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Odonata est un ordre d'insectes (classe Insecta) englobant les libellules et les demoiselles, avec des membres caractérisés par de grands yeux composés, des parties de la bouche à mâcher, un abdomen long et mince et des ailes à veines multiples qui sont généralement claires ou transparentes. Odonata est un ordre d'insectes relativement petit, comprenant environ 6 500 espèces placées (Trueman et Rowe 2008).

Le mot libellule est également parfois utilisé pour désigner toutes les odonates. Le terme odonate a été inventé pour fournir un nom anglais pour le groupe dans son ensemble, mais n'est pas d'usage courant; la plupart des passionnés d'Odonata évitent toute ambiguïté en utilisant le terme «vraie libellule» lorsqu'ils se réfèrent uniquement à l'infra-ordre des anisoptères.

Les odonates apportent de la valeur à l'écosystème et aux humains. Écologiquement, les libellules et les demoiselles font partie intégrante des chaînes alimentaires des écosystèmes aquatiques et terrestres. Les larves aquatiques consomment des insectes aquatiques, des invertébrés et même des têtards et des petits poissons, tandis que les adultes consomment des insectes terrestres; à leur tour, les odonates sont consommés par les poissons, les oiseaux, etc. Pour les humains, les odonates sont précieux en ce qu'ils consomment un grand nombre d'insectes ravageurs, y compris des moustiques qui peuvent transmettre des maladies (Grzimek et al. 2004). Ils sont également des indicateurs de la qualité de l'eau douce, et leurs divers comportements, tels que leur comportement d'accouplement unique, ajoutent à la fascination humaine pour la nature.

La description

Comme pour tous les membres de la classe des arthropodes Insecta, les membres de Ononata ont trois paires d'appendices articulés, des parties buccales exposées, un exosquelette, un abdomen segmenté sans jambes ni ailes et une paire d'antennes sur la tête.

Les membres de l'Odonata ont typiquement de grandes têtes arrondies couvertes principalement par des yeux à facettes bien développés, des jambes qui facilitent la capture de proies (autres insectes) en vol, deux paires d'ailes longues et transparentes qui se déplacent indépendamment, et des abdomens allongés, à dix segments.

Dans la plupart des familles, les ailes, qui sont grandes, multi-veinées et minces, ont une structure opaque sur le bord d'attaque près du bout de l'aile, appelée ptérostigma. Il s'agit en fait d'une zone épaissie, remplie de sang et souvent colorée appelée cellule. Cellule dans ce cas signifie une zone fermée d'une aile d'insecte délimitée par des veines. Les fonctions du ptérostigme ne sont pas entièrement connues, mais il a très probablement un effet aérodynamique ainsi qu'une fonction visuelle. Une masse plus importante à l'extrémité de l'aile peut également réduire l'énergie nécessaire pour déplacer les ailes de haut en bas. La bonne combinaison de rigidité de l'aile et de la masse de l'aile pourrait ainsi réduire la consommation d'énergie du vol. Un ptérostigme se retrouve également parmi d'autres insectes, comme les abeilles.

Les mâles ont des organes génitaux secondaires uniques sur la face inférieure des deuxième et troisième segments abdominaux, qui sont distincts de l'ouverture génitale réelle située près de la pointe de l'abdomen (Grzimek et al. 2004).

Grzimek et al. (2004) notent qu'il existe plus de 5 500 espèces, tandis que Trueman et Rowe (2008) signalent qu'environ 6 500 espèces sont réparties dans un peu plus de 600 genres.

Les deux groupes principaux sont les demoiselles (sous-ordre des Zygoptera) et les libellules (sous-ordre Epiprocta), avec de véritables libellules chez les anisoptères infra-ordre. Bien que généralement assez similaires, les libellules diffèrent des demoiselles par plusieurs traits facilement reconnaissables. Les libellules sont des voleurs puissants avec des corps assez robustes et au repos, tiennent leurs ailes soit sur le côté, soit vers l'extérieur et vers le bas (ou même un peu en avant). Les demoiselles ont tendance à être moins robustes, même plutôt faibles apparaissant en vol, et lorsqu'elles sont au repos, la plupart des espèces tiennent leurs ailes repliées sur l'abdomen (voir la photo ci-dessous, à gauche). Les yeux de libellule occupent une grande partie de la tête de l'animal, se touchant (ou se touchant presque) sur le visage. Chez les demoiselles, il y a généralement un espace entre les yeux.

L'envergure varie de seulement 20 millimètres (0,8 pouces) dans la demoiselle Agriocnemis femina à 162 millimètres (6,5 pouces) dans la libellule Petalura ingesntissima (Grzimek et al. 2004), et jusqu'à 190 centimètres (7,5 pouces) chez la demoiselle géante d'Amérique centrale, Megaloprepus coerulatus, et en Anax strenuus, une libellule hawaïenne endémique. De très grandes espèces fossiles ont également été découvertes.

Une demoiselle (Coenagrionidae)

Habitat

À l'exception des zones polaires gelées, les odonates sont distribués dans le monde entier (Grzimek et al. 2004). Les odonates sont aquatiques ou semi-aquatiques en tant que juvéniles. Ils peuvent être trouvés sous des pierres, enfouis dans des détritus ou de la boue, ou se tenant fermement à la végétation dans l'eau douce courante ou stagnante; certains vivent dans des trous terrestres humides dans les forêts ou dans de petits réservoirs d'eau dans les plantes (Grzimek et al. 2004). Comme la plupart des larves sont aquatiques, les adultes sont le plus souvent vus près des plans d'eau et sont souvent décrits comme des insectes aquatiques. Cependant, de nombreuses espèces se trouvent loin de l'eau, à la recherche de champs ouverts et de sommets où elles s'attaquent à de plus petits insectes, les attrapant en vol.

Bien que presque toutes les larves odonées soient aquatiques, il existe une demi-douzaine ou espèces, de familles éloignées, qui ont des larves entièrement terrestres (Trueman et Rowe 2008).

Comportement

Accouplement de vol de deux couples

Les larves (qui ont une mâchoire inférieure unique spécialisée pour saisir les proies) et les adultes sont des prédateurs actifs ou en embuscade (Grzimek et al. 2004). Les adultes mangent des insectes, qu'ils peuvent capturer en vol, ayant une excellente maniabilité en vol; les larves mangent des invertébrés aquatiques, et même des têtards de grenouilles et de petits poissons (Grzimek et al. 2004).

L'accouplement est complexe et unique. Cela implique d'abord que les odonates mâles saisissent la femelle à l'arrière de la tête (libellules) ou la partie antérieure du thorax (demoiselles), en utilisant des fermoirs (appendices caudaux) situés à l'extrémité de l'abdomen masculin (Grzimek et al.2004) . Ceci est la «position en tandem». Les odonates mâles ont un organe (organes génitaux secondaires) près de la base de l'abdomen dans lequel ils stockent les spermatozoïdes. Avant la copulation, le sperme y est transféré depuis l'ouverture génitale près de la pointe de l'abdomen lorsque le mâle cambre son abdomen. Ensuite, formant la «position de la roue», la femelle plie son abdomen vers l'avant pour toucher les organes génitaux accessoires masculins et recevoir le sperme (Grzimek et al. 2004).

Les œufs sont pondus dans l'eau ou sur la végétation près de l'eau ou des endroits humides et éclosent pour produire des naïades qui deviennent (chez la plupart des espèces) des prédateurs voraces d'autres organismes aquatiques. Les nymphes se développent et se transforment en insectes volants adultes.

Histoire

Odonata a traditionnellement été regroupée avec les éphémères et plusieurs ordres éteints dans un groupe appelé les «paléoptères», mais ce groupe semble être paraphylétique. Ce qu'ils partagent avec les éphémères, c'est la nature de l'articulation et du contrôle des ailes.

Les odonates apparaissent dans les archives fossiles au début du Permien. Pendant un certain temps, trois sous-ordres existants ont été reconnus: les zygoptères (demoiselles), les anisoptères (libellules) et les anisozygoptères (un groupe artificiel, les anciennes libellules) (Grzimek et al.2004). Ces trois lignées ont prospéré au Mésozoïque, avec des zygoptères et des anisozygoptères dans le Trias et des anisoptères dans le Jurassique. Cependant, plus récemment, Anisoptera et Anisozygoptera ont été combinés dans le sous-ordre Epiprocta (dans lequel Anisoptera est un infra-ordre) après qu'il a été révélé que les Anisozygoptera sont un groupe paraphylétique composé de ramifications principalement disparues de l'évolution des libellules (Lohmann 1996, Rehn 2003).

Les références

  • Grzimek, B., D. G. Kleiman, V. Geist et M. C. McDade. Encyclopédie de la vie animale de Grzimek. Détroit: Thomson-Gale, 2004. ISBN 0307394913.
  • Lohmann, H. 1996. Das phylogenetische system der Anisoptera (Odonata). Deutsche Entomologische Zeitschrift 106(9): 209-266.
  • Rehn, A. C. 2003. Analyse phylogénétique des relations de plus haut niveau d'Odonata. Entomologie systématique 28 (2): 181-240. Récupéré le 30 septembre 2007.
  • Trueman, J. W. H. et R. J. Rowe. 2008. Odonata: Libellules et demoiselles. Arbre de la vie Version 20, mars 2008. Récupéré le 4 juin 2008.

Liens externes

Tous les liens ont été récupérés le 18 décembre 2018.

  • Libellules et demoiselles au Odonata Information Network.
  • Cartes, photographies et informations diagnostiques concernant les libellules et les demoiselles.

Voir la vidéo: Life and Wonder of Odonata (Février 2020).

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