 décennies de magie a été libéré. En 2005 L'équipe qui a changé le monde a été publié avec des séquences d'actualités et des interviews et des témoignages récents retraçant les années de lutte alors que les Globetrotters passaient du divertissement de tournée à de sérieux concurrents.4

Les Harlem Globetrotters sont devenus un phénomène international ayant parcouru plus de 115 pays et cinq continents et joué devant plus de 120 millions de fans. Ils sont apparus à la télévision et dans des films.1 L'équipe est toujours connue sous le nom de Ambassadeurs de bonne volonté numéro un en Amérique.1

En 2002, l'équipe qu'il a fondée a été intronisée au Basketball Hall of Fame. Les Harlem Globetrotters ont remporté plus de 20 000 victoires avec moins de 400 défaites. Ils dépassent toutes les autres équipes de l'histoire du sport pour le nombre de matchs disputés.5

Remarques

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Abe Saperstein Jewishsports.net. Récupéré le 21 décembre 2017.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 Don Babwin, 2008, les Globetrotters ont joué pour de vrai dans un jeu qui a changé l'histoire Sfgate.com. Récupéré le 21 décembre 2017.
  3. ↑ Paul Ladewski, The Forgotten League: The ABL (1961-63) Hoopedia.nba.com. Récupéré le 21 décembre 2017.
  4. ↑ Harlem Globetrotters: l'équipe qui a changé le monde IMDb.com. Récupéré le 21 décembre 2017.
  5. ↑ Contexte du bois dur: histoire des globe-trotters de Harlem Pbs.org. Récupéré le 21 décembre 2017.

Les références

  • Christgau, John. Tricksters in the Madhouse: Lakers vs. Globetrotters, 1948. Lincoln: University of Nebraska Press, 2004. ISBN 0803215266
  • Finkelman, Paul et Cary D. Wintz. Encyclopédie de la Renaissance de Harlem. Taylor et Francis. 2004. ISBN 1579584578
  • Zinkoff, Dave. Autour du monde avec les Harlem Globetrotters. Philadelphie: Macrae Smith Co., 1974. OCLC 148859

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 13 octobre 2019.

Voir la vidéo: Teaser Tales from the Ditch - Abe Saperstein (Avril 2020).

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